July 29, 2021

Datenschutz oder Umwelt: Die Debatte um Papierquittungen

In diesen Tagen gibt es viel zu befürchten. Ob Sie beim Kauf Anspruch auf eine Quittung in Papierform haben, scheint eine ausgesprochen kleine Sache zu sein, alles in allem.

Dies kann jedoch potenziell große Auswirkungen auf die Verbraucher haben, wenn es um ihre Möglichkeit geht, Produkte zurückzugeben, Garantieschutz zu suchen, Kaufunterlagen zu führen und Steuererklärungen aufzulisten.

Aus diesen Gründen sowie aus allgemeiner Vorsicht gegenüber Veränderungen ergab eine Umfrage aus dem Jahr 2018, dass fast 70 % der Amerikaner Papierbelege gegenüber digitalen Alternativen bevorzugen.

Auf der anderen Seite ist die Umgebung zu berücksichtigen.

Eine Studie der Interessenvertretung Green America aus dem Jahr 2019 schätzt, dass die Herstellung von Papierquittungen in diesem Land jährlich mehr als 3 Millionen Bäume und 9 Milliarden Liter Wasser benötigt.

Die Studie schätzte auch, dass beim Generieren von Quittungen mehr als 4 Milliarden Pfund Kohlendioxid und 302 Millionen Pfund fester Abfall entstehen.

Ich schmore darüber, seit ich mich neulich mit einem Einwohner von Valencia namens Karl Strauss unterhalten habe. Er erzählte mir von seiner jüngsten Erfahrung, in einem Einkaufszentrum etwas mit seiner Kreditkarte zu kaufen.

Nachdem er die Quittung für den Kaufmann unterschrieben hatte, fragte Strauss, 67, ob seine Kopie in der Tasche sei.

„Sie sagte, sie geben keine Papierquittungen mehr aus“, erinnert er sich. “Wenn ich einen haben wollte, müsste ich ihn per E-Mail bekommen.”

Das überraschte Strauß. “Es war das erste Mal, dass ich damit konfrontiert wurde.”

Widerstrebend gab er der Verkäuferin seine E-Mail-Adresse, in der Gewissheit, dass sie „jetzt Teil einer großen Datenbank sein wird“ und dass sein Posteingang unweigerlich mehr Spam bekommen wird.

„Das ist nicht das, was ich will“, sagte Strauss.

Lassen Sie uns kurz innehalten, um festzustellen, dass er dem technologischen Fortschritt keineswegs abgeneigt ist.

Strauss arbeitet für das Jet Propulsion Laboratory der NASA in La Cañada Flintridge, heute als selbsternannter „Papierschieber“, früher aber als Elektroingenieur.

Strauss erzählte mir, dass er den Festkörperdatenschreiber für die Raumsonde Cassini entworfen hat, die 13 Jahre lang Saturn und seine Monde beobachtet und Beiträge zu zahlreichen anderen Missionen geleistet hat.

„Meine Projekte waren auf jedem Planeten im Sonnensystem“, bemerkte er – eine Prahlerei, die nur wenige von uns jemals machen werden. Unnötig zu erwähnen, dass Strauss von der aktuellen Perseverance-Mission zum Mars total begeistert ist.

Also, ja, die Möglichkeit, eine Papierquittung zu erhalten, ist im Vergleich eine Art kleine Kartoffel. Aber Strauss nimmt es ernst.

„Ich bevorzuge Papierquittungen“, sagte er. „Sie sind gut für die Aufzeichnung und Verfolgung. Sollte es nicht meine Wahl sein, wenn ich eine will?“

Der kalifornische Gesetzgeber glaubt das offenbar nicht. Im Jahr 2019 lehnten sie eine Rechnung – AB 161 – ab, die verlangt hätte, dass Geschäfte Kunden fragen, ob sie einen Papierbeleg wünschen, bevor sie einen ausdrucken.

Befürworter der Gesetzgebung nannten die epischen Einnahmen von CVS als guten Grund für ein solches Gesetz. Der Gesetzentwurf ist in der Legislative aufgrund des Widerstands der Papierindustrie und einiger Unternehmensgruppen ins Stocken geraten.

