August 2, 2021

Framework Laptop-Test: Wählen Sie Ihre Ports

Es gibt viele 13-Zoll- und 14-Zoll-Laptops, aber nur sehr wenige bieten viel Benutzerfreundlichkeit. Framework, ein in San Francisco ansässiges Startup, sieht dort eine Marktöffnung. Mit dem neuen 13,5-Zoll-Framework-Laptop können Kunden nicht nur interne Teile (RAM, Akku, Speicher) aufrüsten und ersetzen, sondern auch externe Komponenten (Tastatur, Blenden und Anschlüsse).

Wenn Sie ganz besondere Wünsche haben, können Sie auch eine „DIY-Edition“ mit Teilen Ihrer Wahl bestellen und den Laptop selbst zusammenbauen. Ich vermute, die meisten Leute werden sich für eines der drei vorgefertigten Systeme entscheiden, die Framework anbietet, die dann nach Bedarf angepasst werden können.

Abgesehen von seiner Anpassbarkeit ist das Framework ein Ultraportables mit ziemlich normaler Produktivität. Es ist mit 2,87 Pfund und einer Dicke von 0,62 Zoll etwas kleiner als ein M1 MacBook Pro. Das Chassis enthält recycelte Materialien. Es gibt ein recht helles 3:2-Display (bisher ohne Touch-Option) und eine brauchbare Tastatur und ein brauchbares Touchpad. Sie erhalten eine ordentliche Leistung von Intels Prozessoren der 11. Generation und eine ordentliche (aber nicht aufregende) Akkulaufzeit.

Mit anderen Worten, die Aufrüstbarkeit ist der Grund, den Framework-Laptop zu kaufen – mehr gibt es hier nicht zu besprechen. Und obwohl es aus meiner Sicht wie ein gutes Paket aussieht, hängt ein Großteil seines Wertversprechens davon ab, ob das Unternehmen sein Versprechen hält, das Gerät über Jahre hinweg zu unterstützen.

Die vorgefertigten Systeme sollten die meisten Anwendungsfälle abdecken. Ich habe das Basismodell getestet, das 999 US-Dollar kostet und einen Core i5-1135G7, 8 GB Arbeitsspeicher, 256 GB Speicher und Windows 10 Home enthält. Das Performance-Modell für 1.399 US-Dollar verfügt über einen Core i7-1165G7, 16 GB Arbeitsspeicher und 512 GB Speicher, während das Professional-Modell 1.999 US-Dollar für einen Core i7-1185G7, 32 GB Arbeitsspeicher und 1 TB Speicher sowie Windows 10 Pro und vPro verlangt . Beachten Sie, dass die beiden letztgenannten Modelle erst im August ausgeliefert werden, während das Basismodell erst im September eintrifft – Sie können alle drei jetzt mit einer Anzahlung von 100 US-Dollar vorbestellen. DIY-Kits beginnen bei 749 US-Dollar und die Preise variieren je nach den von Ihnen ausgewählten Komponenten.

Der einzigartigste Vorteil des Frameworks ist die Möglichkeit, Ports anzupassen. Das Gehäuse hat vier Schächte, aber Sie können so viele Erweiterungskarten bestellen, wie Sie möchten, einschließlich USB-C, USB-A, microSD, HDMI, DP und Speichererweiterung (250 GB oder 1 TB). Framework sagt, dass weitere Optionen kommen. Ich steckte einen USB-A, einen USB-C, einen HDMI und etwas zusätzlichen Speicher ein, und es war eine sehr einfache Aufgabe. Die Karten sind im Wesentlichen Dongles – sie gleiten direkt hinein und Sie können sie austauschen, während der Computer eingeschaltet ist.

Ich konnte auch die schwarzen Blenden des Modells, das mir zugesandt wurde, gegen einige weiße austauschen. Dies dauerte etwa 10 Sekunden. Die oberen und seitlichen Blenden werden über Magnete am Gehäuse befestigt, und entlang der Unterkante befinden sich Klebestreifen, sodass Sie nur einen Rahmen abziehen und einen anderen anbringen müssen – Sie können dies tun, während der Laptop läuft. (Framework behauptet, dass der Kleber wiederverwendbar ist, sodass Sie die Blenden hin und her tauschen können.) Sie können auch die Tastatur, das Touchpad und den Fingerabdruckleser sowohl einzeln als auch als Blatt austauschen.

Der Framework-Laptop offen im Freien auf einer roten Tischdecke mit einem Garten und einer Hauswand im Hintergrund.  Der Bildschirm zeigt eine bergige Landschaft.

Hier ist die schwarze Lünette – Sie können auch weiße aufsetzen.

