July 29, 2021

Nachdem Facebook Trump verboten hatte, wurde seine Seite zu einem seltsamen Schrein

Auf den ersten Blick scheint die Facebook-Seite von Donald Trump seit Monaten tot zu sein.

Der letzte Post des ehemaligen Präsidenten ist datiert 15:14 Uhr 6. Januar 2021, am Nachmittag der Kapitol-Unruhen, als er dazu aufrief, “alle im US-Kapitol friedlich zu bleiben”. Nicht lange nachdem er das veröffentlicht hatte, Facebook – und viele andere soziale Netzwerke — ihn auf unbestimmte Zeit gesperrt für die Anstiftung zu den Unruhen, und verwandelte den Bericht sofort in eine Zeitkapsel jener letzten, chaotischen Tage vor dem Ende seiner Präsidentschaft.

Aber das ist nicht die ganze Geschichte. Denn wie ein Walkadaver, der auf den Meeresboden sinkt und ganze Ökosysteme im Schatten seiner sich langsam zersetzenden Hülle auftauchen, ist das Kommentarfeld unter diesem letzten Post jetzt ein lebendiger Nährboden, auf dem Trumps Fans und Kritiker Monate später immer noch zusammenkommen argumentieren, trollen und huldigen.

„Ich weiß nicht, ob Sie einen dieser Kommentare sehen, aber ich wollte Sie wissen lassen, dass wir, das Volk, Sie vermissen und lieben, Herr Präsident“, kommentierte Cyndi Lane den 14. was sie antwortete. „Beeil dich zurück oder soll ich sagen, beeil dich 2024!“

Lane, 54, ist Hochzeitskoordinatorin und Brautstylistin aus Missouri, die seit den Reagan-Jahren die Republikaner wählt. Sie wusste, dass Facebook Trump verboten hat, sagte sie der Times, hinterließ jedoch ihren Kommentar, nachdem eine Nachrichtenmeldung sie dazu veranlasst hatte, das Konto erneut zu überprüfen.

„Ich hatte gehofft, dass ihm vielleicht jemand, den er kennt oder mit dem er zusammenarbeitet, zeigt … dass wir ihn vermissen“, sagte sie. „Ich bekomme fast Tränen, wenn ich daran denke. Ich habe das Gefühl, dass unser Land in einem Durcheinander ist und ich sehe keine Besserung.“

Trump könnte irgendwann noch auf die Seite zurückkehren: Nach dem Erlass des anfänglichen Verbots hat Facebook seinem unabhängigen Aufsichtsgremium die Aufgabe übertragen, entscheiden, ob er jemals zurück darf.

Aber diese Entscheidung wurde noch nicht gemacht, und bis dahin ist Trumps Seite effektiv für jeden auf der Welt zugänglich, außer für Trump selbst (zusammen mit Trumps Verbündetem Roger Stone und anderen, die dauerhafte Verbote erhalten haben). Anstatt über neue Beiträge zu streiten, haben die Legionen von #MAGA-Konservativen und #Widerstandsliberalen, die einst habe es in den Kommentaren rausgesucht unter jedem Präsidenten-Update stapeln sich unter diesem Beitrag vom 6. Januar.

Der Post hat mehr als 700.000 Kommentare – die meisten von Trumps vorherigen Posts erhielten zwischen 20.000 und 200.000 – und alle paar Minuten kommen neue Antworten. Als erstes, was Besucher von Trumps Seite begegnen, ist sie zu einer Art Ad-hoc-Messageboard für Leute geworden, die sich sogar mit der Erinnerung an Trump beschäftigen möchten.

„Wir müssen wissen, dass Sie uns hören“, schrieb ein Unterstützer am 15. April.

„Sie haben uns getötet, aber Biden heilt uns“, sagte ein Kritiker am 21.

„Liberale sind verrückt wie die Hölle“, die „Hodgewins“, zwei Facebook-berühmte konservative Kommentatoren, schrieb am 3. April.

„Ich wünschte wirklich, Facebook würde diese Seite und alles darauf löschen. Ich meine … es ist sowieso alles ein Haufen Lügen und Witze“, schrieb jemand am 14. März. Zwei Tage später kam eine Antwort: „Du bist süchtig. Sie haben ein geschlossenes Konto für jemanden, den Sie hassen. Hilfe erhalten.”

Während Twitter Trumps Konto komplett gesperrt – es gibt keine Möglichkeit, seine alten Tweets zu sehen, geschweige denn zu beantworten – Facebooks Ansatz, ihn zu verbieten, hat Platz für diese kleine, aber überraschend dauerhafte Tasche mit politischen Kommentaren geschaffen.

„Es war faszinierend, jeden Tag oder jeden zweiten Tag, wenn ich etwas Zeit habe, zu den Leuten zu gehen, die ihm schreiben“, sagte Anthony Anderson, ein 69-jähriger Angeleno, der im Bildungswesen arbeitet. Er „versucht zu verstehen, wie eine Trump-Person denkt, da ich hier im liberalen LA lebe und es einige Trump-Enthusiasten gibt, aber nicht viele, die ich kenne. ”

Anderson begann Anfang Januar, die Seite zu überprüfen, sagte aber, dass der Aufstand vom 6. Januar ihn wirklich angezogen habe. Seitdem „bleibe ich nicht weg.“

Andere Trump-Kritiker, die er dort sieht, verbringen ihre Zeit damit, die Fakten zu überprüfen oder Trump-Anhänger zu debattieren – etwas, von dem Anderson denkt, dass es „nicht weiterkommt“. Stattdessen antwortet er einfach auf die überschwänglichsten Kommentare von Trump-Enthusiasten mit einem augenzwinkernden Link zu einem Artikel: „Leaving and Recovering from Cults“.

