July 25, 2021

Monster Wildfire zeigt den Nutzen jahrelanger Forstwirtschaftsbemühungen : NPR

Ein Tanker stürzt am Samstag über dem Bootleg Fire im Süden Oregons ab.

Bootleg Fire Incident Command über AP


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Ein Tanker stürzt am Samstag über dem Bootleg Fire im Süden Oregons ab.

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PORTLAND, Oregon – Ökologen in einer riesigen Region von Feuchtgebieten und Wäldern im abgelegenen Oregon haben das letzte Jahrzehnt damit verbracht, junge Bäume auszudünnen und geplante Brände zu nutzen, um zu versuchen, die dicken Bestände von Ponderosa in einen weniger feueranfälligen Zustand wiederherzustellen.

Diese Woche lieferte ihnen das größte brennende Lauffeuer der Nation ein unerwartetes, reales Experiment. Als das massive Inferno, halb so groß wie Rhode Island, in das Sycan Marsh Preserve brauste, sagten die Feuerwehrleute, dass die Flammen weniger von Baumkrone zu Baumkrone sprangen und stattdessen auf den Boden zurückkehrten, wo sie leichter zu bekämpfen waren, sich langsamer bewegten und weniger Schaden anrichteten Gesamtwald.

Die erste Bewertung deutet darauf hin, dass die langjährige Waldbehandlung funktioniert hat, sagte Pete Caligiuri, Oregon Forest Program Director von The Nature Conservancy, die die Forschung im Reservat leitet.

“Im Allgemeinen berichteten Feuerwehrleute vor Ort, dass das Feuer, als es in die ausgedünnten Bereiche kam, deutlich weniger Auswirkungen hatte.”

Die Berichte waren bittersüß für die Forscher, die immer noch fast 20 Quadratmeilen des Reservats brannten, aber die Ergebnisse tragen zu einer wachsenden Zahl von Forschungen bei, wie man Waldbrände weniger explosiv machen kann, indem man das Unterholz ausdünnt und Wälder regelmäßig brennt – wie sie es natürlich tun würden tun – anstatt jede Flamme auszulöschen.

Das Bootleg Fire brennt im Hintergrund hinter dem Sycan Marsh. Das Bootleg Fire ist eines der größten in der modernen Geschichte Oregons.

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Das Bootleg Fire brennt im Hintergrund hinter dem Sycan Marsh. Das Bootleg Fire ist eines der größten in der modernen Geschichte Oregons.

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Das Bootleg Fire, jetzt 606 Quadratmeilen (1.569 Quadratkilometer) groß, hat Süd-Oregon verwüstet und ist das viertgrößte Feuer in der modernen Geschichte des Staates. Es hat sich um bis zu 6 Kilometer pro Tag erweitert, angetrieben von böigen Winden und kritisch trockenem Wetter, das Bäume und Unterholz in eine Zunderbüchse verwandelt hat.

Feuerwehrleute mussten sich 10 Tage in Folge vor den Flammen zurückziehen, da Feuerbälle von Baumkrone zu Baumkrone springen, Bäume explodieren, Glut vor dem Feuer fliegt, um neue Flammen zu entfachen, und in einigen Fällen erzeugt die Hitze des Infernos ihr eigenes Wetter mit wechselnden Winden und trockener Blitz. Monströse Rauch- und Aschewolken sind bis zu 10 Kilometer in den Himmel aufgestiegen und sind über 100 Luftmeilen weit sichtbar.

Das Feuer im Fremont-Winema National Forest verschmolz am Dienstag mit einem kleineren Feuer in der Nähe, und es hat wiederholt einen Umkreis aus baumlosem Schmutz und feuerhemmenden Mitteln durchbrochen, um seinen Vormarsch zu stoppen.

Weitere Evakuierungen wurden am Montagabend angeordnet, und bis Dienstag galt eine Wetterwarnung mit roter Flagge, die auf gefährliche Feuerbedingungen hinweist. Das Feuer ist zu 30% eingedämmt.

Rauchsäulen steigen am Sonntag vom Bootleg Fire auf.

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Rauchsäulen steigen am Sonntag vom Bootleg Fire auf.

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“Wir sind so lange dabei, wie es dauert, dieses Monster sicher einzusperren”, sagte Vorfallkommandant Rob Allen am Dienstag.

