July 27, 2021

COVID-Pandemie bringt eine „Epidemie von Schlafentzug“ mit sich

Haben Sie Schlafprobleme? Du bist nicht allein. Schlafstörungen sind seit Beginn der Pandemie so weit verbreitet, dass es einen Namen dafür gibt – „Coronasomnie“.

Das brachte mich dazu, mich zu fragen, ob dies langfristige Folgen für die Gesellschaft haben wird, als ich mich wieder einmal für einen Großteil der Nacht hin und her wälzte.

Einfach gesagt, ist das die neue Normalität? Sind wir jetzt dank der Pandemie ein Volk von lausigen Schläfern?

„Ich glaube nicht, dass wir für immer dem Untergang geweiht sind“, sagte Dr. Ronald Chervin, Direktor des Schlafstörungszentrums an der University of Michigan. “Aber ich würde sagen, wir befinden uns jetzt in einer Epidemie von Schlafentzug.”

Jeder Schlafexperte, mit dem ich gesprochen habe, sagte, dass es wahrscheinlich besser werden würde, wenn die COVID-19-Pandemie endlich nachließ. (Coronavirus-Fälle haben in den letzten Tagen in Los Angeles County und in ganz Kalifornien zugenommen.)

Aber jeder räumte auch ein, dass, obwohl viele Leute gut schlafen, Millionen andere, wie ich, sich nicht erinnern können, wann sie das letzte Mal eine anständige Nachtruhe hatten.

„Wir müssen über die Epidemie der chronischen Schlaflosigkeit nachdenken, die der Pandemie folgen wird“, sagte Donn Posner, außerordentlicher klinischer außerordentlicher Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Stanford University und Leiter der Firma Sleepwell Consultants.

„Dies waren eindeutig ein paar stressige Jahre aus einer Reihe von Gründen – COVID, Politik“, sagte er mir. „Stress kann zu chronischer Schlaflosigkeit führen und chronische Schlaflosigkeit kann ein Eigenleben entwickeln.“

Eine aktuelle Studie der American Academy of Sleep Medicine ergab, dass mehr als die Hälfte aller Amerikaner seit Beginn der Pandemie Schlafprobleme hatten.

Die Umfrage der Akademie unter etwa 2.000 US-amerikanischen Erwachsenen ergab, dass 56% Probleme beim Ein- oder Durchschlafen hatten. Die Befragten sagten auch, dass sie, wenn sie es schafften, einzunicken, eher „beunruhigendere“ Träume hatten.

Diese Probleme waren bei Menschen in der Blüte ihres Lebens am ausgeprägtesten. Fast drei Viertel der Befragten im Alter von 35 bis 44 Jahren gaben an, an Coronasomnie zu leiden.

Michael Perlis, Direktor des Behavioral Sleep Medicine Program an der University of Pennsylvania, sagte, es sei normal, dass Menschen inmitten von erhöhtem Stress und Angst schlecht schlafen.

„Die Evolution oder Gott hat uns so programmiert, dass wir nicht schlafen, wenn eine Bedrohung wahrgenommen wird“, sagte er. “Wenn dich ein Löwe anschaut und sich die Lippen leckt, solltest du nicht schlafen gehen.”

COVID ist dieser Löwe. Sie sind die potenzielle Vorspeise.

Selbst bei vollständig Geimpften kann das Stressniveau aufgrund von arbeitsbedingtem Druck, Sorgen um Familienmitglieder oder Unsicherheit über Coronavirus-Varianten erhöht sein.

Es überrascht nicht, dass die Studie der Akademie herausgefunden hat, dass viele schlaflose Amerikaner verschreibungspflichtige Medikamente oder rezeptfreie Nahrungsergänzungsmittel wie Melatonin einnehmen, um ihre Unruhe zu bekämpfen.

Mehr als zwei Drittel der Befragten gaben an, solche Mittel seit Beginn der Pandemie häufiger zu verwenden.

Laut dem Datenanalyseunternehmen Nielsen gaben die Amerikaner im vergangenen Jahr mehr als 825 Millionen US-Dollar für Melatonin aus, 43% mehr als im Vorjahr.

Amazon hat am Freitag die Genehmigung des Bundes für die Entwicklung von Schlafmonitoren erhalten, die „Radarsensoren“ verwenden, um zu verfolgen, wie viel Sie werfen und wenden. Im Gegensatz zur Apple Watch oder FitBit würde das Gerät von Amazon nicht getragen, sondern würde Sie stattdessen vom Bett aus im Auge behalten.

