July 25, 2021

Es gibt ein Modell für die Gesundheitsreform. Es ist Amazon.com

Wir sind uns wahrscheinlich alle einig, dass Amazon uns mehr als jedes andere Unternehmen zu versierten Online-Shoppern ausgebildet hat. Es ermöglicht effektives Vergleichs-Shopping und ein klares Kostenbewusstsein vor dem Kauf.

Warum stellen wir medizinischen Verbrauchern nicht ähnliche Tools zur Verfügung?

Und warum verlangen wir nicht, dass Gesundheitsdienstleister um unser Geschäft konkurrieren, so wie Amazon Händler und Hersteller dazu bringt, bei Preis und Qualität auf Augenhöhe zu sein?

„Das würde die Dinge dramatisch verändern“, sagte Stephen T. Parente, Gesundheitsökonom an der University of Minnesota. “Es würde unser Gesundheitssystem viel rationaler machen.”

Als er mit mir sprach, fing sein Hund an zu bellen, als Amazon ein Paket an seine Tür brachte.

“Sehen?” Parente scherzte. “Das System funktioniert.”

Der Gedanke einer Amazonisierung des Gesundheitswesens entstand, als wir eine diese Woche veröffentlichte Umfrage diskutierten, die zeigt, dass die überwiegende Mehrheit der Befragten – 83% – „genaue Informationen über Auslagen sehen möchte, bevor sie Gesundheitsdienstleistungen in Anspruch nehmen“.

Die Umfrage unter mehr als 1.000 Personen ergab zudem, dass ein Viertel der Befragten „die Behandlung vermieden hat, weil sie keine Informationen über die Kosten hatten“.

Dies ist nur eine kleine Ecke des völlig dysfunktionalen, absolut verbraucherfeindlichen US-Gesundheitsmarktes, in den die Amerikaner jährlich etwa 4 Billionen Dollar pumpen.

Das weitgehend gewinnorientierte US-Gesundheitssystem zu reparieren ist ein gewaltiges Unterfangen, weshalb wahrscheinlich nur wenige Politiker den Mut haben, es zu versuchen, und warum viele jeden Vorschlag für eine sinnvolle Änderung reflexartig ablehnen.

Aber diese neue Umfrage von HealthSparq, einem Technologieanbieter für Krankenversicherer aus Oregon, beleuchtet einen Aspekt des Gesundheitswesens, der ist reparierbar oder zumindest viel offener und transparenter gehandhabt werden könnte.

Preisgestaltung.

„Die Leute sind eifrig nach Preisinformationen im Gesundheitswesen und es ist ein Bereich, der so viel Frustration erzeugt“, sagte Mark Menton, General Manager von HealthSparq.

Die Umfrageergebnisse, sagte er, machen deutlich, dass die Verbraucher im Gesundheitswesen „personalisierte Informationen und Anleitungen“ wollen.

Das ist natürlich genau das, was Amazon so mächtig und erfolgreich macht.

Die Plattform von Amazon lernt aus Ihren Entscheidungen und Ihrem Verhalten. Es empfiehlt Dinge, die Sie möglicherweise nicht in Betracht gezogen haben. Es beugt sich nach hinten, um Ihr Einkaufserlebnis so stressfrei wie möglich zu gestalten.

Nicht weniger wichtig ist, dass Amazon alle Ihre Kosten – Listenpreis, Steuern, Versand – automatisch und nahtlos darstellt und alle Rabatte anwendet, für die Sie möglicherweise Anspruch haben. Wenn Sie eine Amazon-Kreditkarte besitzen, verwaltet diese auch Ihre Prämienpunkte.

Sagen Sie, was Sie wollen über die Marktmacht von Amazon, die fragwürdige Behandlung von Arbeitern und das nervige Engagement, Sie auf Schritt und Tritt zu verkaufen. Das Unternehmen revolutionierte das Online-Shopping und verwandelte ein einst gefährliches Erlebnis in ein reibungsloses und bequemes Erlebnis.

Als Parente und ich Ideen austauschten, waren wir uns einig, dass es unendlich besser wäre, wenn die Verbraucher im Gesundheitswesen alle ihre Kosten im Voraus so einfach wie Amazon sehen könnten.

Wenn Sie beispielsweise einen elektiven Eingriff wie einen Hüftgelenkersatz kaufen, gibt es keinen Grund, warum eine Amazon-ähnliche Krankenhausplattform nicht vorläufige Zahlen zu den Kosten für Chirurgen, Anästhesisten und Operationssaal liefern könnte, ganz zu schweigen von Verbrauchsmaterialien und Verwaltungsgebühren.

