July 27, 2021

Ich bin bipolar. Wie Britney Spears verdiene ich es, mein Leben zu kontrollieren.

Am 23. Juni bezeugte Sängerin Britney Spears den Albtraum, den sie seit 2008 durchlebt, als ihr Vater Jamie zu ihrem Konservator ernannt wurde. Selbst die „Free Britney“-Bewegung konnte sich die Details ihrer Aussage nicht vorstellen: gezwungen, eine Droge zu nehmen, die ihr das Gefühl gab, „betrunken“ zu sein; Touren gegen ihren Willen; nicht in der Lage, das in ihren Körper eingesetzte IUP zu entfernen.

Konservatorien sollen diejenigen schützen, die ihre Angelegenheiten nicht selbst regeln können, oft aufgrund von Erkrankungen wie Demenz. Sie sind legale letzte Mittel. Spears hat in ihren 13 Jahren als Konservatorin Hit-Alben kreiert, eine äußerst erfolgreiche Las Vegas-Residenz absolviert und sich um zwei Söhne gekümmert. Sie traf sogar die schlaue Entscheidung, dass ihre Gerichtsverhandlung eröffnet wird, im Gegensatz zu früheren Anhörungen, bei denen sie, wie sie aussagte, „auf keiner Ebene angehört“ wurde.

Ich teile die von Spears gemeldete Diagnose einer bipolaren Störung und kenne die verheerende Kombination, eine „schwere“ psychiatrische Störung zu haben, während man jung und weiblich ist.

Mit 15 bekam ich eine Elektrokrampftherapie oder Schockbehandlung. Es ist das auslöschendste und körperlich traumatischste Ereignis, das mir je passiert ist, ein Verfahren, das (absichtlich) meinen Körper in Grand-mal-Anfälle versetzte, die meine Muskeln schmerzten, als ob ich geschlagen worden wäre.

Ich erinnere mich, dass ich Gel auf meinen Schläfen aufgetragen hatte, die kalte Paste war wie Butter auf Toast verschmiert. Dann steckte mir eine Krankenschwester ein bisschen in den Mund, um mich davor zu schützen, durch meine Zunge zu beißen.

Ich erinnere mich an diese Erfahrung in harten, erschreckenden Fragmenten. Eine der Nebenwirkungen des Schocks ist Gedächtnisverlust, insbesondere während der Behandlungszeit. Ich habe Monate verloren.

Zu der Zeit, als ich sie hatte, wurden Frauen und junge Mädchen in etwa 70 % der Fälle mit einer Schockbehandlung behandelt. Die medizinische Literatur diskutierte offen die Notwendigkeit, das männliche Gehirn zu schützen. Und Frauen wurden oft als nicht vertrauenswürdig, emotional und korrekturbedürftig angesehen.

Kliniker diagnostizieren eher Frauen mit psychischen Störungen als Männer, selbst mit ähnlichen Symptomen, wie Psychology Today feststellt. Frauen werden laut Weltgesundheitsorganisation häufiger psychotrope Medikamente verschrieben, die es erschweren oder unmöglich machen, zu arbeiten, Eltern zu werden, soziale Kontakte zu knüpfen oder sogar umzuziehen. Viele Menschen, denen bestimmte Medikamente verschrieben werden, geraten in Armut oder kehren in ein Familienheim zurück. Frauen mit einer Diagnose werden auch häufiger ins Krankenhaus eingeliefert.

Jeder Elternteil mit einer psychiatrischen Diagnose läuft Gefahr, das Sorgerecht für seine Kinder zu verlieren. Angesichts der Tatsache, dass Frauen mit größerer Wahrscheinlichkeit diagnostiziert werden und sorgeberechtigte Eltern sind, können Sie die Punkte in diesem Fall verbinden.

