September 25, 2021

Die Stadt Zhengzhou schwankt nach historischen Regenfällen : NPR

Menschen fahren vor einem Radlader, um eine überflutete Straße zu überqueren, nachdem heftige Regenfälle zu Überschwemmungen geführt hatten und am 23. Juli in der Stadt Zhengzhou in der chinesischen Provinz Henan mindestens 63 Menschen ums Leben kamen.

Noel Celis/AFP über Getty Images


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Menschen fahren vor einem Radlader, um eine überflutete Straße zu überqueren, nachdem heftige Regenfälle zu Überschwemmungen geführt hatten und am 23. Juli in der Stadt Zhengzhou in der chinesischen Provinz Henan mindestens 63 Menschen ums Leben kamen.

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XINXIANG, China – Zuerst verdunkelte sich der Himmel. Dann kam der Regen – drei Tage lang.

In ihrem Restaurant verbarrikadierte Wang Ana die Türen, um das Eindringen von Wasser zu verhindern. Als das nicht half, schnappte sie sich ihren kleinen Sohn und einen Besenstiel, um die beiden zu stabilisieren, während sie durch das Kinn wateten -hohes Hochwasser zu Hause.

“Wir konnten nur aneinander festhalten”, sagt Wang, ein Einwohner von Zhengzhou, der Hauptstadt der zentralen Provinz Henan und Heimat von etwa 12 Millionen Menschen.

Ab letzten Dienstag ließen Stürme innerhalb von 72 Stunden Wasser im Wert von einem Jahr über die Stadt fallen, bevor sie sich nach Norden bewegten und große Teile der chinesischen Provinz Henan überfluteten. Die Behörden sagen, die Regenfälle haben mehr als eine Million Menschen vertrieben und mindestens 63 Menschen bei – theoretisch – einmal im Jahr auftretenden Überschwemmungen getötet.

Ähnlich wie in einigen Teilen Deutschlands, der Niederlande und Belgiens wurde Henan in der vergangenen Woche von ungewöhnlich langsamen Regenstürmen überschwemmt, die schmerzlich deutlich machen, wie der Klimawandel saisonale Regenfälle verschlimmern kann.

Ein Mann fährt mit dem Fahrrad durch die überfluteten Straßen von Xinxiang.

Amy Cheng


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Amy Cheng


Ein Mann fährt mit dem Fahrrad durch die überfluteten Straßen von Xinxiang.

Amy Cheng

Das extreme Wetter könnte Stadtplaner auch dazu zwingen, die städtische Infrastruktur anzupassen, die, wenn sie einmal auf Bequemlichkeit ausgelegt ist, während der Stürme zu tödlichen Unterwasserfallen werden.

Nur wenige hundert Meter nördlich von Wangs Restaurant liegt der Jingguang-Verkehrstunnel, der in tiefliegendem, ehemals sumpfigem Land gebaut wurde. Am vergangenen Dienstag begann Wasser in den kilometerlangen Tunnel zu strömen und eine starke Strömung zu erzeugen, gegen die Wang und ihr Sohn kämpften, um aufrecht zu bleiben.

„Ungefähr 20 Leute – männlich, weiblich, alt und jung – versuchten auch, im Sturm nach Hause zu kommen, also verschränkten wir die Arme, wobei die vordere die hintere Reihe nach vorne zog und die hintere die vordere nach vorne schob“, sagt Wang. Sie schaffte es in etwas mehr als einer Stunde nach Hause, ein paar hundert Meter entfernt.

Diejenigen im Tunnel hatten weniger Glück. Fast 200 Autos blieben im Wasser stecken und begannen dann zu schwimmen. Mehrere Fahrer hinter ihnen blieben in ihren Autos und glaubten, die Pause sei der Verkehr. Mindestens zwei Passagiere haben es nie geschafft.