Während es eindeutig einen Trend zu papierlosen Transaktionen gibt – insbesondere da die COVID-19-Pandemie zu Boomzeiten für kontaktlose Zahlungen führt – gibt es noch kein Landes- oder Bundesgesetz, das klare Regeln für solche Praktiken festlegt.

Die derzeitige Denkweise scheint zu sein, dass, wenn ein Geschäft nur mit Kundenquittungen digital werden möchte, dies möglich ist. Papierliebende Verbraucher können selbst entscheiden, ob sie dort einkaufen möchten.

Die Umweltaspekte sind sehr zwingend. Die Studie von Green America kam zu dem Schluss, dass die Verwendung von Papierquittungen „die gleichen Auswirkungen auf die Treibhausgasemissionen hat wie das Fahren von über 450.000 Autos pro Jahr“.

Sie zitierte auch das Vorhandensein von Chemikalien auf Papierquittungen, darunter Bisphenol-A und Bisphenol-S, die eine Gefahr für Kinder darstellen können und mit Fortpflanzungsschäden in Verbindung gebracht wurden.

Gleichzeitig wäre ein Wechsel zu reinen digitalen Quittungen wahrscheinlich ein weiterer Nagel in den Sarg Ihrer Privatsphäre.

Es würde Ihre E-Mail-Adresse noch weiter unter Unternehmen verbreiten und Marketern und Datenbrokern eine weitere Möglichkeit bieten, Ihre Identität mit Ihrem persönlichen Verhalten zu verknüpfen.

Für Unternehmen sind digitale Quittungen „eine kostengünstige Möglichkeit, Ihre E-Mail-Adresse zu erhalten und ihre Datenbank aufzubauen, um Ihre Einkaufsgewohnheiten zu verfolgen“, sagte John Zhang, Marketingprofessor an der University of Pennsylvania.

„Infolgedessen können Firmen alle Arten von gezielten Werbeaktionen kostengünstig durchführen und Sie erhalten alle Arten von Junk-E-Mails“, sagte er mir.

Nicholas Gerlich, Marketingprofessor an der West Texas A&M University, stimmte zu, dass E-Mail-Adressen, die von Verbrauchern für digitale Quittungen bereitgestellt werden, „höchstwahrscheinlich irgendwann für Marketingzwecke verwendet werden“.

Er schlug vor, dass die Leute spezielle E-Mail-Konten ausschließlich für digitale Quittungen erstellen, damit sie und alle nachfolgenden Spams an einem Ort landen – das Cyber-Äquivalent, alle Ihre Papierquittungen in einen Schuhkarton zu werfen.

John Deighton, emeritierter Professor für Betriebswirtschaftslehre an der Harvard Business School, sagte mir, dass es ihn nicht überraschen würde, wenn Kreditkartenunternehmen automatisch die digitalen Belege der Menschen „als Vorteil der Kartennutzung“ zusammenstellen würden.

Ich habe kein Problem damit, dass digitale Quittungen der Standard sind, aber jeder Verbraucher, der Papier wünscht, sollte es zumindest auf absehbare Zeit bekommen.

Irgendwann, so scheint es sicher, werden wir uns auf den Weg zu ausschließlich papierlosen Transaktionen machen, genauso wie die Verwendung von Bargeld im Gegensatz zu Plastik und Bezahl-Apps wahrscheinlich irgendwann ein Ende haben wird.

Bis dahin haben Verbraucher die Wahl: Schützen Sie Ihre Privatsphäre oder schützen Sie den Planeten.

Ich habe viel darüber nachgedacht, weil ich, wie viele Leute, beide Möglichkeiten ernst nehme.

Schließlich habe ich beschlossen, dass meine Privatsphäre, die ich so gut wie möglich schütze, bereits so gefährdet ist, dass meine persönlichen Daten selbstverständlich sind.

Ich bin nicht glücklich darüber, machen Sie keinen Fehler, aber ich bestätige, dass jedes Mal, wenn ich etwas kaufe, jede Transaktion, an der ich teilnehme, dem digitalen Dossier, das meinen Namen trägt, weitere Informationen hinzufügt. Die Zahnpasta ist, wie man sagt, aus der Tube.

Also komme ich auf die Seite von Mutter Natur. Wenn ich mich entscheiden müsste, würde ich digitale Quittungen nehmen.

Ihre Privatsphäre ist bereits weitgehend verloren. Geben wir dem Planeten eine Kampfchance.