July 29, 2021

„Ich wollte mehr Erinnerungen“: Junge Leute denken über ein Jahr nach, das durch Covid verloren wurde | Leben und Stil

Für Timothy Chang sollte 21 ein bahnbrechendes Jahr werden.

Er konnte seinen College-Abschluss, umgeben von Freunden und Familie, kaum erwarten und freute sich darauf, endlich einen Job zu finden und unabhängig zu leben.

Doch wenn Chang auf 2020 zurückblickt, denkt er nicht an Abschlusserinnerungen oder Momente mit Freunden. Stattdessen wird er sich an eine Zeit erinnern, in der Covid über allem hing.

“Es fühlt sich an, als würde ich einen Teil meines Lebens verpassen”, sagte er.

Seit mehr als einem Jahr haben einsame Lockdowns, wirtschaftliche Turbulenzen und eine globale Rezession eine Generation von Teenagern und jungen Erwachsenen auf den Kopf gestellt in kritischen Momenten – ihre Unabhängigkeit und persönliche Entwicklung als Geisel halten.

Jetzt, nach einer historischen Impfkampagne, beschleunigen die USA auf ein neues Gefühl der Normalität zu, wobei die Amerikaner in einigen Bundesstaaten einen vollen sozialen Kalender und keine Masken mehr genießen. Aber für junge Menschen, die der Prüfsteine, Chancen und Verbindungen beraubt sind, die sie einst mit dem Erwachsenwerden assoziierten, ist es bittersüß.

Der Guardian sprach mit jungen Menschen, die während der Pandemie wichtige Lebensphasen durchquerten. Das sind ihre Geschichten.

„Ich fühle mich irgendwie betrogen“

Einen Smoking kaufen, eine Limousine mieten – in Charlotte, North Carolina, freute sich AJ Lawrence auf die wesentlichen Momente des Abschlussballs.

„Erinnerungen“, sagte er. “Ich wollte mehr Erinnerungen.”

Seine Mutter wird ihm nie helfen, einen Anzug für den Tanz auszusuchen oder ihn sein Abitur mit all dem Pomp und den Umständen zu erhalten. Also, obwohl er nicht viel Aufmerksamkeit hat, ließ er sich von ihr eine Drive-Through-Abschlussparty schmeißen, um den Anlass zu feiern.

„Sie hat auch einiges verpasst“, gab er zu.

Lawrence verbrachte den letzten Sommer hauptsächlich zu Hause. Das zweiwöchige bezahlte Praktikum, das er bei einer Wirtschaftsprüfungsgesellschaft anstrebte, wurde auf eine zweitägige virtuelle Konferenz für Führungskräfte zurückgeführt und die ersten Reisen seiner Familie seit Jahren – a Strandausflug nach Florida – wurde auch abgesagt.

Schließlich begann er im August sein erstes Jahr an der North Carolina State University, wo er mit drei anderen Mitbewohnern in eine Apartmentsuite zog. In seinem Unterricht fiel ihm auf, dass er tatsächlich eine Pandemie durchlebte, als er in überfüllten Räumen saß, in denen er hinter den Masken niemandes Gesichter sehen konnte. Er und seine Mitbewohner nahmen alle Gesundheitsvorschriften ernst, trugen Masken und desinfizierten.

Am Eingang des Hinton James Wohnheims an der University of North Carolina in Chapel Hill, North Carolina, ist im August 2020 ein Schild angebracht. Foto: Gerry Broome / AP

Aber sie wurden trotzdem, nur wenige Wochen nach Beginn des Semesters, nach Hause geschickt, da Covid-Cluster die Sicherheitspläne der Universität entgleisten.

„Ich mache gerne Witze und sage, es war wie in einem anderen Sommercamp“, sagt Lawrence.

Als Künstler dachte er, dass er neue Leute kennenlernen, praktische Hilfe bekommen und neben dem wachsamen Auge der Lehrer am College üben würde. Stattdessen verbrachte er sein erstes Semester damit, von seinem Küchentisch zu Hause aus zu arbeiten und saß jede Stunde fünf Stunden lang vor einem Computerbildschirm.

Als er im Winter endlich auf den Campus zurückkehrte, waren sein Lehrer und viele seiner Kollegen noch nicht zurückgekommen.

