July 26, 2021

Jimmy Buffett Essay über die Wachteljagd in Georgia

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Herbstausgabe 1992 von Esquire Sportler unter dem Titel “Alles im Wald will eine Wachtel essen.” Sie finden jede Esquire-Geschichte, die jemals veröffentlicht wurde unter Esquire Klassik.

Es ist sehr ruhig hier auf der Springhill Plantation, dem Stück Südgeorgiens, wo ich in den letzten Jahren Zuflucht gefunden habe. Ein paar Freunde aus Nashville waren übers Wochenende zu Besuch hier unten, aber jetzt sind sie weg, zum Flughafen und mit viel Wachteln zum Essen und Geschichten zu erzählen nach Hause. All unsere geschwätzigen Abschiede am Ende der Auffahrt sind einer Stille gewichen, einer Stille, die man nur – so scheint es mir – in diesen Pinienwäldern zu finden ist, die ich lieb gewonnen habe.

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Nachdem sie gegangen waren, machte ich einen langen Ausritt über die Graswege und hinunter zum niedrigen Boden, wo die Hunde sich gerne im kühlen Schlamm suhlen. Dort sprießen bald die schwarzen Pilze. Meine Vermieterin, Sally Sullivan, hat mir den Platz gezeigt, als ich das Haus zum ersten Mal gemietet habe, und ich fand heraus, dass diese Pilze so gut sind wie alle Morcheln, die ich in Frankreich gegessen habe. Auf dem Rückweg zum Haus ließ ich die Hunde weit vor mir auslaufen, und sie spülten zwei Vogelschwärme auf, wie Kinder, die sich beim Verstecken jagen.

Einige Wachteljäger sagen, dass ihnen Hunde genauso viel bedeuten wie ihre Frauen und Kinder.

Die Hunde kamen erst zu mir zurück, als ich den winzigen Hartriegel und das Holzkreuz mit dem darüber drapierten, verblichenen blauen Kragen erreichte, das das Grab von Spring, meinem geschätzten Springer Spaniel, markiert. Ich bin den ganzen Weg nach Schottland gereist, um ihn als Welpen vom Bracken Bank Kennels abzuholen, und er hatte ein großes Herz. Einmal jagte er einen verkrüppelten Vogel ins Unterholz, den wir beide erfolglos suchten. Gerade als ich aufgeben wollte, stürzte Spring in die entgegengesetzte Richtung, bis er ein Gopherloch erreichte, und stürzte dann so weit hinunter, dass nur noch sein wedelnder Schwanz zu sehen war. Ich ließ sofort meine Waffe fallen und rannte hinter ihm her, in der Hoffnung, dass ich ihn nicht mit einer Diamantklapperschlange an seiner Nase aus dem Loch ziehen würde. Als ich nach seinen Hinterbeinen griff, wich er aus dem Loch zurück und da war der verkrüppelte Vogel, sanft in seinen Mund gesteckt. Einige Wachteljäger sagen, dass ihnen Hunde genauso viel bedeuten wie ihre Frauen und Kinder. So verrückt diese Worte auf der Seite aussehen, wenn ich sie schreibe, manchmal, wenn ich Springs Grab besuche, beginne ich zu verstehen, was sie bedeuten.

Die Wachteljagd in Südgeorgien ist wie Basketball in North Carolina. Es ist Religion.

Nach meinem Ausritt setzte ich mein Pferd auf die Weide, kam dann zum Haus zurück und setzte mich auf die Veranda, während die Hunde um mich herum platschten. Ich klimperte auf meiner National-Steelgitarre, bis ich das entfernte Donnern hörte, und ging hinein, um den Weather Channel zu überprüfen. Morgen wäre perfekt. Ich röstete meine beiden Vögel vom Jagdtag und aß in der Stille der leeren Küche bei einem Glas Rotwein. Als ich die Details des Tages in mein Tagebuch eingetragen hatte, war ich bereit zur Abgabe. Es war kurz vor 21:00 Uhr Früher hätte ich nur daran gedacht, abends um diese Stunde. Jetzt wollte ich nur noch früh aufstehen und wieder Wachteln jagen. Einem Covey beim Aufstieg zuzusehen, ist so spannend geworden, wie am Ende eines Konzerts das Gebrüll von zwanzigtausend Fans zu hören oder mit einer F-14 vom Deck eines Flugzeugträgers aus gestartet zu werden.


Die Wachteljagd in Südgeorgien ist wie Basketball in North Carolina. Es ist Religion. Du nimmst es nicht einfach auf. Man muss es studieren, und als erstes lernt man, dass alles im Wald Wachteln fressen will. Du und ich sind genau dort mit dem Stinktier, Opossum, Rot- und Graufuchs, Baumwollratte, Waschbär, Wiesel, Nerz, Rotluchs, Sumpffalke und gehörnter Eule, ganz zu schweigen von einer Vielzahl von Schlangen, Scheunentieren und Sushi-Essern die Wachteleier begehren. Wir alle kennen ein gutes Essen, wenn wir eines riechen.