Dann können Sie die Tastatur abnehmen, um an den internen Komponenten zu basteln – sogar am Mainboard. Das geht ganz einfach, ärgerlich ist jedoch, dass das Chassis mit T5-Schrauben zusammengehalten wird, die mit einem normalen Kreuzschlitzschraubendreher nicht schön zu spielen sind. (Framework sagt, dass dies daran liegt, dass das T5 Abisolierprobleme vermeidet, die bei Kreuzschlitzschrauben auftreten können.) Wenn Sie noch kein Kit mit einem T5-Schraubendreher haben, stellen Sie besser sicher, dass Sie das von Framework gesendete Werkzeug nicht verlieren mit dem Laptop (und er ist klein – ich bin sicher, ich würde ihn verlieren).

Theoretisch werden all diese Ersatzteile auf einem zentralen Marktplatz erhältlich sein, der auch für Dritthersteller offen ist. Auf jeder der verschiedenen Komponenten befindet sich ein QR-Code, der beim Scannen eine Kaufseite für den Austausch des Teils aufruft. Dieser Marktplatz ist noch nicht live, daher kann ich nicht sagen, was dort tatsächlich verfügbar sein wird – Framework sagt, dass es im August verfügbar sein wird.

Dies unterstreicht ein Thema dieses Tests, nämlich dass ein großer Teil des Wertes dieses Laptops davon abhängt, wie das versprochene Ökosystem und das Support-Netzwerk tatsächlich aussehen werden. Es gibt ein paar Anleitungen auf der Website von Framework – zum Einrichten der vorgefertigten und des DIY-Kits, zum Ersetzen der Blenden, zum Ersetzen der Tastatur und zum Ersetzen des Mainboards – aber einige Prozesse, die die Leute wahrscheinlich wollen, fehlen zum jetzigen Zeitpunkt noch. Eine Anleitung zum Austausch des Speichers gibt es beispielsweise nicht (das muss man in der Mainboard-Austauschanleitung nachlesen). Framework sagt, dass das bald kommt.

Ich konnte auch keine Liste der unterstützten Teile oder eine Liste jeder Schraube und ihrer Größe finden, was das Verlieren einer Schraube zu einem Albtraum machen könnte. Framework sagt, dass die frühere Liste in Kürze verfügbar ist und dass es seinen Reparaturanleitungen Schraubenspezifikationen hinzufügen wird, „im Laufe der Zeit“.

Der Framework-Laptop geschlossen, verkehrt herum auf einem roten Tischtuch.  Einer seiner vier Portslots ist leer.  Neben dem leeren Port sitzt eine Erweiterungskarte, die mit dem QR-Code nach oben zeigt.

In jedem Gehäuse befindet sich ein USB-C.

Der Fingerabdrucksensor des Framework Laptops auf einer roten Tischdecke.

Der Fingerabdrucksensor befindet sich an einer günstigen Stelle, war aber etwas pingelig und hatte manchmal Probleme, meinen Finger zu lesen.

Die Verarbeitungsqualität des Frameworks liegt etwas unter der von Top-Konkurrenten zu diesem Preis; Sie zahlen ein bisschen mehr für das zukunftssichere Versprechen des Frameworks. Das Ganze fühlt sich plastisch an – es ist nicht billig, aber es fühlt sich dem Acer Aspire näher als dem Dell XPS. Und es gibt eine gewisse Schwäche. Insbesondere gibt es ein bisschen Flex in der Tastatur und eine ganze Menge im Bildschirm. (Ich war tatsächlich besorgt, letzteres zu zerbrechen, und habe es nicht so stark angezogen, wie ich es hätte tun können.) Und obwohl ich mir nie Sorgen gemacht hatte, dass die magnetischen Blenden abfallen würden, sind sie es nicht auch schwer zu lösen, und ich konnte definitiv sehen, wie sie an Gegenständen hängen blieben oder sich darunter Trümmer ansammelten. Mir gefällt, dass hier recyceltes Material verwendet wird, darunter 50 Prozent PCR-Aluminium im Gehäuse, „durchschnittlich“ 30 Prozent PCR-Kunststoffe und 80 Prozent PCR-Verpackungen.

Hervorzuheben ist auch das 3:2-Display. Es ist eines der wenigen Teile dieses Laptops, das derzeit nicht aktualisiert werden kann; Sie stecken mit einem 2256 x 1504 Non-Touch-Panel fest. Es erreichte in meinen Tests eine Helligkeit von 391 Nits, was ziemlich gut ist, und lieferte im Allgemeinen ein scharfes Bild – und das Seitenverhältnis 3:2 bietet viel mehr vertikalen Raum als die 16:9-Panels, die Sie auf vielen 13-Zoll-Bildschirmen finden Notizbücher. Es ist jedoch ziemlich glänzend und weist etwas mehr Blendung zurück, als ich es von Panels dieser Preisklasse gewohnt bin.