„Ich bin ein bisschen schlecht darin, Kontakte zu knüpfen“, sagte Lawrence und beklagte den Verlust persönlicher Interaktionen, bei denen er möglicherweise bessere Chancen hatte, Leute zu treffen.

“Es war schwer, Freunde über einen Computerbildschirm zu finden.”

„Es war nur Angst vor allem“

Liz Siegfried wird oft krank. Während der Pandemie ist sie jedes Mal davon ausgegangen, dass es sich um Covid-19 handelt.

Mandelentzündung, Erkältung, Schnupfen: Sobald die Symptome auftreten, Siegfried stellte sich in ihrem Zimmer unter Quarantäne und ließ niemanden sie sehen, manchmal davon überzeugt, dass sie bereits ihre gesamte Familie dem tödlichen Virus ausgesetzt hatte.

„Wie stelle ich sicher, dass niemand verletzt wird? Wie stelle ich sicher, dass es allen gut geht?“

Liz Siegfried, 19, ist Studentin im zweiten Jahr an der University of Vermont und arbeitet an einem Doppel-Hauptfach und Doppel-Nebenfach.  Als letztes Jahr wegen Covid-19 Shutdowns durchgeführt wurden, begann Siegfried, sich zu isolieren und sich davon zu entfernen, aktiv neue Leute kennenzulernen.  Sie sagte, dass sich ihre Stresstoleranz merklich verändert habe und ihre Angstzustände zugenommen hätten.  Sie stellte fest, dass die Arbeit bei der National Alliance on Mental Illness sowie ein Wetterumschwung und das Überprüfen ihrer Gefühle geholfen haben.  JOHN TULLY für The Guardian
Liz Siegfried, 19, ist Studentin im zweiten Jahr an der University of Vermont. Als letztes Jahr aufgrund von Covid-19 Schließungen durchgeführt wurden, sagte Siegfried, dass sich ihre Stresstoleranz merklich verändert habe und ihre Angst gestiegen sei. Foto: John Tully/The Guardian

Der unkontrollierbare Bogen von Covid-19 war ein Albtraumszenario für Siegfried, eine College-Studentin an der University of Vermont, die weiß, dass sie sich viel besser um andere kümmert als sie selbst.

Seit März letzten Jahres hat sie einen Job in einem örtlichen Lebensmittelgeschäft geopfert; besorgt, Freunde aus der Ferne zu verlieren; und manchmal zu einem Eingeschlossenen werden, zu ängstlich oder zu ängstlich, um an persönlichen Veranstaltungen oder Kursen teilzunehmen.

„Es war ein Schlag in die Magengrube“, sagt sie über die Pandemie. „Meine Welt brach zusammen. Es war Angst vor allem – Angst, Dinge zu berühren, Angst, Menschen zu sehen.

“Die Gedanken drehten sich.”

Obwohl sie vorher keine Keimphobie war, machte die Gesundheitskrise sie zu einer. Irgendwann hörte sie auf, Türen zu berühren und begann ihr Telefon mit Händedesinfektionsmittel zu begießen. Sie wischte ihr Auto oft ab und machte sich Sorgen, dass Oberflächen, die so harmlos wie eine Münze waren, Krankheiten übertragen könnten.

„Es gibt Dinge, von denen ich nicht einmal weiß, dass ich sie aus Angst mache, weil ich sie schon so lange mache“, sagte sie.

Es ist schwer für sie, damit zu leben, dass ein großer Teil ihrer Universitätserfahrung kooptiert wurde, obwohl sie noch so viel von ihrem Leben übrig hat. „Man sagt dir unzählige Male: ‚Das College ist die besten Jahre deines Lebens’“, sagt sie. “Aber dann hast du Angst zu leben.”

Die harten Regeln der Universität zur Eindämmung der Ausbreitung von Covid-19 – bei denen Studenten wegen Verstößen rausgeschmissen werden könnten – machten die Sache noch schlimmer. Siegfried durfte ihre Nachbarin nicht sehen oder andere Besucher als ihre Mitbewohner haben. Sie konnte nicht einmal draußen für ihren amerikanischen Gebärdensprachkurs üben, ohne angeschrien oder bestraft zu werden, weil es unmöglich ist, mit einer Maske die notwendige Mimik zu machen.