Viele der Fotos von Britney, die vor Jahren auf den Titelseiten erschienen, zeigten sie mit rasiertem Kopf, wie sie mit einem Regenschirm das Auto eines Paparazzo angriff. Männliche Promis von Justin Bieber über Lamar Odom bis Alec Baldwin haben die Paparazzi mit Waffen angegriffen, die von Metallbuchsen bis hin zu ihren Händen reichen. Was für Schlagzeilen sorgte, war Spears wütender Blick, zusammen mit ihrer Entscheidung, ihr charakteristisches blondes Haar zu rasieren.

Sie war von der Princess of Pop zu Charlize Theron in „Wutstraße, keine akzeptable Abwechslung für ein Mädchen, das einmal schüchtern gekichert hatte, während es behauptete, ja, sie sei noch Jungfrau.

Als Erwachsene in meinen 20ern, ungefähr in dem Alter, in dem Britney war, als sie ins Konservatorium kam, hatte ich Stimmungsschwankungen. Ich hatte psychotische Erfahrungen und wollte Kontrolle. Ich wollte nicht, dass Medikamente mich neu verkabeln. Aber es war schwierig oder unmöglich für mich, „gehört“ zu werden. Das Wort „bipolar“ war oft der Anfang und das Ende dessen, was Ärzte wissen wollten oder wollten.

Ich erfuhr, dass ich, so sehr es ihn auch interessierte, meinem Mann nicht erlauben konnte, mit mir im Zimmer zu sein, wenn ich zum Arzt ging. Sie sprachen nur mit ihm und ließen ihre Augen über mich hinweggleiten, als ob ich nicht existierte.

Ein Psychiater, den ich sah, verschrieb mir immer wieder ein Medikament namens Haldol, ein Beruhigungsmittel, das für mich unerträglich sedierend war – „Gorking“, wie es ein erfrischend ehrlicher Arzt sagte, den ich später sah. Haldol verursachte bei mir Zittern und Gangprobleme. Es fühlte sich plötzlich seltsam und unangenehm an, einfach nur zu gehen.

Als ich diesem Arzt sagte, dass das Medikament mir ein schreckliches Gefühl gab und nicht half, sagte er: „Ich kann Ihnen sagen, was ich Ihnen geben werde. Ich gebe dir mehr Haldol.“ Dann schlug er vor, dass ich, wenn ich es nicht nehme, Selbstmord begehen könnte, als ob geistiger Nebel oder Tod meine einzigen Optionen wären.

Britney hat über ihre Stimmungsschwankungen und Angstzustände gesprochen. In ihrer Zeugenaussage sagte sie, dass sie tatsächlich Medikamente eingenommen habe – was sie ihre „normalen Medikamente“ nannte. Lithium, die Droge, die ihr das Gefühl gab, „betrunken“ zu sein, erlaubte ihr nicht, das Leben so zu führen, wie sie es wollte. Und als sie das ihren Leuten sagte, ignorierten sie sie.

Nach Haldol nahm ich Lithium, was auch meine Stimmungsschwankungen nicht anging. Es hatte jedoch die gleiche Wirkung wie auf Spears. Mir wurde schwindlig und ich musste aufhören zu trainieren, obwohl ich regelmäßig Aerobic-Kurse besucht hatte.

Und ich habe zugenommen. Gewichtszunahme und Fettleibigkeit sind Nebenwirkungen vieler Psychopharmaka, und die Kontrolle darüber war nicht eine Frage des Essens. Gewichtszunahme, wie Diabetes und höhere Cholesterinwerte, wird nicht ohne Grund als „metabolische“ Nebenwirkung bezeichnet. Mein Stoffwechsel hat sich verändert. Ich habe zugenommen, indem ich gegessen habe, was vorher normal war. Und mein Appetit wuchs: Ich erinnere mich, dass ich mich gefühlt hatte, als hätte ich Bandwürmer verschluckt, als hätte etwas in mir einen großen Hunger.

