July 29, 2021

Basepaws hat einen „Mikrobiom“-Test für die Zähne Ihrer Katze. Funktioniert es?

Ein Unternehmen namens Basepaws in Los Angeles legt großen Wert auf eine gute Zahnhygiene für Katzen – und möchte, dass Katzenbesitzer dasselbe empfinden.

Das Unternehmen führt einen 70-Dollar-Präventions-Zahntest für zu Hause ein, der mehr als 600 Mikroben im Maul einer Katze analysiert und nach Krankheitssignaturen sucht, bevor sie mit bloßem Auge sichtbar werden.

Dieser erste Test seiner Art folgt dem 129-Dollar-Heim-DNA-Test von Basepaws für die Genealogie Ihrer Katze, der vor einigen Jahren eingeführt wurde.

„Unsere Haustiere können nicht sprechen“, sagte mir Anna Skaya, die Geschäftsführerin und Gründerin des Unternehmens. „Gentests sind eines der wenigen Dinge, die Sie tun können, um Ihr Haustier besser zu verstehen.“

Sie hat Recht – bis zu einem gewissen Punkt.

Wir haben zwei Rettungskatzen in unserem Haus, obwohl eine davon, wie meine Twitter-Freunde wissen, denkt er ist ein hund.

Haustiere können nicht sprechen, das stimmt. Aber sie kommunizieren sicherlich mit ihren menschlichen Dienern. Hunde können das meiner Meinung nach besser als Katzen. Sie sind ausdrucksstärker und, würde ich sagen, emotionaler.

Aber auch Katzen bringen ihren Standpunkt klar. Wenn sie sich schlecht fühlen, verlieren sie häufig ihren Appetit. Sie schmollen im Haus herum oder verschwinden unter dem Bett oder in einem Schrank.

Mit anderen Worten, sie machen deutlich, dass etwas nicht stimmt.

Die Frage beim Basepaws-Zahntest zu Hause – bei dem das Maul Ihrer Katze abgewischt und der Tupfer zur Laboranalyse eingeschickt wird – ist also, ob Sie aus all diesen Mikroben aussagekräftige Erkenntnisse gewinnen.

Skaya sagt natürlich ja.

„Sie putzen Ihrer Katze wahrscheinlich nicht jeden Tag die Zähne“, sagte sie.

Ich kenne keinen einzigen Katzenbesitzer, der das tut, mich eingeschlossen. Wenn mich das zu einem schlechten Menschen macht, dann soll es so sein.

„Gentests“, sagte Skaya, „ist eine Tür, die die Art und Weise verändern wird, wie Sie mit Ihrem Tierarzt über Ihre Katze sprechen.“

Okay, das verstehe ich. Wenn Sie Testergebnisse für einen Bissen Mikroben haben, können Sie Ihren Tierarzt tatsächlich fragen, was dieser oder jener Datenpunkt bedeutet. Wie Skaya sagt: “So sind Sie allen Problemen voraus.”

Aber das setzt voraus, dass der Test tatsächlich lohnende Ergebnisse liefert.

Ich habe mich an eine Reihe von Spezialisten für Tierzahnheilkunde gewandt. Ich teilte ihnen die Pressemitteilung von Basepaws mit, in der das Zahntest-Kit angekündigt wurde.

Keiner sagte, er sei überzeugt, dass das Produkt sein Geld wert sei.

Santiago Peralta, außerordentlicher Professor für Zahnmedizin und Oralchirurgie am College of Veterinary Medicine der Cornell University, sagte, die Behauptungen von Basepaws machten „für mich sehr wenig oder keinen wissenschaftlichen oder medizinischen Sinn“.

„Die Informationen deuten darauf hin, dass die Menschen hinter dem Produkt die klinischen oder mechanistischen Merkmale von Parodontitis oder anderen Zahnerkrankungen, die häufig Katzen und andere Tierarten betreffen, nicht verstehen“, sagte er mir.

Jason Soukup, klinischer Professor an der Veterinärmedizinischen Fakultät der University of Wisconsin-Madison, sagte, man könne sich auf den Test von Basepaws „zu sehr verlassen, sehr leicht fehlinterpretieren und zu nicht unterstützten Pflegeempfehlungen führen“.

