July 30, 2021

Kolumne: Pandemie, nicht Datenschutz, Top-Liste der Verbrauchertrends 2021. Lass uns das ändern

Was können Verbraucher in den nächsten 12 Monaten erwarten? Ein bekanntes Marktforschungsunternehmen hat diese Woche einen Bericht mit dem Titel „Top 10 Global Consumer Trends 2021“ veröffentlicht.

Um es in die Finger zu bekommen, musste ich jedoch meinen Namen, meine E-Mail-Adresse und meine Jobdetails angeben.

Und so wurde meine Frage beantwortet: Mehr davon.

Okay, ich übertreibe. Der Bericht des Londoner Unternehmens Euromonitor International, das sich selbst als „weltweit führender Anbieter für globale Business Intelligence, Marktanalysen und Verbraucherinformationen“ bezeichnet, enthält einige interessante Vorhersagen.

Aber der Trick, die Leute dazu zu bringen, persönliche Informationen anzugeben, um einen ansonsten kostenlosen Bericht anzuzeigen, zeigt, was für mich die größte anhaltende Herausforderung für Verbraucher ist – die stetige Erosion unserer Privatsphäre im Zeitalter der digitalen Medien und des Handels.

Die Tatsache, dass verschwindende Privatsphäre nicht zu den 10 wichtigsten Verbrauchertrends von Euromonitor für das Jahr gehört, deutet auch darauf hin, dass die Angelegenheit für viele in der Geschäftswelt erledigt ist. Konzerne haben gewonnen. Wir haben verloren.

„Jedes Unternehmen ist heute ein Datenunternehmen, und Ihre Daten sind wertvoll“, sagte Andrew Guthrie Ferguson, Juraprofessor an der American University, der sich auf Datenschutzfragen konzentriert.

Er erzählte mir, dass Euromonitor im Gegenzug für den Zugang zu einem Bericht die persönlichen Daten von Leuten verlangte, die das Unternehmen einfach online hätte veröffentlichen können, um „das Wachstum des Datenkapitalismus“ zu veröffentlichen – persönliche Daten zum Preis für eine Ware oder Dienstleistung zu machen.

“Es ist ein ungleiches Machtverhältnis”, sagte Ferguson, “und selbst wenn die Verbraucher denken, sie gewinnen, verlieren sie.”

Eine Euromonitor-Sprecherin sagte, dass die Forschungsergebnisse des Unternehmens zwar „ein breites Publikum geteilt“ werden, aber immer noch „proprietär“ sind, weshalb es einen Prozess gibt, um Zugang zu erhalten.

Hm ja. Die Leute dazu zu bringen, persönliche Daten und Kontaktinformationen anzugeben, hat eindeutig nichts mit der Erweiterung der Mailingliste der Firma zu tun.

Auf jeden Fall werden die meisten Verbrauchertrend-Vorhersagen von Euromonitor niemanden umhauen. Verbraucher werden beispielsweise zunehmend verlangen, dass Unternehmen sich zumindest teilweise auf Umweltthemen und globale Nachhaltigkeit konzentrieren.

Sie werden eine Rückkehr zum Komfortniveau vor der Pandemie anstreben und erwarten, dass digitale Tools ihnen helfen, die neue Normalität zu bewältigen, zu Hause festzusitzen.

Gleichzeitig setzen Verbraucher auf kontaktlose Dienste und „robuste Hygieneinitiativen“ der Unternehmen, um die öffentliche Sicherheit zu erhöhen, und streben eine bessere Work-Life-Balance an.

Die vielleicht faszinierendste Prognose der Euromonitor-Forscher ist ein stärkeres Bewusstsein der Verbraucher, dass sie auf ihr „geistiges Wohlbefinden“ achten müssen.

Das ist eine schicke Art zu sagen, dass viele Menschen in diesen traurigen und deprimierenden Zeiten gegen Traurigkeit und Depression kämpfen, und das ist etwas, dessen sich die Geschäftswelt bewusst sein muss.

