July 25, 2021

Enthüllt: das wahre Ausmaß der amerikanischen Lebensmittelmonopole und wer zahlt den Preis | Lebensmittel- und Getränkeindustrie

Bauern gequetscht … und verzweifelt

Amerikas Bauern sind zunehmend abhängig von staatlichen Hilfen.

Nach Angaben der Environmental Working Group erhielten die Landwirte zwischen 1995 und 2020 Subventionen in Höhe von 424,4 Milliarden US-Dollar, von denen 49 % für nur drei Kulturpflanzen bestimmt waren: Mais, Weizen und Sojabohnen. Maissubventionen sind bei weitem die größten – 116,6 Mrd. USD – und machen 27 % der Gesamtsumme aus. Heutzutage wird in den USA nur sehr wenig Mais gegessen. Stattdessen gehen mehr als 99% in Tierfutter, Zusatzstoffe wie Maissirup, der in zuckerhaltigem Junk Food verwendet wird, und zunehmend in Ethanol, das bei der Verbrennung mit Benzin giftige Luftschadstoffe produziert.

Laut einigen Aktivisten ist es ein grausames Paradox, da Subventionen Landwirte dazu anregen, nur eine Handvoll Cash Crops anzubauen, eine Praxis, die den Markt überschwemmt, die Preise drückt und sie von staatlicher Hilfe abhängig hält.

Ein Bauer bereitet ein Feld für die Frühjahrspflanzung in Prairie Grove, Illinois, vor. Foto: Tannen Maury/EPA

Die Rohstoffpreise erreichten Mitte 2012 ihren Höchststand und brachen bis Ende 2019 um etwa 50 % ein.

Dies ist eine gute Nachricht für große Konzerne wie Fleischverarbeiter, da sie die Kosten senkt, aber schlecht für viele Landwirte: Die Gesamtverschuldung der landwirtschaftlichen Betriebe hat ein Niveau erreicht, das seit der Agrarkrise der 1980er Jahre nicht mehr erreicht wurde.

Befürworter sagen, dass eine giftige Mischung aus Finanzproblemen, Klimachaos und Handelskriegen zu einer psychischen Krise unter den Bauern beigetragen hat. Laut dem Midwest Center for Investigative Reporting starben zwischen 2014 und 2018 in neun Bundesstaaten des Mittleren Westens mindestens 450 Landwirte durch Selbstmord. Die Anrufe bei einer Krisen-Hotline von Farm Aid, einer gemeinnützigen Organisation, die Bauern beim Erhalt ihres Landes helfen will, haben sich im gleichen Zeitraum fast verdoppelt. Im Jahr 2020 meldeten 552 Landwirte Insolvenz an – 7 % weniger als im Vorjahr, da die Rohstoffpreise und die staatlichen Beihilfen während der Pandemie gestiegen sind, aber immer noch der dritthöchste Wert im letzten Jahrzehnt.

„Die wirtschaftliche Macht dieser Unternehmen ermöglicht es ihnen, großen politischen Einfluss auszuüben. Wir haben also ein System, in dem die Landwirte auf einem Laufband sind und nur versuchen, sich über Wasser zu halten. Im Grunde gibt es eine Handvoll Individuen auf der Welt, hauptsächlich weiße Männer, die Geld verdienen, indem sie diktieren, wer bewirtschaftet, was bewirtschaftet wird und wer zu essen bekommt. Die Wahl der Verbraucher ist eine Illusion; die transnationalen Unternehmen kontrollieren alles in diesem extraktiven Landwirtschaftsmodell“, sagte Joe Maxwell, Präsident von Family Farm Action.

Weniger als ein Drittel der landwirtschaftlichen Betriebe – meist große – profitieren teilweise von USDA-Subventionen, weil das System eine lange Geschichte der Diskriminierung von farbigen Bauern und kleinen Betrieben ohne die Zeit, die Ressourcen oder das Fachwissen hat, um sich Online-Anträgen zu widmen.

Arbeitnehmer in der Lebensmittelindustrie: niedrige Bezahlung, hohe Gefahren,

Mindestens die Hälfte der 10 am schlechtesten bezahlten Jobs in den USA sind in der Lebensmittelindustrie und sie sind überproportional auf Bundesleistungen angewiesen. Walmart und McDonald’s gehören laut einer Studie aus dem Jahr 2020 eines unparteiischen Regierungswächters zu den Top-Arbeitgebern von Empfängern von Lebensmittelmarken und Medicaid.

