July 27, 2021

Hündchenabhängigkeit: Wie man die Trennungsangst nach dem Lockdown abbaut | Leben und Stil

Ich verehre meinen Hund Peanut. Sie ist ein Zwergschnauzer mit einem süßen Wesen und einer Knopfnase. Sie rennt wie ein Kaninchen und lächelt schief, als wir sie morgens begrüßen.

Sie kommt mir gerne nahe, Ja wirklich schließen. In mein Gesicht nah, dann starrt sie. Manchmal frage ich mich, wenn ich in ihre Mondaugen schaue, ob sie meine Seele aussaugen will. Oder ist sie vielleicht wirklich mein Dämon?

Wir haben Peanut ein paar Monate nach Beginn des ersten Lockdowns bekommen. Wie so viele Menschen stellten wir fest, dass wir in unserem Leben Platz für einen Hund hatten, nachdem der tägliche Pendelverkehr unterbrochen wurde. Mein Mann arbeitet Vollzeit zu Hause, also war es ein langfristiger Plan. Wir wollten keinen Welpen und hatten das Glück, einen gut angepassten Fünfjährigen zu adoptieren, der mit vielen anderen Hunden in einem Haus gelebt hatte. Nach einer leicht ängstlichen ersten Nacht, in der sie auf den Teppich gepinkelt hat, passte sie problemlos in unser Leben.

Ein Jahr später ist sie fester Bestandteil unseres Vierer-Rudels – mein Mann, meine 17-jährige Tochter, ich und Peanut. Wegen Covid hat die Hündin nur sehr wenige andere Menschen in der Nähe gesehen, da seit ihrer Ankunft fast niemand ins Haus gekommen ist. Und ich scheine zum Mittelpunkt ihrer Hingabe, ihrer Welt, ihres Leitsterns geworden zu sein. Sie folgt mir, wenn ich aufs Klo gehe, grüßt mich, als wäre ich der Messias, nachdem ich fünf Minuten aus dem Haus getreten bin.

Natürlich zutiefst erfreulich und ein Balsam für das vernachlässigte Mutter-Ego. Meine Tochter im Teenageralter – AirPods immer aktiv – nimmt kaum Notiz davon, wenn ich durch die Haustür gehe. Der Hund hingegen – oh die Freude! Die Freudenschreie! Jemandem liebt mich! Oh Hallo Erdnuss!

Aber ich habe ein Problem von der Größe der Deutschen Dogge geschaffen. Ich habe sie in einen Velcro-Hund verwandelt, einen klebrigen Leimhund.

Wenn ich an meinem Schreibtisch sitze, beäugt sie mich, was schwer genug ist, um es zu ignorieren. Wenn ich telefoniere, streichelt sie mich an. Und vor kurzem hat sie angefangen zu bellen und hört nur auf, wenn ich ihren Bauch kitzele. Wenn ich nicht da bin, trübt sie erbärmlich. Ich habe sie für ein oder zwei Stunden bei meinen hundeliebenden Eltern gelassen, und es war kein Erfolg. Sie klettert auf ihre Kommode und starrt mit tragischen Augen aus dem Fenster, bis wir sie holen. Mein Vater sagte, er habe noch nie gesehen, wie ein Hund echte Tränen vergossen hat.

Ich bin mir bewusst, dass diese Bedürftigkeit größtenteils meine eigene Schöpfung ist. Und es ist nicht nachhaltig. Auslandsferien stehen im Moment nicht auf der Tagesordnung, also musst du sie nicht verlassen. Aber ich möchte im nächsten Jahrzehnt gelegentlich ins Ausland gehen, und der Gedanke, Peanut, die traurige kleine Peanut mit ihren tränenden Augen, zu verlassen, macht mir Sorgen.

Also rufe ich Louise Glazebrook an, eine der führenden Hundetherapeuten des Landes. Der Autor von Hund über die Stadt und eine regelmäßige BBC2-Moderatorin, leitet sie seit 2010 die Darling Dog Company.

Louise sagt, dass sie dieses Jahr oft auf das Problem gestoßen ist. Viele Menschen machen sich Sorgen darüber, was passiert, wenn sie wieder arbeiten oder weggehen.