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Ich habe auch gelernt, dass ich am liebsten im Wald spazieren gehe, obwohl die traditionelle Jagd hier unten zu Pferd stattfindet. Also brauche ich einen Nahkampfhund. Es wird viel Aufhebens um Hunde gemacht, besonders um ihre Ausbildung; aber ich weiß, dass alles was ich wirklich brauche ein stabiler Pointer und ein Retriever ist, der bleibt, wenn die Vögel erröten. Ich weiß auch, dass die Bewirtschaftung des Wachtellebensraums von entscheidender Bedeutung ist, da die Bobwhite-Wachtel eine Lebensdauer von nur etwa einem Jahr hat. Deshalb habe ich etwas über Sauergummi, Braunhirse und Fütterungsmuster gelernt.

Die Wachteljagd bietet viel mehr Freuden als nur das Schießen.

Ich weiß, dass ich nie mehr schießen werde, als ich essen möchte und dass ich nur ein durchschnittlicher Schütze bin. Die Größe und das Kaliber meiner Waffe sind wichtig. Ich fotografiere eine Over-and-Under Browning 28-Gauge, die ich vor ein paar Jahren von einem Freund gekauft habe. Die Fässer sind sechsundzwanzig Zoll. Eine ist eine Zylinderdrossel und die andere eine modifizierte Drossel. Ich habe mehrere 20-Gauge-Kanonen in meinem Regal für Gäste. Ich weiß, dass große Artillerie als Tabu betrachtet werden sollte, weil es keine Kunst erfordert, mit einer Zwölf-Gauge-Kurzlauf-Fünfschüssig-Automatik mehrere Vögel in einem Schwarm fallen zu lassen, und dass auch mit einer kleinkalibrigen Schrotflinte auf eine Wachtel geschossen wird reduziert lähmende Verluste, weil Sie dazu neigen, jeden Schuss zählen zu lassen.

Noch wichtiger ist, ich weiß, dass die Wachteljagd viel mehr Freuden bietet als nur das Schießen. Es gibt viele Jäger, die nur oft genug schießen, um ihre Hunde in Topform zu halten. Für mich selbst ist das Aufsteigen des Schwarms im frühen Morgenlicht manchmal so schön, dass ich mit meiner Waffe in der Hand wie erstarrt dastehe und zuschaue (zweifellos zum Erstaunen meiner Hunde). Ebenso habe ich mystische Nächte mit brennenden Wäldern erlebt, während ich im Rauch stand und die kontrollierten Verbrennungen beobachtete, die am Tag nach Saisonschluss Ende Februar beginnen.

Dank einer fünf Meter langen Rassel lernte ich früh die Bedeutung von Schlangenstiefeln. Und dank meiner Freunde habe ich gelernt, was vielleicht der größte Nervenkitzel von allen ist: Menschen, die Ihnen wichtig sind, ein paar Tage der besten Wachteljagd der Welt anzubieten.


Die Jagd hatte in meiner Familie keine Tradition. Ich bin am nördlichen Rand des Golfs von Mexiko aufgewachsen, habe gefischt, krabben und segeln. Die einzige Jagd, die ich als Kind gemacht habe, war, mit der Daisy BB-Pistole meines Nachbarn ab und zu einen Potshot auf ein Eichhörnchen zu machen. Mein einziger Kontakt mit dem Wald war ein gelegentlicher Wochenendausflug mit meiner Pfadfindertruppe, die mit einem Dutzend anderer in Khaki gekleideter Kinder in einem Welpenzelt gepfercht war, furzte und Geistergeschichten erzählte. Ich habe das Meer immer vermisst.

Als Jugendlicher trat ich einer Band bei, um Mädchen zu treffen, und lebte fast zwei Jahrzehnte lang aus dem Koffer. Die einzigen Waldgebiete, die ich in diesen Jahren sah, waren vierzigtausend Fuß hoch. Wenn ich eine Pause hatte, ging ich normalerweise zurück in die Flats von Key West, um zu angeln. Dann änderte sich etwas. Ich konnte fühlen, wie ich nach hinten drosselte. Ich suchte nach Luft, und nach einigen Jagden auf Salbei- und Moorhuhn mit meiner Schwester und meinem Schwager in Montana und ein paar Taubenjagden mit Freunden in Alabama sahen die Wälder plötzlich sehr interessant aus. Auf Einladung meines Freundes Guy de la Valdene unternahm ich eine Jagdreise nach Frankreich, der jagt, als wäre er mit einer kleinkalibrigen Schrotflinte in der Hand geboren (was er mehr oder weniger war). Guy ist in der Welt des Sportschießens und Angelns aufgewachsen, und auf dieser Reise in die Normandie machte er mich mit dem Vogelschießen und Arbeitshunden vertraut – und vor allem mit Wildessen – was eine Leidenschaft inspirierte, die ich seitdem füttere.

Ich bin ein Trottel für jeden Hund, der mir in die Augen schaut.

Als wir nach Hause kamen, pachteten Guy und ich etwas Land in Zentralflorida in der Nähe von Gainesville. Das Schießen war nicht das Beste, aber wir würden genug Vögel für das Abendessen einsacken und sie zurück ins Lager am Suwannee River bringen, sie mit frisch geschälten Cedar Key-Austern füllen und über offenem Feuer braten.

