July 26, 2021

Amazon Unbound-Rezension: Wie Jeff Bezos uns alle verschlungen und verschlungen hat | Bücher

BRad Stone, leitender Redakteur bei Bloomberg News, ist jetzt Autor eines zweiten Porträts in Buchlänge über das vielleicht erfolgreichste Unternehmen des 21. Jahrhunderts. Als Stones erstes Buch, The Everything Store, 2013 veröffentlicht wurde, war Amazon-Gründer Jeff Bezos unglaubliche 27 Milliarden Dollar wert. Diese Zahl ist auf 190 Milliarden Dollar gestiegen, 70 % mehr als zu Beginn der Pandemie.

In einem Jahrzehnt ist Amazon zu einer übertriebenen Version von Engulf & Devour explodiert, dem von Mel Brooks erfundenen hydraköpfigen Konglomerat. Einst wurde nur Barnes & Noble von Amazon bedroht, im Bereich des Online-Buchhandels. Jetzt hat Amazon alles von Kaufhäusern und Supermärkten über die Hollywood-Filmproduktion bis hin zur Raumfahrt auf den Kopf gestellt.

Bezos’ beste Staatsbürgerschaft war zweifellos seine Rettung und Wiederbelebung der Washington Post, einer der großen Zeitungen Amerikas, von der er im Gegensatz zu jedem anderen Geschäft, mit dem er verbunden ist, bewundernswert distanziert geblieben ist. Zu seinen geschäftlichen Erfolgen zählen die Erfindung des virtuellen Assistenten Alexa und die äußerst profitable Computer-Cloud seines Unternehmens, die so erfolgreich war, dass er jahrelang versuchte, ihre Einnahmen zu verbergen, um Google und andere davon abzuhalten, zu erkennen, was für ein reiches Geschäft es war.

Aber Amazon hat auch in jedem Land, in dem es ein Lager besitzt, gegen Gewerkschaften gekämpft, Steuererleichterungen in Milliardenhöhe angestrebt und die Lagermöglichkeiten für Stundenarbeiter reduziert, obwohl Bezos ihre Gehaltserhöhung auf ein Minimum von 15 US-Dollar pro Stunde propagiert hat.

Stone räumt ein, dass der gigantische Reichtum von Bezos „beunruhigende Fragen über die asymmetrische Verteilung von Geld und Macht“ aufwirft. Mit einer Marktkapitalisierung von über 1,5 Billionen US-Dollar verkörpert Amazon alles, was an der modernen Welt großartig und schrecklich ist. Es ist zu „einem Referendum über die Verantwortung großer Unternehmen gegenüber ihren Mitarbeitern … und die Heiligkeit unseres fragilen Flugzeugs“ geworden. Bezos „treibt entweder die Welt in eine aufregende Zukunft“ oder „hilft dabei, … das freie Unternehmertum selbst auszulöschen“.

Der größte Teil dieses sehr lesenswerten Buches ist Bezos’ Triumphen gewidmet. Es ist unbestreitbar, dass er Synergien und Markenbildung in Richtungen verfolgt hat, an die sonst niemand gedacht hat. Viele Kollegen waren beispielsweise skeptisch, als Amazon anfing, jedes Jahr Milliarden von Dollar in Prime Video zu investieren. Aber Bezos erkannte, dass dies nicht nur dazu beitrug, Prime-Kunden zu binden, eine wichtige Einnahmequelle, sondern auch seine anderen Marken zu verbessern.

„Wenn wir einen Golden Globe gewinnen, verkaufen wir mehr Schuhe“, erklärte er.

Auf der anderen Seite schienen ihn nur periodische Medienexposés zu veranlassen, die Arbeitsbedingungen seiner Arbeiter zu verbessern.

Als einer seiner Führungskräfte eine bescheidene Investition zur Klimatisierung seiner Lagerhallen vorschlug, wies Bezos die Idee als zu kostspielig zurück. Aber dann berichtete der Morning Call von Allentown, Pennsylvania, dass Arbeiter im Lager von Lehigh Valley ohnmächtig wurden und dann von Krankenwagen ins Krankenhaus gebracht wurden, die das Unternehmen draußen wartete. Erst dann genehmigte Bezos 52 Millionen US-Dollar für die Klimaanlage – „ein Muster für Änderungen erst nach dem Lesen von Kritik in den Medien“, wie Stone es ausdrückt.

Amazon dominiert so viele verschiedene Unternehmen, dass es endlich ein neues Interesse am Kartellrecht in Amerika und Europa geweckt hat. Eine Studentin, Lina Khan, spielte eine Schlüsselrolle, als sie einen 93-seitigen Artikel im Yale Law Journal veröffentlichte. Khan wies darauf hin, dass im Gegensatz zu früheren Monopolen, deren Marktanteile unnötig hohe Preise für die Verbraucher verursachten, der größte Schaden, den Amazon angerichtet hat, auf die unablässige Preissenkung zurückzuführen ist, um „Wettbewerber auszubluten und Marktanteile anzuhäufen“.

Lina Khan, Kandidatin für die Kommissarin der Federal Trade Commission, kommt zu einer Anhörung auf dem Capitol Hill. Foto: Saul Loeb/AFP/Getty Images

Khan wurde vom Unterausschuss des Repräsentantenhauses für Kartellrecht eingestellt, was Bezos letztendlich dazu zwang, vor dem Kongress auszusagen. Sein Auftritt beinhaltete diese denkwürdige Frage von Lucy McBath, einer Demokratin aus Georgia: „Wenn Amazon nicht die Monopolmacht über diese Verkäufer hätte, glauben Sie, dass sie in einer Beziehung bleiben würden, die von Mobbing, Angst und Panik geprägt ist?“

Bezos lehnte „die Prämisse“ der Frage ab, aber sie inspirierte Stone zu einem Interview mit mehreren Drittanbietern, die ursprünglich Amazons Beiträge zu kleinen Unternehmen lobten. Viele hatten ihre Meinung geändert.

Paul Saunders, ein Verkäufer hochwertiger Haushaltswaren und ehemaliger Amazon-Booster, berichtete nun, steigende Gebühren, immer teurere Werbung und die direkte Konkurrenz von Amazon Basic hätten seine Gewinne geschmälert.

Das Kongresskomitee deckte die gleichen Praktiken auf und argumentierte, dass die großen Tech-Plattformen willkürlich und eigennützig unseren politischen Diskurs, unser finanzielles Leben und die Gesundheit unzähliger kleinerer Unternehmen kontrollierten.

„Es besteht eine klare und zwingende Notwendigkeit“ für eine „Kartelldurchsetzung“, um „Maßnahmen zu ergreifen, die den Wettbewerb wiederherstellen“, schloss der Ausschuss. Und als hoffnungsvolles Zeichen dafür, dass Joe Biden zuhört, ernannte er Khan zum Kommissar der Federal Trade Commission.

Amazon ist jetzt so unbeliebt, dass sich Demokraten und Republikaner im Handelsausschuss des Senats zusammengeschlossen haben, um ihrer Nominierung zuzustimmen.