„Das ist mein subtiler Widerstand“, sagte Anderson. “Das ist alles was ich mache.”

Ein weiterer wiederkehrender Besucher des Beitrags – ein Neuseeländer, der darum bat, nicht namentlich genannt zu werden, weil „da draußen viele verrückte Leute sind“ – beschrieb es als eine Gelegenheit für ihn, Trump-Anhänger zu überprüfen, ihre Weltsicht besser zu verstehen und etwas Unterhaltung dabei.

„Man wird einfach irgendwie – ich würde nicht sagen, in die Sache hineingezogen – aber die menschliche Natur, man liest einfach, was die Leute sagen?“ er sagte. Manchmal drängt er Fehlinformationen zurück, aber manchmal wird er einfach „einen Einzeiler reinwerfen“, um eine Reaktion zu erhalten.

„Es gibt viele Leute da drin, die einfach nur Verrückte sind; sie sind nicht da, um zu debattieren oder ähnliches“, sagte er. „Und ich respektiere die Leute, die da sind, um mit dir zu streiten, aber es sind viele Leute da. Viele Dating-Leute suchen ein Date; viele Leute [saying], ‚Ich kann dir Bitcoin besorgen‘ – diese Opportunisten.“

Auf der anderen Seite dieser Interaktionen stehen oft lautstarke Konservative, die ihre Kommentare nutzen, um Trump für seinen Dienst zu danken, Verschwörungen über Joe Bidens Präsidentschaftssieg zu teilen oder die Begeisterung für ein Trump-Comeback 2024 zu sammeln. Für manche erfüllt das Posten dort ein emotionales Bedürfnis.

„Für diese eingefleischten Trump-Fans und Unterstützer kann diese Seite einen Ort für eine parasoziale Beziehung darstellen … [or] eine einseitige Beziehung“, sagte Natalie Pennington, Assistenzprofessorin für Kommunikationswissenschaft an der University of Nevada, Las Vegas. „Diese Leute haben das Gefühl, Trump nahe zu sein, obwohl sie ihn nicht kennen. Deshalb kommentieren sie auf eine Weise, die auf ihn gerichtet ist, als ob er derjenige wäre, der liest und schreibt und antwortet – obwohl er offensichtlich nicht reagiert, da er gesperrt ist.“

Penningtons Forschung hat erforscht, wie Menschen beschäftigen sich mit die Facebook-Konten ihrer toten Freunde und Familienmitglieder. Sie bemerkte Parallelen zwischen dieser Trauer und dem, was Trumps hartnäckigste Facebook-Fans ausdrücken: „Wir haben nicht immer die Schließung, die wir uns wünschen, oder wir haben Gefühle, die über die Zeit bestehen bleiben. … Für Menschen, die sich darüber aufregen, dass Trump die Wahl verloren hat, diese Gefühle werden nicht nur vier Monate später weggehen. Und so wird die Seite zu einem Ort, an dem sie diese Gespräche untereinander fortsetzen können.“

Dieses Verhalten sei eine Erweiterung älterer Formen der Bewältigung vor dem Internet: zum Beispiel der Besuch einer Grabstätte oder die Teilnahme an einer Beerdigung.

Aber für andere ist das Kommentieren eines monatelangen Posts eines verbotenen ehemaligen Präsidenten eine blasse Nachahmung der direkten Kommunikation mit Trump, die sie früher hatten und zurück wollen.

„In Telegram kann man tatsächlich zu einigen Gruppen gehen und sie posten die Dinge, die Trump schreibt, weil er auch eine Website hat“, sagte Ruth Andrews, 42, und verwies auf eine verschlüsselte Messaging-App und Trumps neue persönliche Website, beziehungsweise. Auf diese Weise habe ich das Gefühl, dass ich immer noch in Kontakt mit dem sein kann, was er sagt.

Andrews, der in Oklahoma lebt und arbeitslos ist, hat jedoch einmal unter Trumps Facebook-Post einen Kommentar abgegeben, nachdem seine Seite in ihrem Newsfeed aufgetaucht war. „Ich kann nicht glauben, dass Facebook ihn wieder eingestellt hat“, schrieb sie und wiederholte einen wiederkehrenden Fehler, bei dem Kommentatoren Trumps alten Beitrag sehen, ihn für einen neuen halten und davon ausgehen, dass er zurückkehren durfte.

„Ich dachte, sie hätten das Ganze gelöscht [page], ein bisschen wie das, was Twitter getan hat“, sagte Andrews. „Weil man auf Twitter nichts findet. Das Ganze war weg, puh. Also dachte ich, Facebook tut dasselbe.“

Es tat es jedoch nicht. Selbst in Trumps Abwesenheit ist seine Seite immer noch online, sein letzter Beitrag noch sichtbar, sein Kommentarbereich sammelt immer noch langsam Antworten von Leuten, die nicht aufhören können, an den Mann zu denken, der nicht da ist.