Dabei geht es nicht nur um Welpen und neue Hunde: Auch alteingesessene Haustiere haben sich daran gewöhnt, dass ihre Besitzer ununterbrochen unterwegs sind. Wir alle hatten Essen zum Mitnehmen, anstatt in Restaurants zu gehen, Picknicks statt Indoor-Partys und haben Netflix geschaut, anstatt ins Kino zu gehen. Und das Problem ist natürlich global. Das atlantisch Das Magazin berichtete über einen massiven Anstieg der Anfragen nach Hundetrainern in den USA, nach Hunden, die nie Gäste in ihrem Haus hatten, nie einen Fremden innerhalb von 6 Fuß um sich herum spazieren ließen und während der schlimmsten Sperren überhaupt nicht nach draußen gingen.

Louise, groß, warmherzig und freundlich, wird trotzdem von Peanut mit viel Gebell begrüßt.

„Das ist ein Angstgebell“, erklärt Louise. Sie streckt die Hand nicht aus, sondern lässt Peanut an Tasche und Mantel schnuppern, bis das Gebell nachlässt. Dann bietet Louise ein Leckerli an, um ihre Körpersprache zu messen. Peanut macht das, was Louise “Giraffenhaltung” nennt, um es zu erreichen. Sie streckt ihren Hals heraus, hält ihren Körper aber vollständig geerdet, um bei Bedarf zu fliehen.

Langsam, während der nächsten paar Stunden, während wir uns unterhalten, gewöhnt sich Peanut an Louise und akzeptiert einen Klaps. Sie stimmt sogar zu, mit ihr ein neues Spiel namens Find It zu spielen. Dies ist nur eine von Louises verschiedenen Strategien, um Peanut zu mehr Unabhängigkeit zu verhelfen, indem sie geistig herausfordernde Aufgaben in ihren Alltag einführt – in diesem Fall indem sie ihre Initiative nutzt, um Leckereien zu finden. Im Laufe des Nachmittags isst sie tatsächlich viele Leckereien.

Louise sagt, wir müssen eine andere Person in die Welt des Hundes einführen, einem Fremden, dem Peanut vertrauen kann. Louise empfiehlt, zweimal pro Woche einen erfahrenen Wanderer zu finden und Leckereien und Spiele zu verwenden. Die Idee ist, dass Peanut sich darauf freut, mit jemand anderem aus dem Haus zu gehen – und auch richtig müde wird.

Ein Teil von mir mag diese Idee nicht, weil ich es selbst liebe, mit ihr spazieren zu gehen. Es ist das Highlight meines Tages. Außerdem sind Wanderer nicht billig. Aber ich kann die Argumentation sehen.

Wir sollten auch mehr Spiele mit ihr spielen, um sie mental zu ermüden und ihr zu einem gewissen Maß an Selbstvertrauen zu verhelfen. Von Zeit zu Zeit sollten wir einen Kausnack im Wohnzimmer lassen, damit sie darüber stolpert. Im Idealfall bleibt sie dann, wo sie ist, und kaut es selbstständig, anstatt es mir (wie jetzt) ​​zum Kauen zu meinen Füßen zu bringen.

Die andere wichtige Sache ist, ihre Beziehung zu meinen Eltern zu ändern. Für Peanut ist ihre Wohnung ein Ort, an dem sie jeden Moment verlassen werden kann. Um einen neuen Verein zu gründen, schlägt Louise vor, dass meine Eltern zu uns kommen und sie ein paar Mal in der Woche um den Block fahren. Mein Vater, 87, scheint von der Idee wirklich begeistert zu sein.

Eine der größten Lektionen von Louise ist, keine Art von Persönlichkeitsveränderung zu erwarten. “Sie wird nie ein wackeliger Gruß sein – jeder Art von Hund”, sagt sie. „Als Gesellschaft denken wir, dass Hunde genau das sind. Aber sie sind es nicht. Sie unterscheiden sich je nach ihrer Zucht, ihrer frühen Prägung, ihrer Sozialisation, der Art und Weise, wie wir sie aufziehen und der Umgebung, in der sie später leben.“

Aber wie Louise in nur zwei Stunden gezeigt hat, kann Peanut sich freuen, einen neuen Freund zu finden.

