July 27, 2021

„Alle Kleider sind handgefertigt“: die Wanderarbeiter hinter der australischen Mode | Australische Mode

Dank der Pandemie kennen viele von uns jetzt sowohl die Vorteile als auch die Gefahren der Arbeit von zu Hause aus.

Das ist ein alter Hut in der Bekleidungsbranche: Seit Jahrzehnten verlässt sich die australische Modeindustrie auf die Arbeit von Arbeitern, die in ihren Wohnzimmern, Küchen und Schuppen nähen. Diese versteckte Belegschaft besteht hauptsächlich aus neuen Migranten, die Bestellungen durch Mund-zu-Mund-Propaganda entgegennehmen.

Für Emma Do, eine Modeautorin, die für Frankie und Broadsheet gearbeitet hat, war es eine Offenbarung, vietnamesische Namen und Gesichter hinter vielen bekannten Marken zu entdecken.

“Ich dachte, wow, Asiaten sind in Australien in Mode?” sie erinnert sich. „Ich war es einfach gewohnt, weiße Designer als das Gesicht von allem zu sehen.“

Als sie mehr über Outwork erfuhr, fing sie an, Erinnerungen zusammenzusetzen. Sie erinnert sich, wie ihr ihre beste Uni-Freundin einst ein kostenloses Sass & Bide T-Shirt geschenkt hat, denn Mitte bis Ende der Nullerjahre, als ihre Freundin auf der High School war, nähte ihre Großtante sie als Outworkerin für die Marke (Sass & Bide wurden anschließend von Myer übernommen und listen ihre aktuellen Herstellungs- und Beschaffungsrichtlinien online auf).

Während des Lockdowns tat sich Do mit der Illustratorin Kim Lam zusammen, um Working From Home oder may ở nhà zu erstellen, ein grafisches Sachbuch, das die Geschichten vietnamesischer Arbeiter in Vergangenheit und Gegenwart erforscht. Das vom Australia Council for the Arts unterstützte Buch wurde im April 2021 in limitierter Auflage auf den Markt gebracht. Es geht jetzt schon in die dritte Auflage.

Lams Eltern arbeiteten beide in Textilfabriken, und sie wurde oft von Arbeitern betreut, die aufwuchsen. Sie erinnert sich an den Geruch von Maschinenöl, Kühlräume mit Beton- oder Fliesenböden (damit ließen sich lose Fasern leichter wegfegen), im Hintergrund spielten SBS Vietnamese oder Paris by Night. Einmal stieß sie sich den Kopf an, und eine Tante drückte ihre kalte Nähschere anstelle eines Eisbeutels an ihre Stirn.

Eine Zeitleiste der australischen Bekleidungsindustrie aus Emma Dos und Kim Lams Graphic Novel.

Für viele neue Migranten, insbesondere Frauen, bietet Outwork die Möglichkeit, Geld zu verdienen und gleichzeitig Eltern- und Betreuungspflichten zu Hause unter einen Hut zu bringen. Oft wird die Arbeit zur Familienangelegenheit.

„Mein Mann half, und sogar meine Tochter half beim Trimmen“, erinnert sich Nguyet Nguyen, die seit über 20 Jahren als Maschinenschlosser von zu Hause aus arbeitete, seit Ende der 80er Jahre, als ihre Tochter noch klein war. Sie hatte in Vietnam das Nähen gelernt und wollte ihre Tochter nicht in die Kinderbetreuung schicken.

Als Organisator der Textil-, Bekleidungs- und Schuhindustrie mit der Fertigungsabteilung von CFMEU war Nguyet Teil der historischen Veränderungen in der Branche, die die Bedingungen für Heimarbeiter verbessert haben.

Anstatt als Auftragnehmer pro Stück bezahlt zu werden, haben australische Outworker Anspruch auf Stundensätze, die auf der Schätzung der Kleidung basieren, sowie auf Altersvorsorge, Krankheitsurlaub, Jahresurlaub und alle anderen Prämienbedingungen, die Mitarbeiter vor Ort erhalten.

Dieser bedeutende Sieg kam 2012 und könnte vielleicht eine Lehre für die heutige Gig Economy sein: Die Lebensmittellieferindustrie stand kürzlich im Rampenlicht und wurde beschuldigt, als Auftragnehmer eingestufte Wanderarbeiter auszubeuten; Berichten zufolge hat die Zahlung des Stücklohns dazu geführt, dass einige Arbeiter weniger als 2 USD pro Stunde verdienen.

„Unsere Branche war eine der ersten, die Sham-Contracting erlebte“, sagt Beth Macpherson, die nationale Compliance-Beauftragte der CFMEU für Textilien, Bekleidung und Schuhe. „Hoffentlich können sich andere Branchen auf die von uns entwickelte Struktur verlassen.“

Geschichten von vietnamesischen Textilarbeitern in Australien
Geschichten von vietnamesischen Textilarbeitern in Australien. Foto: Emma Do und Kim Lam

Trotz dieser großen Veränderungen beim Textilindustriepreis, sagt Macpherson, dass illegale und ausbeuterische Praktiken manchmal vorkommen fortdauern. „Unternehmen wissen, dass sie das Falsche tun, aber sie glauben, dass niemand es jemals herausfinden wird, weil der Arbeiter versteckt ist und kein Englisch kann.“

Gewerkschaftsorganisatoren ermutigen lokale Unternehmen, sich einer Prüfung und Akkreditierung durch Ethical Clothing Australia zu unterziehen, um zu zeigen, dass sie sich für eine faire Bezahlung und faire Behandlung der Arbeitnehmer einsetzen. International fordern Arbeitnehmerrechtsaktivisten große Marken auf, sich erneut zu verbindlichen Vereinbarungen wie dem Bangladesch-Abkommen zu verpflichten, das Ende August ausläuft.

Für Do und Lam ist es wichtig, auf Arbeitsrechte aufmerksam zu machen, aber auch zu betonen, dass Ausbeutung nicht die einzige Geschichte ist. Obwohl viele ihrer Outworker-Interviews bescheiden über ihre Leistungen waren, waren sie auch stolz auf ihre Fähigkeiten, ihren Stoizismus und ihren Beitrag zur Mode.

„Es ist eine Würde, aus nichts etwas machen zu können“, sagt Lam.

Wenn Modeliebhaberinnen eines in Erinnerung behalten möchten, dann ist es, dass jedes Kleidungsstück das Ergebnis menschlicher Arbeit ist.

„Alle Kleider sind handgefertigt. Sie werden nicht von Maschinen produziert. Sie sind alle von einer Person gemacht – sogar die von Kmart.“