„Existenzielle Bedrohungen wie Arbeitslosigkeit und niedrigere Budgets werden die Verbraucher dazu drängen, Produkte und Dienstleistungen zu suchen, die ihnen helfen, zukünftigen Krisen und lebensverändernden Ereignissen standzuhalten“, heißt es in dem Bericht.

Bedeutet die Tatsache, dass Euromonitor den Datenschutz komplett übersieht, dass Verbraucher das Handtuch geworfen haben, wenn es um den Schutz personenbezogener Daten geht?

Jeder Experte, mit dem ich sprach, sagte nein.

„Die Leute sagen immer wieder, der Krieg sei vorbei, aber wir entwickeln immer wieder neue Gesetze und Schutzmaßnahmen“, sagte Peter Swire, stellvertretender Direktor für Politik am Georgia Tech Institute for Information Security and Privacy.

Er stellte fest, dass die Kalifornier in den letzten Jahren nicht nur einmal, sondern zweimal dafür gestimmt haben, die strengsten Datenschutzgesetze des Landes zu erlassen.

„Wenn Sie Wähler fragen, ob sie Datenschutz wünschen“, sagte mir Swire, „scheint die Antwort ja zu sein.“

Gleichzeitig stellte er fest: „Die Vereinigten Staaten sind eines der letzten großen Länder ohne nationales Datenschutzgesetz. Sogar China hat ein Datenschutzgesetz.“

Obwohl die Trump-Administration in einem nie endenden Kampf mit der Technologiebranche zu stehen schien, traten weder die Regierung noch der Kongress für die Idee eines nationalen Gesetzes zum Schutz der Privatsphäre der Menschen ein, ähnlich den Regeln, die 2018 von der Europäischen Union erlassen wurden.

„Die Pandemie hat die Privatsphäre weiter ausgemerzt, wobei Amazon, Google, Facebook und Apps – einschließlich derer, die zum Unterrichten von Kindern verwendet werden – sich mit unseren Daten wie digitale Banditen ausgeben“, sagte Jeffrey Chester, Executive Director des Center for Digital Democracy.

All dieser verlorene Boden stellt eine Chance für die Biden-Regierung und den demokratischen Gesetzgeber dar.

“Ich würde sagen, dass die Verbraucher zwar verständlicherweise von anderen Sorgen abgelenkt und erschöpft sind, aber wir sind der nationalen Datenschutzgesetzgebung so nah wie schon lange nicht mehr”, sagte Ryan Calo, Rechtsprofessor an der University of Washington.

Er prognostizierte, dass die hauchdünne Mehrheit der Demokraten im US-Senat bedeutet, dass „wir 2021 durchaus ein relativ starkes nationales Datenschutzgesetz sehen könnten“.

Aber Verbraucher sollten nicht erwarten, dass ihnen ein solcher Preis überreicht wird. Sie werden es einfordern müssen.

All das von Euromonitor aufgestellte Zeug – die Vorhersagen, mit COVID leben zu lernen – sind vernünftige, wenn auch sichere Aussichten für das kommende Jahr.

Aber einer der wichtigsten, wenn auch weitgehend unausgesprochenen Verbrauchertrends des Jahres 2021 wird unsere fortwährende Rolle als Komplizen bei der Entführung der digitalen Kleinigkeiten durch die Geschäftswelt sein, die uns als Individuen und als Gesellschaft definieren.

„Wir müssen in diesem Land eine Entscheidung treffen“, sagte Chester vom Center for Digital Democracy. „Wollen wir in einer Welt der ständigen Überwachung leben, die digital an Maschinen gebunden ist, die darauf programmiert sind, unser Verhalten zu verfolgen und zu beeinflussen?

„Oder wollen wir, dass der Gesetzgeber Regeln erlässt, die den Amerikanern so viel Kontrolle wie möglich über ihre Informationen geben?“

So gesagt, es ist nicht so schwierig, oder?