September 25, 2021

Das träge Großbritannien hat die Arbeit aufgegeben

Für viele von uns war die Arbeit von zu Hause aus ein gemischter Segen. Was als reines Nirvana begann – eine zusätzliche Stunde im Bett, gemütliche Mittagsspaziergänge, hausgemachte Mahlzeiten – wurde schnell zu Langeweile und Lethargie. Die Rückkehr ins Büro bedeutet, lange eingeschlafene Fähigkeiten wieder zu erlernen, wie zum Beispiel, wie man ein Hemd bügelt, ohne dabei Dominic Cummings’ „Chaos Chic“ zu rocken. Aber trotz des einen oder anderen Kulturkonflikts bringt die Erfahrung, in ein volles Büro zurückzukehren, unermessliche Vorteile. Nichts kann die Ideen und den Zufall ersetzen, die durch die persönliche Interaktion entstehen.

Doch gerade während die Geschäfte wieder öffnen und der öffentliche Verkehr wieder in Fahrt kommt, bleibt das nationale Bild dank der „Pingdemic“ lückenhaft. Die Enthüllung, dass sich die Hälfte unserer politischen Führer letzte Woche selbst isoliert hat, kann je nach Ihrer Politik gut oder schlecht gewesen sein. Aber wenn Personalmangel zu leeren Regalen führt, wissen Sie, dass Sie eine Katastrophe vor sich haben.

Als Reaktion auf Forderungen, das System zu optimieren, damit wichtige Mitarbeiter nach einem negativen Test weiterarbeiten können, reagierten die Gewerkschaften jedoch wütend und ermahnten ihre Mitglieder, die Ausnahme zu ignorieren und zu Hause zu bleiben.

„Warum sollten unsere Leute mit Covid infiziert sein? Sie geraten in Panik und versuchen, unsere Arbeiter wieder zur Arbeit zu zwingen, wo es nicht sicher ist“, rief Steve Hedley vom RMT, als ob Impfstoffe das Risikogleichgewicht nicht dramatisch verändert hätten.

Soweit so vorhersehbar, aber unter der Pandemie hat eine ähnlich glückliche Trägheit auch die Privatwirtschaft angesteckt. Das Selbstisolations-Fiasko gab vielen Arbeitern eine unanfechtbare Entschuldigung, um ihre Arbeit zu verbannen. Es fühlt sich tabu an, dies auch nur zu sagen, aber wir sind sowohl Anreiz- als auch Gewohnheitstiere. Wenn ein System leicht zu spielen ist, wird es wahrscheinlich sein, ob es sich um betrügerische Urlaubszahlungen handelt oder um die unternehmungslustigen Kinder, die positive Covid-Tests gefälscht haben, um die Schule zu verlassen. Bin ich der einzige, der es ein bisschen verdächtig finde, dass die Selbstisolation gerade zu Beginn der Hitzewelle zunahm?

Andere in Niedriglohn- oder Teilzeitbeschäftigten werden rationalerweise die Chance zur Selbstisolation genutzt haben und sich über einen Zuschuss in Höhe von 500 GBP freuen, der ihr normales Einkommen deutlich übersteigen könnte.

Wie der Telegraph gestern berichtete, stößt das Ende der WFH-Anforderungen auf großen Widerstand, zahlreiche Mitarbeiter klagen gegen Chefs. Viele, wie etwa Immunsupprimierte, werden gute Gründe haben, überfüllte Arbeitsplätze zu meiden. Andere Argumente, wie etwa diejenigen, die wegen „Stress durch Pendeln“ Ansprüche wegen Körperverletzung geltend machen, erscheinen viel fadenscheiniger. Ruft nach progressiven feste Ideen, wie die Vier-Tage-Woche, sind in letzter Zeit ebenfalls lauter geworden (wobei ihre Befürworter vermutlich keine Lohneinbußen erwarten).

In all dem lässt sich ein unverkennbarer „Kuchenismus“ erkennen, ganz zu schweigen von etwas, das vor der Pandemie im Mittelstand weit verbreitet war – der Glaube an das Primat des Wohlergehens der Mitarbeiter. Dieses Gefühl, dass die Arbeit zum Arbeitnehmer passen soll, nicht um den Arbeitgeber (geschweige denn als Kompromiss zwischen beiden); Dass Work-Life-Balance kein vernünftiger Versuch zur Burnout-Prävention mehr ist, sondern allein von den Mitarbeitern entschieden wird, speist sich deutlich in die Debatte ein. Es bildet sich ein Konsens, dass sich Berufstätige nicht mehr rechtfertigen müssen, von zu Hause aus zu arbeiten; Arbeitgeber müssen erklären, warum sie zurückkehren sollten.

Berichten zufolge erwägen Beamte von Whitehall Vorschläge, das Recht auf Heimarbeit gesetzlich zu verankern. Flexibles Arbeiten kann für beide Seiten oft bessere Ergebnisse bringen, doch so kodifiziert könnte es eine „Charta des Faulenzers“ erweisen und logistische Albträume für Chefs auslösen. Und nicht, dass Sie es von den Mediendebatten zu diesem Thema wissen würden, aber die meisten Menschen in Großbritannien haben während der Pandemie nicht regelmäßig von zu Hause aus gearbeitet. Die Gesellschaft ist sicherlich schon genug polarisiert, ohne dieser ohnehin schon privilegierten Minderheit zusätzliche Vergünstigungen einzuräumen. Dennoch sollten wir in den kommenden Wochen mit ähnlichen Argumenten und hitzigen Debatten über die Beibehaltung von Pandemie-Unterstützungssystemen rechnen.

„Vorübergehende“ Erhöhungen des Universalkredits halfen Familien mit niedrigem Einkommen in einer besonders schwierigen Zeit; aber zwangsläufig auf Kosten einer Schwächung der Arbeitsanreize. Jetzt gibt es Aufrufe, den Uplift dauerhaft zu machen.

In Amerika hat gut gemeinte Hilfe bereits einen paradoxen Zustand entfacht. Während Millionen arbeitslos bleiben, klagen Unternehmen im ganzen Land über dringenden Arbeitskräftemangel. Die Antwort könnte wieder einmal in diesen lästigen Anreizen liegen. Ökonomen glauben, dass die 300-Dollar-Zulage der Biden-Regierung zum wöchentlichen Arbeitslosengeld Millionen von der Rückkehr auf den Arbeitsmarkt abgehalten hat. Infolgedessen haben sich zahlreiche Bundesstaaten dazu bewegt, die zusätzlichen Ansprüche vorzeitig zu streichen.

Die Pandemie hat einen Anstieg der Selbstzufriedenheit ausgelöst; ein Gefühl, dass wir uns einfach keine Sorgen mehr machen müssen, unseren Wert zu beweisen oder unseren Job zu behalten. Es hat eine Haltung eingeimpft, die besagt, dass sich Arbeitgeber an unsere Präferenzen anpassen müssen, und im schlimmsten Fall wird die Regierung allen aus der Patsche helfen. Für Angestellte, deren Jobs leichter ins Ausland ausgelagert werden können, wenn WFH zur Norm wird, könnte eine solche Einstellung selbstzerstörerischer sein, als sie denken.

Anreize lassen sich ändern – in einem politischen Klima wie dem unseren ist das jedoch leichter gesagt als getan. Der Kulturwandel kann sich als viel hartnäckiger erweisen.

Das Ende der WFH-Anforderungen erfüllt Sie mit Angst oder Erleichterung? Teilen Sie uns Ihre Gedanken in den Kommentaren unten mit.

.