July 29, 2021

Der Gründer von Theranos kann die Übertreibung des Silicon Valley zur Verteidigung anführen

Die hohen Ambitionen und die Übertreibung der Startups aus dem Silicon Valley und ihrer Gründer sind für Elizabeth Holmes ein faires Spiel, um sie in ihrem anhängigen Strafverfahren einzusetzen, entschied ein Richter.

Zum ersten Mal seit der Einstellung persönlicher Anhörungen durch die Pandemie erschienen die ehemalige Geschäftsführerin von Theranos und ihre Anwälte am Dienstag vor einem Bundesrichter in San Jose, um darüber zu streiten, welche Beweise zugelassen und von ihrem Prozess ausgeschlossen werden sollten, der beginnen soll im August. Die Öffentlichkeit und Medienvertreter waren vor Gericht nicht zugelassen, konnten aber telefonisch mithören.

Übertreibung – und Geplapper – darüber, was Technologie leisten kann und wie sie das Leben verbessert, ist im Silicon Valley weit verbreitet. Inwieweit Holmes das tat, als sie Theranos’ Fähigkeiten bei Bluttests rühmte, gehörte zu den ersten Themen, die ihre Anwälte und Staatsanwälte aufgriffen. In der Debatte um die Rolle der „Kultur des Silicon Valley“ wurden die Ikonen Steve Jobs und Larry Ellison angeführt.

Das nicht mehr existierende Start-up für Bluttests, das einst einen Wert von bis zu 9 Milliarden US-Dollar hatte, enthüllte sich inmitten eines von der Staatsanwaltschaft als massiven Plan, der von Holmes und dem Präsidenten des Unternehmens entwickelt wurde, um Investoren, Ärzte und Patienten in die Irre zu führen.

Amy Saharia, eine Anwältin von Holmes, sagte dem US-Bezirksrichter Edward Davila, dass eine weit gefasste Anordnung zur Ablehnung von Argumenten über den Einfluss der Region unangemessen sei. „Es ist derzeit schwer, ohne die vorliegenden Beweise Grenzen zu ziehen“, sagte sie. Davila stimmte zu.

„Im Silicon Valley ist es üblich, dass sich Promoter an dieser Art von Verhalten beteiligen“, sagte Davila und bemerkte, dass die Jury aus der Region gezogen wird. „Es wird eine natürliche Diskussion über Startup-Unternehmen und ihre Arbeitsweise geben.“

Was nicht erlaubt ist, ist für Holmes zu argumentieren, dass sie aufgrund der allgegenwärtigen Übertreibung im Silicon Valley zu Unrecht ausgesondert und in einer “selektiven Strafverfolgung” ins Visier genommen wurde. Eine solche Verteidigung sei unangemessen, sagte Davila. “Ich bin erleichtert zu hören, dass die Verteidigung dieses Argument nicht vorbringen wird.”

Assistentin US Atty. Jeff Schenk warnte Davila davor, Holmes zu viel Spielraum zu geben, um zu argumentieren, dass Theranos’ rigorose Durchsetzung von Geheimhaltungsvereinbarungen und Geschäftsgeheimnissen ein “allgemeiner, normaler und akzeptabler” Teil der Geschäftsabwicklung im Silicon Valley sei. Er bat den Richter, sicherzustellen, dass die Geschworenen ihre Schlussfolgerungen nur auf der Grundlage der ihnen vorliegenden Beweise fällen.

“Ich kann heute nicht sagen, dass ich diese Diskussion ausschließen werde”, sagte Davila und bezog sich dabei auf die Prahlerei und Prahlerei, die im High-Tech-Epizentrum der USA üblich sind. “Ich werde keinen pauschalen Ausschluss geben. Das wird das Gericht berücksichtigen, wenn die Beweise vorliegen. Das werde ich jetzt sagen.“