„Ich habe im Herbst viel geweint. Ich war viel in meinem Zimmer. Ich würde versuchen, den Stress und die Welt um mich herum zu vergessen, indem ich einfach in eine Aktivität eintauche“, sagte sie.

Trotz des Impfstoffs hat Covid sie gezwungen zu erkennen, dass sie einen Virus an ihre Lieben weitergeben könnte – und sie könnten daran sterben.

„Ich glaube nicht, dass ich jemals aufhören werde, darüber nachzudenken“, sagte sie.

„Ich möchte unbedingt einen Schalter umlegen. Aber diese Angst, diese Panik, das Trauma des vergangenen Jahres – das können wir nicht ignorieren.“

„Es war schwer, weiterzumachen“

Am Ende beschloss Chang, sich von seiner virtuellen Abschlussfeier abzumelden.

„Es wäre ärgerlicher“, sagt er und erinnert sich an seine Argumentation. „Ich wollte nicht gehen und mir Gedanken machen wie ‚Oh, das ist die Erinnerung an mich‘Ich werde von meinem Abschluss haben.’“

Chang hatte in Boston, vor der Pandemie, einen Mietvertrag unterschrieben, und als er nach dem College ins Berufsleben eintrat, versuchte er verzweifelt, etwas zu finden, selbst als der Arbeitsmarkt stagnierte. Schließlich bekam er eine Vertragsrolle, die mit Excel-Tabellen und Daten arbeitete – ein Glücksfall, alles in allem.

Blitze zwei Monate vor, als sein Auftragnehmer anrief, um ihm mitzuteilen, dass er entlassen werde. Budgetkürzungen.

Timothy Chang posiert für ein Porträt in der Nähe seines Arbeitsplatzes, des Dana-Farber Cancer Institute, im April 2021 in Boston, Massachusetts.
Timothy Chang posiert im April 2021 in Boston, Massachusetts, in der Nähe seines Arbeitsplatzes, des Dana-Farber Cancer Institute. Foto: Kayana Szymczak/The Guardian

„Als ich das hörte, hatte ich das Gefühl, dass dies eine Art Witz sein muss“, sagte Chang.

Seine Tage begannen sich leer anzufühlen, ohne Sinn und Bedeutung.

„Ich wachte auf und merkte: ‚Ich muss heute nicht zur Arbeit gehen.’ Und ich dachte nur: ‚Was mache ich jetzt?’“, erinnert er sich.

Schließlich bekam er einen neuen Job. Aber nach seiner Erfahrung im letzten Herbst macht sich ein Teil von ihm immer noch Sorgen, dass es nicht von Dauer sein wird.

„Da ist einfach diese Angst in meinem Hinterkopf“, erklärt er.

Während sich sein Arbeitsleben verbesserte, beschäftigte sich Chang – der Koreaner-Amerikaner ist – mit einer weiteren Sorge: dem zunehmenden Hass gegen die Asiaten. Da prominente Persönlichkeiten wie Donald Trump das Virus nutzten, um Fremdenfeindlichkeit zu verbreiten, und es „das China-Virus“ nannten, Asiaten wurden verbal angegriffen, bespuckt und körperlich belästigt.

Chang fragte sich, ob seine Großeltern spazieren gehen oder in den Supermarkt gehen konnten, ohne dass ihnen jemand weh tat.

„Es ist nicht schwer zu denken, dass mir das passieren könnte“, sagt er.

„Mir ging es so gut“

Vier Jahre lang hatte Enzo Zaccardelli seine Dissertation an der Ohio State University über Flüchtlinge und Migranten in Italien geplant, in der Hoffnung, ein global anwendbares Integrationsmodell zu schaffen.

Aber als er letzten Winter auf einen Zoom-Anruf hüpfte, brachte sein Berater die Nachricht: Wegen Covid-bedingter Reisebeschränkungen muss er möglicherweise seine Recherchen aufgeben und neu beginnen.

Zaccardelli befürchtet, dass die Vertriebenen, die er dringend befragen muss, bereits aus ihrer italienischen Kleinstadt vertrieben wurden, was sein Thema gegenstandslos macht.