„Ich glaube nicht, dass es genug Daten gibt“, um die Behauptungen des Unternehmens zu untermauern, sagte Stephanie Goldschmidt, Assistenzprofessorin für Veterinärmedizin an der University of Minnesota.

Skaya von Basepaws entgegnete, dass der Zahntest ihres Unternehmens von Tierärzten überprüft worden sei. Es funktioniert wie beworben, sagte sie.

Skaya teilte mir ein Papier mit, das beim Journal of Veterinary Dentistry eingereicht wurde und noch nicht von Experten begutachtet wurde.

„Das Gebiet der oralen Mikrobiomforschung bei Haustieren hat wenig Aufmerksamkeit erhalten und steckt noch in den Kinderschuhen“, bestätigen die Autoren des Papiers.

Sie geben zu, dass sie mit begrenzten Daten arbeiten. Trotzdem kommen sie zu dem Schluss, dass der Basepaws-Test „das Potenzial hat, die Diagnose von Zahnerkrankungen im Frühstadium zu erleichtern“.

Das ist nicht gerade eine klingende Bestätigung. Aber es lässt zumindest die Möglichkeit aufkommen, dass der Abstrich-und-Sehen-Ansatz bei der Zahnpflege bei Katzen einen wissenschaftlichen Wert hat.

Eine Studie aus dem Jahr 2018 in der Zeitschrift Genetics in Medicine ergab jedoch, dass sich bis zu 40 % der Ergebnisse in Heim-DNA-Tests für Menschen, die auf ein Krankheitsrisiko hinweisen, als falsch positiv erwiesen – das heißt, sie waren falsch.

Seien Sie auch sehr vorsichtig, wenn Sie Ihre Hände in die Nähe des Mauls einer Katze stecken. Ich verbrachte eine Woche im Krankenhaus, nachdem mich eine Katze gebissen hatte, was zu Arztrechnungen von fast 55.000 US-Dollar führte. Es stellt sich heraus, dass Katzenmikroben giftig sein können. Und teuer.

Trotzdem habe ich mutig den Basepaws-Zähnetest an Jupiter ausprobiert, einer unserer Katzen, die nur deshalb bereit war, sich die Innenseite der Wange abwischen zu lassen, weil ich ihn bei einem Power-Nap erwischte. Ich poste die Ergebnisse auf Twitter in ein paar Wochen.

Was den Heim-DNA-Test von Basepaws angeht, um in die genealogische Geschichte Ihrer Katze einzutauchen, nehmen Sie all diese Ergebnisse mit einem Körnchen Salz.

Ich habe DNA-Tests (nicht von Basepaws) an mir und meinem Hund gemacht. Anscheinend bin ich 11,3% Skandinavier, 7,8% Spanier oder Portugiese und 3,1% Italiener – all das war für meine Eltern neu, die keine solchen Vorfahren kennen.

Der genetische Becher meines Rettungshundes Teddy ist angeblich voller Bernhardiner-DNA. Vielleicht, wenn Sie die Augen zusammenkneifen, aber ich bin mir nicht so sicher.

Sheldon Krimsky, Professor am Department of Urban and Environmental Policy and Planning an der Tufts University und Autor einer Reihe von Büchern über Genetik, sagte mir, es sei am besten, Abstammungstests „eher als Freizeitaktivität“ zu betrachten.

Das heißt, sie können mehr Spaß machen als Tatsachen. Wie Ihr Horoskop in der Zeitung.

Außerdem, und ich weiß nicht genau warum, finde ich es interessanter, unter die Haube der DNA eines Hundes zu schauen als die einer Katze. Ein Hund kann wie ein Mensch die Summe vieler Teile sein. Eine Katze ist eine Katze. Und das meine ich auf die schönste Art und Weise.

Auf jeden Fall denke ich, dass Skaya wahrscheinlich Recht hat, wenn sie sagt: „Produkte für zu Hause sind ein großer Teil der Zukunft der Tiergesundheit“.

Ich bin mir nur nicht sicher, ob wir noch da sind.