July 30, 2021

Die USWNT kämpft für gleiches Entgelt inmitten der Olympischen Spiele in Tokio

“E-Qu-al-Bezahlung! E-Qu-al-Bezahlung! E-Qu-al-Bezahlung!”

Das war der Gesang, der am 5. Juli in einem Stadion in meiner Heimatstadt Hartford, CT, erklang, wo die US-Frauennationalmannschaft (USWNT) das letzte Spiel ihrer Summer Sendoff-Serie spielte. Es ist vielleicht nicht der Gesang, den Sie von einer Sportveranstaltung erwarten würden, aber in den mehr als zwei Jahren, seit die Spieler Klage gegen den US-Fußballverband (USSF) wegen geschlechtsspezifischer Diskriminierung und unfairer Löhne eingereicht haben, ist er bei USWNT-Spielen alltäglich geworden.

Die US-Frauen plädieren für eine höhere Bezahlung. Sie haben kein Spiel verloren, seit sie im März 2019 gegen den Verband Stellung bezogen und später in diesem Jahr sogar eine vierte Weltmeisterschaft gewonnen haben. Jetzt versuchen sie, etwas zu tun, was noch nie zuvor getan wurde – hintereinander WM- und Olympia-Titel zu gewinnen – während sich die US-Männermannschaft nicht einmal für die Spiele in Tokio qualifiziert hat. Tatsächlich haben sich die Männer seit 2008 nicht mehr für die Olympischen Spiele qualifiziert, während die Frauenmannschaft seit dem Debüt des Sports im Jahr 1996 an allen Olympischen Spielen teilgenommen hat und in fünf von sechs Einsätzen eine Medaille gewonnen hat. Trotz ihres Erfolgs ist das Streben der USWNT nach gleichem Lohn zum Erliegen gekommen, und als Fan finde ich mich in mehr als einer Hinsicht für sie stark.

Trotz ihres Erfolgs ist das Streben der USWNT nach gleichem Lohn zum Erliegen gekommen, und als Fan finde ich mich in mehr als einer Hinsicht für sie stark.

Das Spiel in Hartford – ein Testspiel gegen Mexiko – war voll. Nach der Hälfte des Spiels sagte der Ansager, dass wir mit 27.758 Zuschauern einen Rekord gebrochen hätten. Meine jüngere Schwester und ich, die uns jetzt aus unserer eigenen Fußballkarriere zurückgezogen hatten, saßen mit dem gleichen Schwindelgefühl wie die jungen Mädchen um uns herum zwischen den Blöcken von Fußballmannschaften der Grund- und Mittelschule.

Ich bin in vielerlei Hinsicht mit den Frauen der USWNT aufgewachsen. Als ich meinen ersten Satz Torwarthandschuhe bekam, nachdem ich ein Premier-Team gebildet hatte, fragte ich meine Eltern nach den gleichen, die Hope Solo trug. Ich erinnere mich, dass ich zu Fußballturnieren ging und stolz Megan Rapinoe-Poster und Alex Morgan-Trikots kaufte, ohne jemals daran zu denken, die Lionel Messi- oder Cristiano Ronaldo-Artikel zu sehen. Es ist nicht so, dass Messi und Ronaldo keine talentierten Fußballspieler sind – es ist nur so, dass ich beim Fußball all die Inspiration hatte, die ich von den US-Frauen brauchte. Ich hatte das Glück, weibliche Vorbilder zu haben, die in ihrem Sport unbestreitbar großartig waren. Aber als ich älter wurde, wurden mir auch die Ungleichheiten und die Diskriminierung von Frauen bewusst, einschließlich der Liste der Athleten, die ich so sehr bewunderte.

Bis 2019 schien alles, was ich auf und neben dem Platz gesehen hatte, darauf hinzudeuten, dass eine Entscheidung zu ihren Gunsten unvermeidlich war. Ich habe gesehen, wie die USWNT 2008 und 2012 Gold bei den Olympischen Spielen gewann und dann 2015 gleich hintereinander Weltmeister wurde hatte vorher gesehen. Es wurden Fortschritte gemacht und die USWNT waren an der Spitze ihres Spiels. Warum sollten sie nicht mindestens gleichen Lohn bekommen?

Leider war der Weg der USWNT zur Lohngleichheit alles andere als einfach. Im März 2020, ein ganzes Jahr, nachdem die gesamte 28-Spieler-Liste die Sammelklage unterschrieben hatte, behaupteten die Anwälte der USSF, dass das Frauenspiel weniger Geschick erfordert als das der Männer, eine Ohrfeige, die einen Protest von . einbrachte die Spieler und zwangen schließlich den Präsidenten der USSF, Carlos Cordeiro, zum Rücktritt. Im Mai 2020 erfuhren das Team und ihre Unterstützer, dass ihr Antrag auf gleiches Entgelt abgewiesen wurde. Es war so lange her, dass diese Spieler und diese Community einen Verlust erlitten hatten.

Sie sind Vorbilder, Aktivisten, und Athleten, die einen Verband auf dem Rücken tragen, der sich weigert, ihnen den Respekt zu gewähren, den sie verdienen.

Während die USWNT im Dezember 2020 einen Teilvergleich über unfaire Arbeitsbedingungen erzielte, ist sie noch dabei, gegen die Entscheidung gegen gleiches Entgelt Berufung einzulegen. Das Briefing des Teams, mit dem das Berufungsverfahren eingeleitet wird, ist am 23. Juli, nur zwei Tage nach dem ersten Spiel der Olympischen Spiele in Tokio, fällig. Die Konvergenz dieses Rechtsstreits und ihre Teilnahme als alleiniger Vertreter des US-Fußballs an diesen Olympischen Spielen spricht für die Spannungen, die die USWNT seit 2019 bewältigen muss. Sie sind Vorbilder, Aktivisten, und Athleten, die einen Verband auf dem Rücken tragen, der sich weigert, ihnen den Respekt zu gewähren, den sie verdienen.

Seit der Klage haben sich die US-Frauen zu mehr als nur zu Fußballspielerinnen entwickelt, was bei Menschen mit marginalisierten Identitäten oft der Fall ist. Sportlerinnen und insbesondere BIPOC-Athleten haben eine lange Tradition des Aktivismus, zu der auch die USWNT gehört. Viele der Spieler waren neben ihrem Kampf für gleiches Entgelt auch ausgesprochene Befürworter von Black Lives Matter und LGBTQ+. Und wer könnte Rapinoe vergessen, dass sie sagte, sie würde nicht “in das verdammte Weiße Haus gehen”, während Donald Trump im Amt war?

In all meinen Jahren als Fan habe ich gesehen, wie die USWNT viele unglaubliche Spiele auf dem Platz gemacht hat, aber worauf ich am meisten stolz bin, ist ihre Weigerung, den Frauensport abzuwerten. Sie haben noch viele Gerichtsverfahren vor sich, aber die US-Frauen haben sich neben einigen der besten Fußballspielerinnen der Welt als leidenschaftliche Fürsprecherinnen erwiesen. Als ich bei ihrem letzten Heimspiel vor den Olympischen Spielen in der Menge saß und Männer, Frauen und vor allem junge Mädchen beobachtete, die für gleiches Entgelt sangen, wurde ich an einen anderen beliebten USWNT-Jubel erinnert: Ich glaube, dass wir gewinnen werden.