Wie ich von dort nach Springhill kam, hatte viel mit meiner ersten Ausrede für einen Jagdhund zu tun, einen Golden Retriever namens Cheeseburger. Er war ein Geschenk von Buddy Owens, ehemaliger Versicherungskaufmann und Privatdetektiv und heutiger Besitzer von BO’s, einem Fischwagen an der Ecke Duval und Fleming in Key West. Ich bin ein Trottel für jeden Hund, der mir in die Augen schaut, und als das Gesicht dieses Welpen über die Heckklappe von Buddys Truck knallte, während ich an einem Zackenbarsch-Sandwich kaute, konnte ich nicht widerstehen. Aber als ich Cheeseburger zu seiner ersten Jagd nach Tallahassee mitnahm, sagte Guy am Ende des Tages einfach: “Der Hund braucht etwas Arbeit.”

Ich habe seinen Rat befolgt. Cheeseburger war in Greg Oyers Hundeschule in Thomasville, Georgia, eingeschrieben, und als ich seine Ausbildung überprüfte, verliebte ich mich in die Gegend. Ich bat Guy, die Augen offen zu halten, um in Thomas County nach einer Mietwohnung zu suchen. Als der Anruf kam, habe ich Springhill Sight ungesehen gemietet.

Das war vor fünf Jahren, und jetzt bin ich in den Wäldern Südgeorgiens genauso zu Hause wie an den Stränden Floridas oder der Karibik. Cheeseburger ist jetzt von der Jagd im Ruhestand – er wurde vor meinem Haus in Key West von einem Auto angefahren. Er musste seine Beine wieder zusammenflicken lassen, aber er ist immer noch glücklich, der fetteste von einem Rudel Jagdhunde, zu dem auch ein Deutsch Kurzhaar, ein Chesapeake, ein Springer Spaniel und alle Welpen gehören, die vorübergehend im Haus des Hausmeisters untergebracht sind. Außerdem gibt es drei Pferde, ein paar Katzen, eine Million graue Eichhörnchen, Schwärme knallroter Kardinäle, die im Rosendickicht sitzen, und Wachteln. Viele Wachteln.


Die Hunde weckten mich manchmal kurz vor Sonnenaufgang. Ich öffnete die Haustür für einen kalten Luftzug und einen klaren Himmel. Die Sonne fing an, durch die Kiefern zu kriechen, und die Vögel hatten zu singen begonnen. Ich zog mich warm an, holte mir eine Tasse Tee und ging in den Waffenraum, um meine Jungs, meine Jagdtasche und meine Waffe zu holen. Biff, mein zuverlässiger Zeiger, und Summer, der neue Springer, waren mir direkt auf den Fersen. Es ist die erste Saison im Sommer hier, und sie hat sich gut für einen jungen Hund gemacht.

Draußen ging ich über die Weiden hinaus und dachte darüber nach, wie seltsam mir dieser Ort vorgekommen war, als ich ankam, und wie ich jetzt das Gefühl habe, fast jeden Zentimeter davon auswendig zu kennen: wo die Buchten sind, die Anordnung der Felder , Straßen, Gräben und Bäche. Tausend Meilen von hier entfernt kann ich meine Augen schließen und mir meine Lieblingsplätze vorstellen.

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Esquire Sportler Titelbild vom Herbst 1992.

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Biff rannte vor mir her und durchquerte ein Maisfeld. Summer blieb an meiner Seite. Am anderen Ende des Feldes ein wild-gespülter Schwarm. Ich gab den Hunden ein Zeichen, sich nach links zu bewegen, und verlor Biff aus den Augen. Augenblicke später fand ich sie punktgenau in der Nähe eines kleinen Dickichts junger Kiefern. Summer blieb gehorsam auf den Fersen, als ich näher kam und die Windrichtung und die ferne Deckung überprüfte, in die die Vögel fliegen könnten, wenn sie aufgestanden wären. Ich befahl Summer, sich hinzusetzen, und ging die letzten paar Meter allein, bis ich mit Biff zusammen war. Ich schloss meine Waffe und löste die Sicherung. Mein Herz raste.

“Hör zu!” Ich rief Summer zu, und sie sprang auf das Dickicht zu. Im Nu erfüllte das Geräusch flatternder Flügel die Luft. Wachteln gingen in alle Richtungen. Zwei flogen wie Kamikaze direkt über meinen Kopf. Ich nahm eine Gruppe auf, die parallel zum Bach flog und feuerte zweimal. Zwei Vögel kamen herunter.

Diese Vögel waren meine letzten der Saison, und als ich am Küchentisch saß und die letzten Einträge in das Jagdtagebuch schrieb, konnte ich nur daran denken, was jetzt zu tun war, da die Saison vorbei war. Da war die Neubepflanzung zu bedenken. Entlang des nördlichen Endes des Grundstücks musste gerodet werden. Und bald würden die neuen Hunde aus Schottland eintreffen. Am wichtigsten, mir wurde plötzlich klar, dass es eine weitere Saison gab, auf die ich mich freuen konnte.