July 29, 2021

Apples NFL-Sonntagsticket-Interesse stößt bei Analysten auf Skepsis

Die Information berichtete kürzlich, dass Apple Interesse an den Streaming-Rechten am Sunday Ticket-Paket der NFL bekundet hat. Branchenbeobachter sind im Allgemeinen skeptisch, dass der Unterhaltungselektronikkonzern bereit ist, alles zu bieten, was nötig ist, um die ausverkauften Spiele am Sonntagnachmittag zu gewinnen. „Apple hat bisher keine Anzeichen gezeigt, außer a [single] (Jim DeLorenzo), dass sie ernsthafte sportliche Ambitionen haben“, sagte Phillip Swann (Herausgeber, TVAnswerMan.com). “Sie haben auch keine wirklichen Anzeichen gezeigt, dass sie ein Super-Player im Streaming werden wollen.”

Aber das hat viele nicht davon abgehalten, darüber nachzudenken, was es bedeuten würde, wenn ein anderer Technologieriese in Verhandlungen eintreten würde (verschiedene Berichte haben Amazon als Favorit für die Landung des Pakets bezeichnet). „Soweit Apple es ernst meint, ist es [would be] eine enorme Entwicklung für die NFL“, sagte Rich Greenfield (Medien- und Technologieanalyst, LightShed Partners). „Sowohl Amazon als auch Apple zu haben [competing for Sunday Ticket rights], angesichts dessen, was mit den traditionellen Altmedienunternehmen passiert, [would be] eine wirklich große Sache für die Zukunft der Sportrechte und die Zukunft der NFL-Rechte.“ Apple lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

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Unsere Stellungnahme: Um es klar zu sagen, die Branchenbeobachter, mit denen wir gesprochen haben, waren nicht überrascht, als Apple die NFL beim jüngsten Sun Valley-Treffen von Allen & Co. in Diskussionen einbezog. „Jedes Unternehmen mit einem bedeutenden Streaming-Dienst wird einige zeigen [level of] Interesse am Paket. Sie wären verrückt, es nicht zu tun“, sagte Swann. Aber der TV-Antwort-Mann wies schnell darauf hin, dass es einen Unterschied zwischen Apple-Reifentritt und dem Auftreten als ernsthafter Bieter für das Sonntagsticket-Paket gibt. „Firmen reden die ganze Zeit“, sagte Swann. „Du könntest 20 Geschichten pro Tag laufen über [companies] in Gesprächen sein. Alles, was sie tun, ist Due Diligence.“ Für was es wert ist, Die Information In dem Artikel heißt es, dass Apple „nicht als ernsthafter Anwärter auf die Rechte angesehen wird“.

Das Fehlen vorhandener Sportprogramme im Apple TV+-Portfolio ist der Hauptgrund, warum Swann den SVOD-Streaming-Dienst nicht als praktikablen Landeplatz für das Paket sieht. „Es ist leichtgläubig, den ersten Schritt zu denken [Apple] In Lizenzsport würde das Sunday Ticket mitnehmen“, sagte er. „Es ist so, als würde man sagen [a player] das kam gerade bis zu den Majors aus der A-Klasse [minor league ball] wird in seinem ersten At-Bat einen Grand Slam schlagen.“ Er wies darauf hin, dass Amazon, Peacock und ESPN+ alle einige Sportrechte auf niedrigerer Ebene erworben haben, bevor sie ihren ersten großen Auftritt hatten.

Auch das fehlende Kapital, das Apple bisher für die Beschaffung von Inhalten aufgewendet hat, lässt ihn zweifeln. Denken Sie daran, DirecTV zahlt Berichten zufolge derzeit rund 1,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr für das Paket. Selbst wenn die Rechte auf mehrere Unternehmen aufgeteilt würden, wird der Preis erheblich sein – und wahrscheinlich außerhalb ihres Content-Budgets. “[Apple has] nie wirklich diesen Ehrgeiz für das Streaming gezeigt. Obwohl sie die Originalprogrammierung durchführen (siehe: Ted Lasso), zahlen sie nicht für viel – oder überhaupt – Katalogprogrammierung“, sagte Swann.