“In diesem Moment fühlte ich mich unglaublich hoffnungslos”, sagte Wu Qiang, ein Fahrer, der kurz im Tunnel feststeckte, nach seiner Tortur gegenüber chinesischen Medien. Er und zwei weitere Passagiere überlebten, indem sie durch die Schiebedächer ihrer Fahrzeuge kletterten und sich an Rohren festhielten, die an der Decke des Tunnels befestigt waren. “Ich konnte nicht anders, als zu zittern, als ich aus dem Wasser kam”, sagt er.

Bis Sonntag leiteten Rettungskräfte noch Wasser aus zwei von drei Tunnelabschnitten ab. Als NPR den Tunnel drei Tage nach der Flut besuchte, schwebten Hunderte Polizisten um das Gelände herum und scheuchten neugierige Schaulustige weg, während mehrere schlammverkrustete Autos in der Nähe standen, die aus dem Wasser ausgebaggert worden waren.

Dreizehn Menschen ertranken auch in einer verregneten U-Bahn-Strecke in Zhengzhou. Einige Passagiere filmten verzweifelte Abschiedsvideos für ihre Lieben, während sie in brusthohem Wasser standen.

“Zum ersten Mal in meinem Leben habe ich eine Leiche berührt”, sagt eine 15-jährige Überlebende in einem selbst aufgenommenen Video nach der Tragödie. Mitfahrer schnappten nach Luft in dem versiegelten U-Bahn-Wagen, als die Stunden vergingen, bevor die Retter eintrafen.

“Aus irgendeinem Grund war ich während der Tortur ruhig, weil ich mich weigerte zu glauben, dass dies meine Zeit zum Sterben war”, sagt sie.

Eine umfassende Entlastungsmaßnahme

In der Stadt Xinxiang in der chinesischen Provinz Henan blieben bis Sonntag die Straßen überflutet. Heftige Regenfälle überschwemmten die Stadt und einen nahe gelegenen Fluss.

Amy Cheng/Amy Cheng


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In der Stadt Xinxiang in der chinesischen Provinz Henan blieben bis Sonntag die Straßen überflutet. Heftige Regenfälle überschwemmten die Stadt und einen nahe gelegenen Fluss.

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Als am vergangenen Dienstag Stürme über Zhengzhou hinwegfegten, verfolgte Wu Chao die Nachrichten mit Entsetzen aus seinem Haus in Xi’an, einer etwa 300 Meilen entfernten Stadt.

Wu, ein kleiner, jovialer Geschäftsmann mit einem sachlichen Buzz-Cut, wurde sofort aktiv. Er belud sein Auto mit Essen, Wasser und Rettungsausrüstung und am nächsten Morgen waren er und Dutzende anderer freiwilliger Mitglieder der privaten Rettungsorganisation Dawn Emergency Rescue Team auf dem Weg nach Zhengzhou.

Um in die Stadt zu gelangen, mussten die Retter nasse Straßen und lahmgelegte Infrastruktur überwinden.

Einige Züge saßen tagelang fest, nachdem die Gleise überflutet waren, und Zhengzhou strich kurzzeitig alle Flüge in die Region.

Bis Donnerstag half Wu, Flöße von Schlauchbooten zu organisieren, um Patienten zu retten, die im kardiovaskulären Krankenhaus Fuwai in Zhengzhou gestrandet waren.

„Das Wasser war an einigen Stellen hoch und an anderen niedrig, sodass Maschinen die eingeschlossenen Anwohner nicht erreichen konnten. Daher sprangen einige Mitglieder meines Teams ohne einen zweiten Gedanken in das Hochwasser“, sagt er. “Ich bin wirklich bewegt von der Widerstandsfähigkeit des chinesischen Volkes angesichts der Katastrophe.”

Wu ist Teil einer umfangreichen Hilfs- und Rettungsmission, die sowohl vom chinesischen Militär als auch von privaten Gruppen eingesetzt wird, um dringend benötigte Lebensmittel und Wasser in versunkene Gemeinden zu bringen und überflutete Bewohner in vorübergehende Evakuierungszentren zu bringen.