Schon vor der Pandemie gehörten landwirtschaftliche Betriebe zu den gefährlichsten Arbeitsplätzen des Landes, an denen schlecht bezahlte Arbeiter wenig Schutz vor langen Arbeitszeiten, Verletzungen durch wiederholte Belastung, Exposition gegenüber Pestiziden, gefährlichen Maschinen, extremer Hitze und tierischen Abfällen haben. Zwischen 50 und 75 % der 2,5 Millionen Landarbeiter des Landes sind Migranten ohne Papiere, die nur wenige Arbeitsrechte und eingeschränkten Zugang zu arbeitsmedizinischer Versorgung haben.

Arbeiter in einem Schweinefleischverarbeitungsbetrieb in Missouri schneiden Fett aus Schweinefleisch. Foto: Daniel Acker/Bloomberg

Covid hat die Risiken aufgedeckt und verschärft, denen sich Lebensmittelarbeiter an vorderster Front ausgesetzt sehen, insbesondere diejenigen, die in Fleischverpackungsbetrieben arbeiten. Bis letzte Woche waren laut Daten des Food and Environment Reporting Network (Fern) mindestens 58.898 Arbeiter von Fleischverpackungsfabriken positiv auf Covid getestet worden, und viele der Ausbrüche führten zu einer Ausbreitung in ländlichen Gebieten. Dies ist eine massive Unterzählung, da die Mehrheit der Staaten die Daten weder sammelt oder teilt, noch die großen Unternehmen.

„Die Fleischverpackungsindustrie ist heute viel gefährlicher als in den 1990er Jahren, und die wichtigsten Faktoren sind die Konsolidierung und die Reduzierung der Arbeitssicherheit“, sagte Debbie Berkowitz, Direktorin des Arbeitsschutzprogramms beim National Employment Law Project.

Umwelteinflüsse

Etwa die Hälfte der Landfläche der Erde und 70 % der Süßwasserentnahmen sind für die Landwirtschaft bestimmt, die zunehmend industrialisiert wird.

Die industrielle Landwirtschaft ist darauf ausgerichtet, maximale Gewinne bei minimalen Kosten zu erzielen – ein ausbeuterisches Modell mit gravierenden Folgen für Tierschutz, Wasser, Land und globale Erwärmung.

Die Landwirtschaft ist für mehr als ein Viertel der weltweiten Treibhausgasemissionen verantwortlich, was die Nahrungsmittelproduktion zu einem wesentlichen Beitrag zur Klimakrise macht. Insgesamt ist der CO2-Fußabdruck bei tierischen Lebensmitteln – Rind, Lamm, Huhn, Käse – höher als bei pflanzlichen Lebensmitteln, was vor allem auf die Folgen der Entwaldung zurückzuführen ist, um Platz für den Anbau von Futterpflanzen und dafür verwendeten Düngemitteln zu schaffen Pflanzen und Methanemissionen.

Menschliches Abwasser, das 2017 im Großraum New York produziert wurde

Tierische Abfälle aus Massentierhaltungsbetrieben im Jahr 2017

Wächter-Grafik. Quelle: Food and Water Watch

Trotz der gemeinschaftlichen, ökologischen und wirtschaftlichen Vorteile der Unterstützung lokaler nachhaltiger Produzenten trägt der Transport von Lebensmitteln nur sehr wenig zu Treibhausgasen bei: Es ist wirklich das, was Sie essen, nicht woher es kommt, das ist der Schlüssel zur Reduzierung Ihres CO2-Fußabdrucks.

Hier in den USA lebten 2017 1,6 Milliarden Tiere auf 25.000 Massentierhaltungsbetrieben – ein Anstieg von 14 % in nur fünf Jahren. Zusammen produzierten diese Tiere jährlich etwa 885 Milliarden Pfund Dung – das entspricht dem menschlichen Abwasser, das von den Bewohnern von 30 New Yorker Städten erzeugt wird.

Anreize für Landwirte, dieselben Pflanzen anzubauen, hat die Produktivität einiger der fruchtbarsten Böden des Landes verringert, da Monokulturen den Boden an Nährstoffen verbrauchen und zu erheblicher Erosion führen können. Die Praxis erfordert synthetische Düngemittel, um die verlorenen Nährstoffe auszugleichen, und Pestizide, um Pilze und Insektenfresser zu bekämpfen, die unter diesen Bedingungen gedeihen. Indigene und Subsistenzbauern haben schon immer mehrere Kulturen gewechselt, weil dies der beste Weg ist, um einen gesunden Boden und gute Erträge zu gewährleisten.

Der landwirtschaftliche Abfluss ist heute für 80% der überschüssigen Nährstoffe in unserem Süßwasser und in unseren Ozeanen verantwortlich, die ein dichtes Wachstum von Pflanzen wie Algen verursachen, die den Sauerstoff daran hindern, Fische und andere Tiere zu erreichen.

Im Jahr 2019 wurden laut der Roten Liste der IUCN Landwirtschaft und Aquakultur als Bedrohung für 24.000 der fast 28.000 vom Aussterben bedrohten Arten identifiziert.