Mindestens 2.000 Häuser wurden während des Brandes irgendwann evakuiert und weitere 5.000 bedroht. Mindestens 70 Häuser und mehr als 100 Nebengebäude sind in Flammen aufgegangen. Dichter Rauch erstickt das Gebiet, in dem Bewohner und Wildtiere bereits monatelang mit Dürre und extremer Hitze zu kämpfen haben. Niemand ist gestorben.

Das Bootleg Fire war eines von vielen Feuern, die in einem Dutzend Staaten brannten, die meisten davon im Westen. Allein in Oregon und im US-Bundesstaat Washington brannten am Montag 16 große, ungedämmte Brände.

In der Vergangenheit brannten Waldbrände in Oregon und anderswo im Westen der USA ein Gebiet, das so groß oder größer war als das aktuelle Feuer, häufiger, aber viel weniger explosiv. Periodische, natürlich auftretende Brände beseitigten das Unterholz und kleinere Bäume, die die heutigen Brände so gefährlich brennen lassen.

Diese Feuer durften in den letzten 120 Jahren nicht brennen, sagte James Johnston, ein Forscher am College of Forestry der Oregon State University, der historische Waldbrände untersucht.

Das Gebiet an der nordöstlichen Flanke des Bootleg Fire befindet sich in der angestammten Heimat der Klamath-Stämme, die absichtliches, verwaltetes Feuer eingesetzt haben, um die Treibstoffladung niedrig zu halten und solche explosiven Brände zu verhindern. Wissenschaftler der Forschungsstation Sycan Marsh arbeiten jetzt mit dem Stamm zusammen und greifen auf dieses Wissen zurück.

Der Klimawandel sei der Katalysator für die sich verschlechternden Waldbrände im Westen, sagte Johnston, aber eine schlechte Waldbewirtschaftung und eine Politik der jahrzehntelangen Brandbekämpfung haben die schlimme Situation noch verschlimmert.

Das Bootleg Fire brennt am Samstag hinter schwerem Gerät am Mitchell Monument im Süden von Oregon.

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Das Bootleg Fire brennt am Samstag hinter schwerem Gerät am Mitchell Monument im Süden von Oregon.

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“Meine Kollegen und ich sagen seit Jahren ein massives Feuer in diesem Gebiet voraus. Es ist ein Gebiet, das außergewöhnlich anfällig für katastrophale Brände ist”, sagte Johnston, der nicht mit Sycan Marsh verbunden ist. “Es ist trocken. Es ist feueranfällig und war es schon immer. Aber was sich in den letzten 100 Jahren verändert hat, ist eine außerordentliche Menge an Kraftstoffansammlung.”

An anderer Stelle waren Feuerwehrleute in andere entmutigende Schlachten verwickelt.

In Nordkalifornien haben die Behörden am späten Montag die Evakuierungen für das Tamarack-Feuer im Alpine County in der Sierra Nevada auf die Bergstadt Mesa Vista ausgeweitet. Das Feuer, das am Wochenende explodierte, hatte eine Größe von 158 Quadratkilometern ohne Eindämmung.

Auf der Westseite der Sierra hat das Dixie Fire 63 Quadratmeilen (163 Quadratkilometer) versengt und bedroht winzige Gemeinden in der Region Feather River Valley.

Die Meteorologin Julia Ruthford sagte in einem Briefing, dass ein Ansturm von Monsunfeuchtigkeit aus dem Südwesten am Sonntag und Montag die atmosphärische Instabilität erhöhte und Wolken mit einer Höhe von 10 Kilometern erzeugte – so groß, dass das Feuer ein Gewitter über sich selbst erzeugte, Blitze schleuderte und böige Winde aufwirbelte.

In den letzten zwei Tagen hat das Feuer in Oregon um Sycan Marsh getanzt, wo Forscher um den Schutz von Gebäuden mit Sprinklern und Feuerlinien rasten. Der 47 Quadratmeilen große Lebensraum zieht Zug- und Nistvögel an und bietet einen einzigartigen Ort, um Wald- und Feuerökologie zu erforschen.

Die gemeinnützige Organisation betreibt ihre eigenen Feuerwehrfahrzeuge und behält die staatliche Feuerbekämpfungszertifizierung bei. Es hat jetzt drei eigene Motoren und sieben Feuerwehrleute in Flammen und mehr Menschen kommen aus North Carolina und Florida an, um zu versuchen, das Reservat zu retten.

“Es ist ein erstaunlicher Ort”, sagte Caligiuri. “Es ist sehr schwer zu sehen, wie das alles passiert, und zu sehen, wie all diese Arbeit von diesem Feuer bedroht wird, ist eine Menge zu verarbeiten.”