Parente und mir gefiel auch die Idee eines LendingTree-ähnlichen Modells, das anstelle von Hypothekenbanken konkurrierende Gesundheitsangebote von verschiedenen Anbietern zusammenfasst.

Warum sollten Patienten all das schwere Heben übernehmen? Warum nicht ein System schaffen, in dem Ärzte und Krankenhäuser versuchen, unser Geschäft mit dem bestmöglichen Service zum niedrigsten Preis zu gewinnen?

Ich habe mit mehreren Gesundheitsexperten gesprochen. Nicht alle waren sich einig, dass eine größere Preistransparenz die Gleichung wesentlich verändern würde.

„Amerikaner wollen keine weiteren Informationen darüber, wie überteuert und unzugänglich die Gesundheitsdienste in ihren Gemeinden sind“, sagte James Robinson, Professor für Gesundheitspolitik und -management an der UC Berkeley. „Sie wollen preisgünstige und zugängliche Dienstleistungen.“

Ja, aber wäre es nicht cool, wenn wir so schmerzlos medizinische Behandlungen kaufen könnten wie Goodies bei Amazon?

„Versteh mich nicht falsch“, antwortete Robinson. „Ich bin genauso wenig gegen Preistransparenz wie gegen Mutterschaft. Die Frage ist: Ist der Saft den Saft wert?“

Damit meinte er, dass die Amazonisierung des Healthcare-Shoppings von der wichtigeren Aufgabe der eigentlichen Kostensenkung ablenken könnte.

David C. Grabowski, Professor für Gesundheitspolitik an der Harvard Medical School, sagte, die meisten Amerikaner seien nicht daran gewöhnt, für eine Behandlung herumzukaufen.

Um die Menschen mit dieser Idee vertrauter zu machen, sagte er, „müssen wir die Informationen, die Patienten zur Verfügung gestellt werden, vereinfachen. Ziel ist es, Patienten von Kostenträgern zu Niedrigpreisanbietern zu verlagern.“

Er schlug vor, höhere Zuzahlungen für teurere Gesundheitsdienstleister zu verlangen, was ein Signal des Marktes aussenden würde, dass das Einkaufen Vorteile haben kann.

In Bezug auf die Amazonisierung des medizinischen Einkaufserlebnisses stimmte Grabowski zu, dass “Patienten Preisinformationen erhalten sollten, bevor eine Behandlung durchgeführt wird”.

Tatsächlich verlangen neue Bundesvorschriften von Krankenhäusern, Preise für einige ihrer Dienstleistungen online zu veröffentlichen. Damit soll der sogenannte Bill Shock durch unerwartete Belastungen reduziert werden.

Glenn Melnick, Gesundheitsökonom an der USC, sagte jedoch, die Regeln seien „ziemlich schwach“ und könnten von einigen medizinischen Anbietern ignoriert werden. „Ich gehe davon aus, dass viele Krankenhäuser die Geldstrafe einfach bezahlen werden, wenn sie durchgesetzt wird“, sagte er.

Letztendlich macht die HealthSparq-Umfrage deutlich, dass Patienten bei der Preisgestaltung zu oft im Dunkeln tappen und dies die öffentliche Gesundheit beeinträchtigt.

Die Tatsache, dass 25 % der Befragten sagten, sie würden die Behandlung auslassen, weil sie nicht wissen, wie viel sie kostet, sollte ein Weckruf für die politischen Entscheidungsträger sein.

„Die Gesundheitsbranche hat den Menschen Angst gemacht, erdrückende Eigenkosten zu verursachen“, sagte Miriam Laugesen, außerordentliche Professorin für Gesundheitspolitik und -management an der Columbia University.

„Die Leute werden davor zurückschrecken, sich um die Pflege zu kümmern, wenn sie keine Ahnung haben, welche Art von Rechnung sie in einem oder zwei Monaten auf dem Weg haben werden“, sagte sie mir.

Amazon hat dies bereits herausgefunden. Das Unternehmen weiß, wenn es das Einkaufen für alles so einfach und unkompliziert wie möglich macht, werden mehr Menschen mehr Dinge kaufen.

Die Gesundheitsbranche sollte dieser Erkenntnis Beachtung schenken. Amazon ist ein Volumenunternehmen, das mehr an langfristiger Kundenbindung interessiert ist als an einem schnellen Verkauf.

Gesundheitsdienstleister konzentrieren sich fast ausschließlich auf den schnellen Score, ohne darauf zu achten, ob sich ein Patient fair behandelt fühlt.

Sie haben viel zu lernen.