Am Wochenende verlagerten Rettungsteams ihren Fokus auf den Norden von Henan, wo ein Nebenfluss des Gelben Flusses übergelaufen war, nachdem ein Damm flussaufwärts geöffnet wurde, um das dahinterliegende Hochwasser freizugeben.

“Ich mache seit sechs Jahren Rettungsarbeit, aber bis zu meiner Ankunft in Henan hatte ich noch nie eine so große Flut wie diese gesehen, die so stark beschädigt und so viele betroffen hat”, sagt Xiang Nanmin, der Kapitän eines anderen privaten Teams namens Blue Skies, das in den letzten drei Tagen etwa 600 Menschen in höhere Lagen gebracht hat

Wissenschaftler sagen, dass in der Provinz Henan seit 60 Jahren kein solcher Regen gefallen ist. Aber der Klimawandel könnte solche Regenfälle häufiger machen. Und Städte wie Zhengzhou und Xinxiang müssen sich möglicherweise auf weitere Überschwemmungen einstellen.

Überschwemmung geht weiter

Eine Frau trägt zwei Krüge mit Trinkwasser nach Hause. Viele Bewohner von Xinxiang bleiben wegen des hohen Hochwassers in ihren Häusern stecken.

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Eine Frau trägt zwei Krüge mit Trinkwasser nach Hause. Viele Bewohner von Xinxiang bleiben wegen des hohen Hochwassers in ihren Häusern stecken.

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Selbst als sich die Wolken über Zhengzhou im Norden in der nahe gelegenen Stadt Xinxiang auflösten, blieben viele Straßen auf hüfthohem Wasserspiegel, sodass ältere Bewohner und Kinder in Hochhäusern gestrandet waren, während sie darauf warteten, dass das Wasser zurückging. Meteorologische Daten zeigten, dass der Niederschlag in Xinxiang dem Rekordsturm in Zhengzhou gleichkommt.

Um die Stadt mit fast 6 Millionen Einwohnern zu erkunden, fuhren Freiwillige mit Traktoren und Bulldozern herum, die in der Lage waren, durch die Flut zu pflügen, und sammelten Bewohner ein, die schnell arbeiteten, um ihr Hab und Gut zu retten.

Eine dieser Bewohner war Hu Songsong, die wahnsinnig energisch war, als sie ihre restlichen Besitztümer in einem großen roten Waschbecken schwebte.

“Nur wenige Leute haben es geschafft, aus unserem Block herauszukommen”, sagt Hu. “Sie können es nicht ertragen, ihren Besitz zurückzulassen. Diejenigen, die gegangen sind, können nur ihre Kinder mitnehmen.”

Sie sagt, dass ihr Haus im ersten Stock überflutet wurde, als Wasser ein paar Stunden nach Mitternacht einschlich. Sie und ihre Nachbarn begannen, die älteren Bewohner ihres Geländes zu wecken. Dutzende von ihnen suchten im Morgengrauen Zuflucht in einem nahegelegenen Hotel, das höher gelegen war.

Viele der Dörfer nördlich von Xinxiang blieben unzugänglich, da das Hochwasser durch das Entwässerungssystem und den neu aufgestauten Fluss in die Stadt zurückfloss.

Das ganze Wochenende über wateten Freiwillige in Xinxiang zu Fuß herum und schoben aufblasbare Flöße, um warmes Essen an Wohnkomplexe zu liefern. Ein Freiwilliger schleppte einen aufblasbaren Einhornpool herum und bot älteren Bewohnern, die Schwierigkeiten hatten, Vorräte nach Hause zu tragen, Fahrten in den überfluteten Straßen an.

Er habe das Einhorn vor fünf Jahren im Strandurlaub gekauft, sagt er. Er hätte sich nicht vorstellen können, dass er es auf den Straßen seiner Heimatstadt benutzen würde.

Amy Cheng steuerte Forschungen aus der Provinz Henan bei.