July 29, 2021

Clubhouse-Benutzer verbringen Stunden mit der App. Was ist der Reiz?

Wie die meisten Clubhouse-Benutzer verdient Rahaf Harfoush kein Geld mit der App. Aber sie hilft anderen, es nicht zu verlieren.

Harfoush, ein in Paris lebender digitaler Anthropologe und Autor, ist Teil eines „Anti-Grift-Teams“, das Neulingen der interaktiven Audio-Streaming-Plattform hilft, Betrügereien nicht zum Opfer zu fallen.

Sie und eine Crew erfahrener Benutzer widmen jede Woche Stunden, um kostenlose Onboarding-Sitzungen für Erstbenutzer durchzuführen, und veranstalten einen wöchentlichen Raum oder eine wöchentliche Sitzung in der App, um einige der zwielichtigen Praktiken zu dokumentieren, die sie sehen. Harfoush glaubt, dass die Intimität des Clubhouse-Formats – eine Mischung aus einer Konferenz-Podiumsdiskussion und einer Radio-Call-In-Show – selbst bekannte Betrügereien effektiver macht. „Wir sind natürlich überzeugender, wenn wir jemanden mit uns reden hören, als etwas zu lesen“, sagte sie.

Aber es ist die positive Seite der App, die laut Harfoush sie und ihre Freunde motiviert, jede Woche Stunden damit zu verbringen, freiwillige Dienste für ein gewinnorientiertes, mit Risikokapital finanziertes Technologie-Start-up zu leisten.

Harfoushs Mutter, die im November starb, wäre 65 Jahre alt geworden an einem letzten Samstag im Februar. Eine Freundin, die sie über die App gefunden hatte, bot als eine Art Gedenkgottesdienst an, einen Song live im Clubhouse zu spielen, und Harfoush beschloss, den Raum für jeden Benutzer zu öffnen.

“Am Ende hatten wir über tausend Leute, die sich anschlossen und zuhörten, und es wurde diese wirklich bewegende Hommage und Feier des Lebens meiner Mutter, mit der ich nie gerechnet hätte”, sagte Harfoush. „Auf der Bühne digital von einigen wirklich guten Freunden umgeben zu sein, die ich über diese App gefunden habe, hat mir wirklich viel Ruhe gebracht.“

Obwohl Clubhouse nur auf Einladung zugänglich ist, ist es in den letzten Monaten zum Mainstream geworden. Nachdem die App im vergangenen Sommer als Reservat der Silicon Valley-Elite gestartet war, wuchs die App bis zum Herbst langsam auf die Größe einer Kleinstadt an. Bis Thanksgiving verwandelte sich Clubhouse in eine bescheidene Stadt mit 100.000 Nutzern, ungefähr so ​​groß wie Burbank. Vor Neujahr erreichte es eine Million. Am vergangenen Wochenende ist es mit über 10 Millionen Nutzern größer als LA County.

Viele wurden von einfacher Neugier angezogen oder dem Versprechen, mit einem Lieblingsstar in ein Zimmer zu springen. Einige jagen Ruhm und Bekanntheit durch die wachsende Menge. Andere sind da, weil es ihre Aufgabe ist, herauszufinden, was in der Social-Tech-Welt vor sich geht. Meistens verdienen nur die beliebtesten Darsteller Geld mit der App, indem sie über Bezahl-Apps Tipps von Fans einholen.

Und dann sind da noch diese Betrüger.

Die Grifts reichen von den einfachsten – Menschen davon zu überzeugen, für Einladungen in die App zu bezahlen oder einem Raum oder einem Club beizutreten – bis hin zu mehrphasigen Schikanen.

Benutzer, die behaupten, Geschäftsexperten zu sein, haben Pitch-Räume betrieben, sagte Harfoush, in denen sie hoffnungsvolle Unternehmer einladen, ihre Träume für ein neues Geschäft auf der Bühne zu skizzieren, und dann verwandte Domainnamen registrieren, um sie mit einem Aufschlag an die Hoffnungsträger zurück zu verkaufen . Gefälschte Literaturagenten versprechen angehenden Autoren, dass sie ihre Manuskripte bearbeiten und sie gegen eine Vorabgebühr mit Verlagen verbinden.