Der Framework Laptop in einem Garten auf einer roten Tischdecke, der Kamera abgewandt, offen, nach links geneigt.

Sehen? Es sieht gut aus. Wie, es ist in Ordnung.

Ich werde den Rest des Laptops durchgehen; Das Fazit ist wiederum, dass die Reparierbarkeit die einzige echte Visitenkarte des Frameworks ist. Die Tastatur hat eine schöne Hintergrundbeleuchtung, fast kein Bleeding und ist mit 1,5 mm Federweg komfortabel. Es gibt eine 1080p-Webcam mit einem physischen Verschluss – ihr Bild ist eine Verbesserung gegenüber dem herkömmlichen 720p-Laptop-Tarif. Aber beides ist nicht so erstaunlich gut, dass ich das Framework kaufen würde, nur um es zu bekommen.

Leistungsmäßig war das Basismodell in Ordnung. Der Boden wurde manchmal unter meiner Last von etwa einem Dutzend Chrome-Tabs und Apps warm, aber es war nie unangenehm, ihn auf meinem Schoß zu verwenden. Lüfter waren gelegentlich hörbar, aber meist stumm.

Alle drei Prozessoroptionen sind mit Intels integrierter Iris Xe-Grafik ausgestattet – es gibt keine GPU-Option. Für anspruchsvolle Spiele reicht die integrierte GPU zwar nicht aus, sollte damit aber gute Arbeit leisten Liga der Legenden und derartige. Ich habe problemlos eine leichte Fotobearbeitung durchgeführt, obwohl sie nicht ganz so schnell war, wie ich sie auf Core i7-Maschinen gesehen habe.

Die Akkulaufzeit war ähnlich akzeptabel, aber unauffällig. Ich habe im Durchschnitt etwa sechs Stunden und 12 Minuten ununterbrochenen Arbeitseinsatz mit dem Bildschirm bei 200 Nits Helligkeit. Sie können viel mehr aus diesen Spezifikationen herausholen: Wir haben sieben bis acht Stunden mit dem Surface Pro 7 Plus gesehen, was 300 US-Dollar mehr für ein Core-i5-Modell ist.

Zuallererst: Es ist bewundernswert, was Framework versucht. Dies ist ein Laptop, auf den Heimwerker-Computing-Enthusiasten gewartet haben. Und hier gibt es sicherlich viel, das vielversprechend ist. Die Anschlüsse und Blenden lassen sich leicht austauschen, selbst wenn Sie noch nie einen Computer aufgerüstet haben – und das ist ein legitimes einzigartiges Feature. Darüber hinaus ist die Tatsache, dass RAM in einem Gehäuse dieser Größe nicht verlötet ist, ein Erfolg für die Aufrüstbarkeit an sich.

Aber diese Gemeinschaft wurde schon einmal verbrannt. Von Intels Ghost Canyon NUC bis hin zu Alienwares Area-51m ist der virtuelle Friedhof übersät mit versprochenen modularen Computern, die nie funktionierten, weil das Unternehmen die Hardware für sie nicht mehr herstellte. Dell wurde kürzlich verklagt, angeblich versprochen zu haben, dass der Area-51m R1 auf zukünftige Intel-CPUs und Nvidia-GPUs aufgerüstet werden könnte, was jedoch nicht der Fall war. Diese Art von Gerät ist schwer herzustellen und im Laufe der Zeit noch schwieriger zu unterstützen.

Ich fragte Framework, wie viele Generationen von Intel-CPUs es unterstützen soll, und das Unternehmen gab keine direkte Antwort. Ein Sprecher erklärte: „Wir haben kommende Silizium-Roadmaps evaluiert und sehen nichts, was uns Bedenken hinsichtlich der Kompatibilität mit unserem aktuellen Gehäuse macht. Wir werden das bestehende Chassis auf absehbare Zeit weiter unterstützen.“

Sicher. Aber bis ich tatsächlich ein Alder-Lake-Mainboard in den Händen habe, zögere ich, mich zu sehr aufzuregen. Ob das Framework ein guter Kauf ist, hängt davon ab, ob das Unternehmen tatsächlich in der Lage ist, dieses Chassis voranzutreiben – wie lange es weiterhin neue Module veröffentlicht und ob es in der Lage ist, eine robuste Bibliothek mit unterstützenden Materialien aufzubauen. Es hängt auch davon ab, wie gut der versprochene Marktplatz ist und wie robust die Komponentenauswahl ist. Das sind die wahren Vorteile dieses Gerätes. Ohne sie ist das Framework meist ein unauffälliger Laptop mit vielen QR-Codes.

Fotografie von Monica Chin / The Verge