“Das, was ich studieren wollte, ist jetzt irgendwie weg”, sagte er.

Zaccardelli stellte sich eine Karriere voller praktischer Feldarbeit vor, die den Menschen half. Aber wegen der Pandemie war seine Forschungsförderung eingefroren, und es gab wenig, was er von den USA aus tun konnte.

Also nahm er im vergangenen Sommer einen Job an, um Schutzkleidung für Ärzte zu desinfizieren, anstatt nach Italien zu reisen. Im Herbst hielt er in einem eigenen Kurs eine Einführung in die Kulturanthropologie. Dann, Letztes Semester wandte sich sein Berater endlich an den Elefanten im Raum: Zaccardelli müsse seine Forschungen überdenken.

Aus Verleugnung aufgerüttelt, fragte er sich, was er als nächstes tun würde.

Als er sah, wie sein leidenschaftliches Projekt verblasste, dachte er sogar darüber nach, sein PhD-Programm ganz abzubrechen.

„Ich hatte nicht wirklich einen Backup-Plan“, sagt er. “‘Mir ging es so gut.”

„Wir haben nichts“

Nachdem Alejandro Roldans Frau eine Fehlgeburt erlitten hatte, wusste er, dass die Pandemie nicht der richtige Zeitpunkt war, es erneut zu versuchen.

Er war nicht mehr krankenversichert. Die Ersparnisse seiner Familie waren aufgebraucht. Und er konnte seine Frau wegen ihrer konkurrierenden Arbeitszeiten kaum sehen.

Alejandro Roldan für The GuardianAlejandro Roldan, ein Hotelangestellter, fotografiert in Los Angeles mit seinem ehemaligen Arbeitsplatz, Chateau Marmont, im Hintergrund, am 21.04.  Adresse: 8221 Sunset Blvd, Los Angeles, CA 90046. KREDIT: Damon Casarez für The Guardian.
Alejandro Roldan, ein Hotelangestellter, hofft, im Chateau Marmont in Los Angeles zurückgerufen zu werden. Foto: Damon Casarez / Der Wächter

Aber Roldan wollte sie nur glücklich machen. Er wollte ihr helfen zu vergessen, obwohl er wusste, dass das nicht passieren würde.

„Ich arbeite nur hart für meine Frau“, sagte er. „Was immer sie braucht, ich bin da.“

Jahrelang sagte Roldan im Chateau Marmont, dem berüchtigten, mit Sternen besetzten Hotel in Los Angeles, zu nichts nein, wo er Teppiche, Erbrochenes und Drogen reinigte – was immer der Veranstaltungsort erforderte.

Als das Chateau im März letzten Jahres eine Massen-E-Mail schickte, die fast alle feuerte, sagte ihm Roldans Manager, er würde zu der Skelettcrew gehören, die das Hotel an Bord hielt. Im Gegenzug müsste er eine unglaubliche Bandbreite an Aufgaben übernehmen, von der Gartenarbeit bis zur Reinigung und Wartung.

„Okay“, sagte Roldan.

Dann traten seine Vorgesetzten zurück: Sie hatten keine Stelle mehr für ihn. Er könnte sich bewerben, sobald sich alles wieder normalisiert hat – wie jeder andere auch.

Als die Wirtschaft schwächelte, begann er, lange Schichten für das Malergeschäft seines Vaters zu übernehmen, wo er 100 Dollar pro Tag verdiente. Dort erwischte er Covid-19 und gab es an seine Frau weiter.

Wochenlang blieben sie in ihrem Zimmer unter Quarantäne, aus Angst, sie könnten seine Schwiegermutter anstecken.

Nachdem Roldan sich endlich erholt hatte, verschaffte ihm sein Cousin einen anderen Gig als Bar zurück. Er verdiente gut, arbeitete aber frühmorgens, sodass er seine Frau selten sah. Und schließlich wurden seine Stunden auch dort verkürzt.

Er ist auf der Suche nach einem neuen Job, möchte aber meistens im Chateau zurückgerufen werden, besonders jetzt, da Kalifornien wiedereröffnet wurde.

Nach so viel Schmerz versucht er nur, seine kleine Familie wieder zusammenzusetzen.

“Für das Jahr”, sagte er, “habe ich viel verloren.”