Es gibt keine schnelle Lösung, sagt Louise. „Erdnuss ist ein vorsichtiger Hund und sollte nicht überstürzt werden. Es wird mehrere Monate dauern, um Änderungen vorzunehmen. Ich höre Leute sagen wie: ‘Ich habe mir eine Woche freigenommen, um den Welpen einzuleben.’ Eine Woche! Sie würden in dieser Zeit kaum etwas ändern.“

Nun, Griechenland wird uns dieses Jahr sowieso nicht passieren. Wir haben also Zeit für Peanut und mich, die Verbindung zu verlängern.

„Gegrüßt und geliebt zu werden ist einer der Hauptgründe, warum wir einen Hund bekommen“, sagt Louise. „Im Lockdown haben sich viele Menschen einsam gefühlt und Hunde haben enorm geholfen. Aber es gibt einen großen Unterschied zwischen einem Hund, der ein Begleiter ist, und einem Hund, der sehr ängstlich ist und alleine nicht zurechtkommt. Sie brauchen einen Hund, der sich glücklich ausziehen und ein oder zwei Stunden alleine liegen kann.“

Sie betrachtet Peanuts Schlafposition: auf der Seite, ganz entspannt. Aber es gibt auch andere Haltungen, sagt Louise. Es gibt gelangweiltes Schlafen, auf dem Bauch, mit einem Auge, das auf eine Veränderung der Situation achtet. Und dann ist da noch der „ängstliche Bagel“, bei dem der Hund trotz zusammengerollter Haltung angespannt und wachsam ist.

Nachdem Louise nach Hause gegangen ist, stürzt Peanut ab. Mit Freude stelle ich fest, dass sie auf der Seite liegt. Ich ziehe meine Schuhe an, öffne die Haustür… und sie hebt nicht einmal den Kopf.

Die fünf wichtigsten Tipps von Louise Glazebrook

Schau mir in die Augen: Peanut trifft auf die führende Hundetrainerin und Verhaltensexpertin Louise Glazebrook. Foto: Dan Burn-Forti/The Observer

1. Wenn Sie einen Hund kaufen oder adoptieren, müssen Sie wirklich verstehen, dass sein Hintergrund, seine Zucht und seine Genetik eine Rolle spielen, ob Ihr Hund Trennungsprobleme entwickelt. Die drei Top-Rassen, die ich derzeit (nicht in beliebiger Reihenfolge) sehe, sind der Cavapoo, der Cockapoo und der Miniatur-Kurzhaar-Dackel.

2. Sie einfach in eine Kiste zu sperren oder die Tür zu schließen, wird den Hund nicht auf magische Weise dazu bringen, die Trennung zu akzeptieren. Wenn es so einfach wäre, gäbe es keine Probleme! Verbringe deine Zeit stattdessen damit, abhängiges Verhalten nicht zu fördern – wie zum Beispiel jedes Mal, wenn sie dir von Zimmer zu Zimmer folgen, mit ihnen zu sprechen oder eine Tasse Tee zu kochen.

3. Sie müssen etwa drei bis sechs Monate einplanen, um einem Welpen das Thema Trennung beizubringen. Suchen Sie einen Verhaltenstherapeuten auf, der Ihnen hilft, da jeder Hund anders ist. Es gibt keine Einheitsgröße.

4. Stellen Sie sicher, dass Ihr Hund oder Welpe sich nicht langweilt oder zu viel Energie hat, da dies massiv zu Trennungsproblemen beitragen kann.

5. Geben Sie Kau- und Leckerbissen nur dort, wo Sie vor Ort sind, sonst riskieren Sie, diese Gegenstände zu „Trigger“-Punkten zu machen, wenn Sie sie verwenden und dann aus der Tür gehen. Ihr Hund wird sie bald nicht mehr benutzen und ihm keine Aufmerksamkeit schenken, da er erkennt, dass dies ein Signal ist, dass Sie sich auf den Weg machen werden.

Im November erscheint Louise Glazebrooks neues Buch The Book Your Dog Wishes You Would Read (Orion Spring). Sie hat auch monatliche Verhaltensboxen mit Kauartikeln und Spielen entwickelt, um einem Hund oder Welpen beizubringen, unabhängig zu sein. Vorbestellen bei thedarlingdogcompany.co.uk