Ich habe ein Britney Spears-Gedächtnis aus einer Zeit nach Lithium. Zu diesem Zeitpunkt nahm ich ein Medikament namens Depakote, ein weiteres Medikament, das schwere metabolische Nebenwirkungen haben kann. Ich habe wieder zugenommen, 30 Pfund oder mehr. Ich war mit meinem Mann irgendwo am Pool. Als ich ins Wasser springen wollte, zischte ein junger Mann in der Nähe: „Weißt du, wie viel größer deine Oberschenkel sind als die von Britney?“

Ja, war es Das Britney meinte er. Und ja, ich wusste es. Wie bitter ironisch, dachte ich, als ich Spears’ Aussage las, die Zwangstournee. Was könnte Britney zu einem anderen Medikament als Lithium verhelfen? Es wäre nicht ihr schreckliches Gefühl; es würde ihre größeren Oberschenkel sein.

Obwohl ich jetzt älter bin, betrachte ich meinen weiblichen bipolaren Körper immer noch nicht als sicher. Die Forschung zeigt, dass Ärzte und Psychiater das gleiche psychiatrische Stigma wie die allgemeine Bevölkerung haben, wenn nicht sogar mehr. Mein bipolarer Körper macht es weitaus unwahrscheinlicher, dass Ärzte meinen Berichten über meine eigenen Krankheitssymptome glauben, ein Problem, das als “diagnostische Überschattung” bezeichnet wird.

Dies ist nur eine ausgefallene Art zu sagen, dass Ärzte, sobald sie wissen, dass ein Patient eine psychiatrische Störung hat, dem Patienten oft nicht vertrauen. Ich habe das auch erlebt, einschließlich des Krankenwagens ins Krankenhaus letztes Jahr nach einem Zusammenbruch, dessen Ursache ich immer noch nicht kenne. Ein Grund, den ich nicht kenne, könnte sein, dass der Arzt mich kurz nach meiner Ankunft in der Notaufnahme einige Sekunden lang testete und sagte, ich könnte mich bewegen, wenn ich wollte.

Es gab einen Moment in Spears’ Aussage, der mir das Herz brach. Es geschah, als sie beschrieb, wie hart und invasiv das Konservatorium war. „Es ist verrückt“, sagte sie.

Mir ist klar, dass sie den Begriff „verrückt“ im Allgemeinen verwendet hat, „ist das nicht schrecklich“, wie wir ihn in unserer Kultur verwenden. Aber wie traurig, dass sie ihre missbräuchliche Behandlung mit einem Wort beschrieben hatte, das ihr einmal entgegengeschleudert wurde, ein Wort, das ihr half, überhaupt in diese Konservatorium zu kommen.

Vielleicht ist es Zeit aufzuhören. Vielleicht sollten wir anerkennen, dass das, was wir als „Wahnsinn“ bezeichnen, kein Synonym für das Schlimmste ist. Und dass eine Diagnose wie bipolar jemandem mit einem reichen, vollständigen und selbstbestimmten Leben gehören kann.

Ich glaube an die Stärke der Neurodiversität. Die Welt braucht eine Fülle von Köpfen und eine gesunde Skepsis gegenüber „normativem“ Verhalten. Forschungspsychiater wie Nancy Andreasen haben Langzeitstudien über kreative Menschen durchgeführt, und viele Kreative sind bipolar. Wenn Britney bipolar ist, ist es vielleicht ein Teil der Kreativität, des ganzen Selbst, das es ihr ermöglicht hat, diese Alben und diese Shows zu machen. Ich glaube nicht, dass ich gebrochen bin, und ich würde mich nicht für eine andere Art von Geist entscheiden.

Welche Erfahrungen auch immer Spears gemacht hat, ich hoffe, sie bekommt die Kontrolle über ihr Leben, die sie verdient, und die Chance, sich selbst zu kümmern – um ihr Leben und ihren Geist so zu verwalten, wie es für sie funktioniert.

Susanne Paola Antonettas neuestes Buch ist „Die schreckliche Unwahrscheinlichkeit unseres Hierseins“.

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