Andere User, die sich als Musikproduzenten ausgeben, laden angehende Beatmaker ein, ihre Tracks live zur Kritik zu präsentieren und die Tracks dann einfach als ihre eigenen zu stehlen. Und Motivationsredner nutzen Clubhouse als neuen Veranstaltungsort, um jeden davon zu überzeugen, dass er lernen kann, wie man Millionär wird – wenn sie nur Tausende von Dollar für ein exklusives Executive Coaching-Seminar bezahlen. Publikumslieblinge, gefälschte Zeitlimits und andere hart umkämpfte Taktiken sind im Überfluss vorhanden.

Das Anti-Grift-Team legt Wert darauf, in seinen wöchentlichen Sitzungen keine schlechten Schauspieler zu benennen, zum Teil, um ein weiteres Risiko zu vermeiden, das sich mit der Zunahme von Clubhouse ergeben hat: Belästigung und Vergeltung. Nutzer mit bedeutenden Follower-Basen können Massenblockierungen und Meldungen von Nutzern koordinieren, die ihnen ein Fehlverhalten vorwerfen (oder die sie einfach nicht mögen), was zu einer vorübergehenden Sperrung führen kann. Clubhouse lehnte es ab, diesen Artikel zu kommentieren.

Minh Do, ein Unternehmer aus Los Angeles und Mitglied des Anti-Grift-Teams, sagte, dass er jede Woche Stunden mit Gemeinschaftsbemühungen verbringt, weil Clubhouse seinen Alltag während der Pandemie bereichert hat. Er hat keinen Tag im Clubhouse verpasst, seit er im Juli zum ersten Mal beigetreten ist, obwohl seine Nutzung von seinem frühen Höhepunkt von sechs bis sieben Stunden pro Tag zurückgegangen ist.

Als sich die Nutzer im Dezember dazu entschieden, eine Live-Performance des Musicals „Der König der Löwen“ zu veranstalten, beschloss Do, aus Spaß vorzuspielen. Er wurde schließlich als Timon besetzt und hat mit einer Crew von Mitarbeitern die erste Originalshow über Clubhouse über Clubhouse produziert: „Once Upon a Clubhouse“.

“Sprachausgabe war etwas, das ich schon immer ausprobieren wollte”, sagte Do. Da sich die App verändert hat, hat er auch bemerkt, dass sich ihre Rolle in seinem Leben verändert. Anfangs, als sich die kleine, frühe Nutzerbasis in nur einer Handvoll Räume versammelte, war es ein Ort, um neue Leute kennenzulernen und über neue Ideen zu sprechen. Als sich dann genügend Leute anschlossen, um einen Raum zu einem beliebigen Thema zu bevölkern, begann er seinen langjährigen Interessen nachzugehen und gründete Clubs, die sich auf Philosophie, Meditation und asiatische Themen konzentrierten. Jetzt, da die App zu einer Welt für sich geworden ist, sagte Do: „Ich kann Teile von mir erkunden, die ich noch nicht vollständig erforscht habe.“

Einige Benutzer haben den Anstieg Anfang 2021 zu neuen Höhen der einheimischen Clubhouse-Prominenz geritten.

Bomani X trat der App im vergangenen Juli als junger Musiker und digitaler Stratege bei, der während der Sperrungen in Los Angeles die Zeit totschlagen wollte. Er begann mit Musik in der App zu experimentieren, klimperte auf seiner Gitarre im Hintergrund von Gesprächen und startete dann den Cotton Club, einen wöchentlichen DJ-Raum in der App. Nebenbei trug er dazu bei, eine Kultur populär zu machen, in der Künstlern oder Rednern Trinkgelder über Bezahl-Apps gegeben wurden, was das Wachstum der Musikszene ankurbelte, und er war Mitgestalter der Produktion von „The Lion King“, in der Do mitwirkte.

Im Dezember, inmitten des Nutzerbooms, wählte Clubhouse X als Gesicht der App (das Unternehmen ändert sein App-Symbol jeden Monat in das Profilfoto eines vorgestellten Nutzers). Im Januar erreichte er 1 Million Follower und nur wenige Wochen später 3 Millionen.

“Es kann seltsam werden”, sagte X über seinen Ruhm. „Im wirklichen Leben bin ich definitiv keine Berühmtheit, aber Clubhouse hat eine Promi-Kultur in der App.“

Clubhouse-Räume sind in eine virtuelle Rednerbühne und ein Publikum unterteilt: Die Schöpfer des Raums können auswählen, wen sie auf der Bühne sprechen lassen. Immer wenn X auf die Bühne kommt, erhalten 3 Millionen Benutzer eine Benachrichtigung, um dem Raum beizutreten.