US-Erwachsene waren schon vor der Ankunft von Mean Mr. Corona schlafgestört. Die Allgegenwart von Mobiltelefonen, Tablet-Computern und anderen geschäftigen Ablenkungen seit Jahren hat die Fähigkeit vieler Menschen untergraben, einige Zs zu fangen.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sagen, dass bereits vor der Pandemie ein Drittel der Erwachsenen in den USA jede Nacht nicht die empfohlenen sieben oder mehr Stunden Schlaf bekam.

Südkalifornien fällt es besonders schwer, einzunicken, da laut CDC-Daten bis zu 37% der Erwachsenen nicht mindestens sieben Stunden Schlaf bekommen.

Das wird durch die Pandemie nur noch verschärft.

Jerome Siegel, Direktor des Zentrums für Schlafforschung der UCLA, sagte mir, dass die flexiblen Arbeitszeiten, die mit der Arbeit von zu Hause verbunden sind, uns zu einem gewissen Grad zu einer Nation mit leichten Schlaf gemacht haben.

„Sie können die Stunden behalten, die Sie wollen, solange Sie Ihre Arbeit erledigen“, sagte er und bemerkte, dass er jetzt mitten in der Nacht E-Mails von Kollegen bekommt.

“Wenn die Dinge so bleiben”, sagte Siegel, “dann, ja, ich kann sehen, wie dies die Menschen neu verkabeln würde, um langfristig neue, möglicherweise schlechtere Schlafgewohnheiten zu entwickeln.”

Andere Schlafexperten sagen zwar, dass die Dinge im Moment nicht so toll sind, sagen aber, dass auch dies vorübergehen wird.

„Von den ersten Tagen der Pandemie an gab es viel Angst“, sagte Dr. Atul Malhotra, ein Schlafexperte an der UC San Diego Health. „Aber ich glaube nicht, dass dies zu dauerhaften Schäden führen wird. Ich denke, die Dinge werden sich wieder normalisieren. Schließlich.”

Der Trick, sagen er und andere, besteht darin, die Schlafschlamperei rückgängig zu machen, die mit Fernarbeit und Schulbildung Wurzeln geschlagen hat.

„Während der Pandemie wurde jeder zu einer Nachteule“, sagte Dr. Rajkumar Dasgupta, ein Schlafspezialist am USC. „Guter Schlaf ist eine Frage der Struktur. Die Menschen werden ihren zirkadianen Rhythmus neu einstellen müssen, was nicht einfach ist.“

Die Experten raten zur sogenannten guten Schlafhygiene. Einiges davon ist gesunder Menschenverstand, wie zum Beispiel das Vermeiden von Koffein, Alkohol und Nikotin vor dem Schlafengehen.

Aber wie Dasgupta sagte, geht es bei gutem Schlaf um Struktur. Das bedeutet, dass Sie Ihre unbeschwerten Pandemiegewohnheiten verbessern und wieder etwas Disziplin einführen.

Hier sind einige Tipps von den Profis für besseren Schlaf:

  • Stehen Sie jeden Tag zur gleichen Zeit auf. Dies ist bei weitem die effektivste Methode, um Ihre innere Uhr zurückzusetzen, obwohl Sie an Tagen, an denen der Schlaf schwer fassbar war, benommen werden können.
  • Wenn Sie mitten in der Nacht häufig aufwachen, versuchen Sie, später ins Bett zu gehen und so die Schlafstunden, die Sie bekommen, in einen kontinuierlichen Zyklus zu drücken.
  • Behalten Sie eine No-Gadgets-Regel für das Schlafzimmer bei. Schlaf und Intimität. Nichts anderes.
  • Schonen Sie die Geräte vor dem Zubettgehen. Alles, was Licht ausstrahlt oder in irgendeiner Weise anregend ist, einschließlich Musik, wird Sie munter machen.
  • Vermeiden Sie große Mahlzeiten und Bewegung vor dem Zubettgehen.

„Und kein Nickerchen“, sagte Siegel von der UCLA. „Ein Nickerchen ist nichts, was gesunde Menschen tun. Jäger und Sammler machten kein Nickerchen.“

Das ist vielleicht das Schwierigste für mich. Ich war öfter ein Nickerchen machen während der Pandemie – hauptsächlich, weil ich nachts so schlecht schlafe.

Das wird sich hoffentlich ändern, wenn wir alle zumindest in Teilzeit ins Büro zurückkehren und wieder anfangen zu jagen und zu sammeln.