Was kann getan werden?

In den 1970er Jahren forderte der Landwirtschaftsminister von Präsident Richard Nixon die Landwirte auf, „groß zu werden oder rauszukommen“.

Diese Untersuchung hat die weitreichenden Folgen staatlicher Unterstützung – politisch und wirtschaftlich – für große Konzerne untersucht, die heute jeden Teil der Nahrungskette dominieren.

Letzte Woche unterzeichnete Joe Biden eine Durchführungsverordnung, um die grassierende Konzentration in der gesamten US-Wirtschaft – einschließlich Lebensmittel und Landwirtschaft – zu bekämpfen. Biden forderte die Regierungsbehörden auf, bestehende Kartellgesetze durchzusetzen und in Erwägung zu ziehen, die jüngsten Mega-Fusionen rückgängig zu machen, die die Gewinne und die Macht für eine Handvoll Unternehmen steigerten, während sie dem Rest von uns schadeten. Die Anordnung weist das USDA ausdrücklich an, rasch Maßnahmen zum Schutz der Landwirte zu ergreifen, unter anderem indem es ihnen erleichtert wird, Fleischverarbeiter wegen angeblicher Missbräuche zu verklagen.

Aber die Probleme im aktuellen System gehen tief.

„Von der Farm bis zur Gabel ist das amerikanische Ernährungssystem in der Ausbeutung von Frauen, amerikanischen Ureinwohnern und Farbigen verwurzelt. Dies ist das Herzstück der kapitalistischen Ernährungspolitik – große Konzerne nehmen so viel wie möglich und zahlen so wenig wie möglich dafür“, sagte Raj Patel, Akademiker und Autor von Stuffed and Starved: Markets, Power and the Hidden Battle for the World’s Ernährungssystem.

Neben Maßnahmen der Exekutive, die vom nächsten Präsidenten gekippt werden könnten, brauchen solche tief verwurzelten Ungerechtigkeiten umfassende Reformen durch den Kongress. Aber Gesetzen, die neue Mega-Fusionen und Massentierhaltung verbieten, mangelt es derzeit an parteiübergreifender Unterstützung, obwohl die öffentliche Meinung sie unterstützt.

Laut Starbuck ist es an der Zeit, regenerative Kleinbauern, regionale Lebensmittelzentren und Lebensmittelgenossenschaften zu unterstützen. „Alternativen gibt es bereits. Wir müssen nur die öffentlichen Mittel und Ressourcen aufstocken, um nachhaltigen, erschwinglichen und gerechteren Ernährungssystemen zu helfen, Fuß zu fassen.“

In den USA ist die National Suicide Prevention Lifeline unter 800-273-8255 und ein Online-Chat ist ebenfalls verfügbar. Sie können auch eine SMS mit HOME an 741741 senden, um sich mit einem Krisen-Textleitungsberater zu verbinden. In Großbritannien und Irland können Samaritaner unter 116 123 oder per E-Mail an jo@samaritans.org oder jo@samaritans.ie kontaktiert werden. In Australien ist der Krisenhilfedienst Lifeline 13 11 14. Weitere internationale Helplines finden Sie unter www.befrienders.org

Wie wir recherchiert haben

The Guardian und Food and Water Watch wählten eine Reihe von Lebensmittelkategorien aus, um die alltäglichen Produkte widerzuspiegeln, die Amerikaner häufig kaufen.

Die Verkaufsinformationen stammen aus Einzelhandelsscannerdaten, die vom Marktforschungsunternehmen IRI, einem in Chicago ansässigen internationalen Unternehmen, zusammengestellt wurden. Die direkt vom IRI erhaltenen Daten decken den Großteil des Jahres 2020 ab; wir haben auch IRI-Daten verwendet, die von Mintel Group-Berichten (für 2019) und dem Market Share Reporter (für 2017) veröffentlicht wurden.

Wir haben das Umsatzverhältnis der Top 4 – oder weniger – Unternehmen in jeder Lebensmittelkategorie im Vergleich zum Rest berechnet. Diese Berechnung ist ein gängiger Maßstab zur Messung der Branchenkonzentration. Marken und Tochtergesellschaften (einschließlich aller bis Juni 2021 abgeschlossenen Fusionen/Übernahmen) erscheinen im Marktanteil ihrer Muttergesellschaften.

Märkte, in denen die vier größten Unternehmen mehr als 40 % des Umsatzes ausmachen, gelten im Allgemeinen als konsolidiert; diejenigen über 60 % sind enge Oligopole oder Monopole.

Für die Verarbeitungskategorien Fleisch, Rindfleisch und Geflügel haben wir die Schätzung des Gesamtumsatzes von Ibis World im Jahr 2021 verwendet.