X schätzt seine neu gewonnene Macht, mit der er kürzlich eine Spendenaktion unterstützte, bei der in vier Stunden 75.000 US-Dollar für Menschen gesammelt wurden, die von Stromausfällen und Kälte in Texas betroffen waren. Aber der Effekt kann intime Gespräche innerhalb von Sekunden in Veranstaltungen mit Tausenden von Personen verwandeln. „Ich fühle mich schlecht, wenn ich die Stimmung ruiniere“, sagte X und er hat seine gelegentliche Nutzung der App dadurch eingeschränkt.

Justin Kan, der schon früh als Tech-Insider einstieg – er war Mitbegründer des Videospiel-Livestreaming-Unternehmens Twitch und verkaufte es 2014 für 970 Millionen US-Dollar an Amazon – hat Clubhouse als Sandkasten genutzt, um neue Ideen zu spucken.

Als er Anfang Januar anfing, die App regelmäßig zu nutzen, beschlossen er und ein Freund, Andrew Lee, ein Spielshow-Format auszuprobieren, um Lees zusätzlichen Instant Pot loszuwerden. Ein Zuhörer, der eine Quizfrage beantwortete, gewann den elektronischen Schnellkochtopf, und die I AM WOW $ Show (ein Akronym für den Internationalen Verband der Mitglieder, die nur Geld gewinnen) war geboren.

Weniger als zwei Monate später ist Kans wöchentlicher Raum die erste gesponserte Spielshow im Clubhouse. Der Zahlungsabwicklungsdienst Cash App erklärte sich bereit, das Preisgeld bereitzustellen, und Kan schätzt, dass die Teilnehmer bisher mehr als 10.000 US-Dollar gewonnen haben.

Clubhouse „ist Twitch sehr ähnlich“, sagte Kan und fördert wie sein ehemaliges Unternehmen eine neue Form von Schöpfern, in diesem Fall eine, die im reinen Audioformat erfolgreich ist. „In einer solchen Umgebung entstehen neue Talente, und das ist irgendwie faszinierend.“

Wie Kan trat Baratunde Thurston erst in den Kampf ein, als sich die Benutzerbasis dieses Jahr verbreitert hatte. Als langjähriger Redner, Berater und Komiker in der Tech-Welt erhielt er eine frühzeitige Einladung und meldete sich an, um seinen Namen zu behaupten, verbrachte jedoch nicht viel Zeit mit der App.

“Es war sehr VC-dominant, Bay Area Tech-Zeug”, sagte Thurston. „Ich dachte mir: ‚Muss ich Risikokapitalgebern zuhören, die über Rassen in Amerika reden? Wahrscheinlich nicht.'”

Als er jedoch Anfang des Jahres sah, wie sich weitere Freunde ansammelten, entschied er, dass es an der Zeit war, einzusteigen. Jetzt beherbergt er jede Woche mehrere Räume und wärmt sich auf die unendliche Audiolandschaft auf.

„Es ist wie eine Superkonferenz, denn es kann jedes Panel, jeden Kamin, jede Aufführung zu jedem Thema beherbergen“, sagte Thurston. Er hat sich auf den Black Billionaire Crypto Club eingeschaltet und einen beliebten Raum namens Bearded Black Men Reading to You Before Bed angeführt, der genau so klingt, als Beispiel für die Art von Kreativität, die die App belohnt.

„Als jemand, der auf vielen Konferenzen gesprochen hat, darunter wie beim Surf Summit 2013, stellt sich heraus, dass jeder seine eigenen will“, sagte Thurston. „Werden Menschen aus allen Arten von Gemeinschaften auf der Welt gleichzeitig zusammenkommen wollen, um etwas zu diskutieren? Ich denke ja.”

Und als häufiger Early Adopter und öffentlicher Panel-Moderator rät Thurston Moderatoren, Moderation zu praktizieren. “Ich versuche, meine Zimmer auf zwei Stunden zu beschränken, zweieinhalb Stunden”, sagte Thurston. „Ich kann diese Sechs-Stunden-Zimmer oder 24-Stunden-Zimmer nicht machen – ich muss nicht so viel beweisen, und ich muss essen und mit meiner Frau reden.“