Während Apple kein mit der Konkurrenz vergleichbares Sportprogramm-Portfolio hat, argumentiert Greenfield, dass Sunday Ticket eine sinnvolle Anschaffung für den Tech-Riesen wäre. Er argumentiert, dass das NFL-Paket die Ambitionen des Unternehmens unterstützen würde, „die Akzeptanz von Apple TV+ voranzutreiben“ und sich gut an seine Premium-Marke anpasst. „Apple TV+ möchte in vielerlei Hinsicht HBO-ähnlich in Bezug auf die Inhaltsqualität sein. Also, den Höhepunkt der Sportinhalte anhängen in [NFL games] wäre eine interessante Möglichkeit way [achieve] das“, sagte er.

Swann räumte ein, dass das Hinzufügen des Sonntagstickets wahrscheinlich zu einem Zustrom von Apple TV+-Abonnenten führen würde – zumindest während der Fußballsaison. Aber er sagt, dass das Fehlen von Sportprogrammen im Portfolio bedeutet, dass Apple nicht annähernd das Geld bekommt, das seine Konkurrenz mit dem gleichen Paket erhalten würde. „Wenn du es sein wirst [spending] Um all diese Sportfans unter das Zelt zu holen, möchte man ihnen einen Grund zum Bleiben geben“, sagte er. „Fans können sich im Herbst sonntags anmelden und zuschauen. Aber das wird es sein. [Apple] wird nicht die Welleneffekte von Abonnenten genießen, die in ihrer Speisekarte herumstöbern.“ Churn könnte auch problematisch werden, sobald die reguläre NFL-Saison endet.

DirecTV hält derzeit die Übertragungsrechte am NFL Sunday Ticket (läuft bis 2022). Nur wenige glauben, dass der Satellitenanbieter sie ausschließlich behalten wird. „Es ist finanziell und logistisch am sinnvollsten [to split the rights]“, sagte Schwan. “Die NFL kann auf diese Weise die meisten Menschen erreichen und die meisten Menschen glücklich machen.”

Aber während Greenfield und Swann sich einig waren, dass das Paket wahrscheinlich aufgeteilt wird, hatten die beiden unterschiedliche Meinungen darüber, ob DirecTV letztendlich eines der ausgewählten Unternehmen sein würde. „Sie haben schon so ziemlich gesagt, dass sie es nicht tun werden [bid]“, sagte Greenfield.

Swann hat diese Nachricht nicht bekommen. „Jeder hat DirecTV abgeschrieben. Die Leute denken, weil sie das Unternehmen mit einer Private-Equity-Gesellschaft (TPG) aufbauen, dass die [costly] Die Rechte bleiben am Straßenrand. Nun, das ist nicht der Fall. [TPG] will, dass das Unternehmen in ein oder drei Jahren noch wertvoll ist, weil sie es verkaufen werden, und DirecTV ist mit Sunday Ticket wertvoller als ohne. Der Abwurf [without it] ist weit davon entfernt, wo sie jetzt sind“, sagte er.

Wenn man es streng aus der NFL-Perspektive betrachtet, scheint es sinnvoll zu sein, einen Weg zu finden, DirecTV auf dem Laufenden zu halten. „DirecTV war ein guter Partner für die Liga, da sie ländliche Gebiete bedienen konnten, in denen das Internet nicht wirklich zugänglich ist“, sagte Swann. “Wenn [the NFL] beinhaltet nicht a [satellite provider], wird es in ländlichen Gebieten oder Gegenden mit fleckigem Internet ein Problem geben. Manche Leute denken, es könnte sein [as many as] 40 Millionen Haushalte, die überhaupt nicht viel Internet haben. Das wäre ein großer Teil der [Sunday Ticket] Publikum zu verlieren.”

DirectTV hat der Liga auch geholfen, Bars und Restaurants effektiv zu erreichen (eine lukrative Kategorie für das Sonntagsticket), eine Aufgabe, die schwieriger würde, wenn der Dienst exklusiv für ein Streaming-Unternehmen wäre.

Swann glaubt letztendlich, dass das Paket zwischen einem Fernsehunternehmen, einem Satellitenunternehmen (DirecTV) und einem Streaming-Partner aufgeteilt wird. Er wies auf Comcast und Peacock (eine Abteilung von NBCUniversal, die sich im Besitz von Comcast befindet) als Namen hin, die man im Auge behalten sollte. „Peacock ist darin der schlafende Riese. Sie haben das Geld. Sie haben die Motivation, etwas aufzubauen, und fügen ständig Live-Sport hinzu. Das ist kein Zufall“, sagte er. „Sie bauen dort drüben ein Live-Sport-Kraftpaket und [the addition of] Sunday Ticket wäre ein Game Changer.“

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