July 25, 2021

NASA-Video zeigt Juno-Raumsonde, die am Jupiter und seinem größten Mond vorbeifliegt

Die Juno-Raumsonde der NASA sendet seit 2016 Fotos von Jupiter zurück zur Erde, aber ein neues Video zeigt, wie die Aussicht aus dem Inneren der Sonde aussehen könnte, wenn sie an Jupiters tosenden Zyklonen und riesigen Stürmen vorbeifliegt.

Das Filmmaterial bietet auch einen Blick in die erste Reihe auf Jupiters größten Mond Ganymed – eine eisige Kugel, die größer als Merkur ist.

Juno flog letzte Woche innerhalb von 645 Meilen von Ganymede – die nächste Raumsonde, die dem Mond seit mehr als zwei Jahrzehnten am nächsten gekommen ist. (Der letzte Anflug erfolgte im Jahr 2000 durch die NASA-Raumsonde Galileo.) Weniger als einen Tag später führte Juno ihren 34. Vorbeiflug an Jupiter durch und machte unterwegs Fotos.

Der Bürgerforscher Gerald Eichstädt hat die Bilder dieser beiden Reisen zu einem Zeitraffer-Video zusammengestellt, das zeigt, wie es ist, an den Himmelskörpern vorbeizukommen. Das Video dauert drei Minuten und 30 Sekunden, aber in Wirklichkeit brauchte Juno fast 15 Stunden, um die 735.000 Meilen zwischen Ganymed und Jupiter zurückzulegen, dann etwa drei zusätzliche Stunden, um zwischen den Polen des Jupiter zu reisen.

Schauen Sie sich das Video unten an:

Der Anfang des Filmmaterials zeigt die Krateroberfläche von Ganymed, die von dunklen Flecken gekennzeichnet ist, die sich wahrscheinlich bilden, wenn sich Eis direkt von fest zu gasförmig ändert. Wenn Sie genau hinschauen, können Sie einen der größten und hellsten Krater von Ganymed, Tros, sehen, umgeben von weißen Strahlen aus ausgestoßenem Material.

Als sie diese Bilder aufnahm, war Juno mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 41.600 Meilen pro Stunde unterwegs. Aber als sich die Raumsonde dem Jupiter näherte, nahm sie an Geschwindigkeit zu: Die Schwerkraft des Planeten beschleunigt Juno während seines Vorbeiflugs auf fast 130.000 Meilen pro Stunde.

Das Video zeigt Jupiters turbulente Oberfläche, die wie ein Aquarell aus dem dunklen Abgrund des Weltraums auftaucht. Weiße Ovale weisen auf eine Reihe riesiger Stürme auf der Südhalbkugel des Jupiter hin, die als “Perlenkette” bekannt sind. (Im Video gibt es fünf davon.) Weiße Lichtblitze repräsentieren Blitze.

„Die Animation zeigt, wie schön die Erforschung des Weltraums sein kann“, sagte Scott Bolton, Junos Hauptforscher am Southwest Research Institute in San Antonio, Texas, in einer Erklärung.

Er fügte hinzu: “Heute, da wir uns der aufregenden Aussicht nähern, dass Menschen den Weltraum im Orbit um die Erde besuchen können, treibt dies unsere Vorstellungskraft Jahrzehnte in die Zukunft, wenn Menschen die fremden Welten in unserem Sonnensystem besuchen werden.”

Juno hat bereits einige Rätsel des Jupiter gelöst solved

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Jupiter.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, Tanya Oleksuik


Juno fliegt auf einer elliptischen Umlaufbahn um Jupiter und nähert sich dem Planeten einmal alle 53 Tage. Sein jüngster enger Pass nach Ganymed verkürzte diese Umlaufbahn jedoch auf 43 Tage.

Das Hauptziel der Raumsonde besteht darin, Einblicke in die Ursprünge und Entwicklung des Jupiter zu gewinnen, indem sie seine Magnetfelder kartiert, sein Nord- und Südlicht (oder Polarlichter) untersucht und Elemente seiner Atmosphäre misst – einschließlich Temperatur, Wolkenbewegung und Wasserkonzentration.

Die Raumsonde trat im Juli 2016 in die Umlaufbahn von Jupiter ein. (Jupiter ist ungefähr 390 Millionen Meilen von der Erde entfernt.) Ihre Mission sollte ursprünglich diesen Monat enden, aber die NASA hat die Lebensdauer von Juno bis 2025 verlängert.

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Jupiter aus der Sicht der Juno-Sonde während ihres 10. Vorbeiflugs.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Sean Doran



Junos frühere Vorbeiflüge haben wichtige Entdeckungen gebracht, wie die Tatsache, dass der größte Teil der Blitze des Jupiter an seinem Nordpol konzentriert ist. Die Raumsonde fand auch heraus, dass Stürme dazu neigen, in symmetrischen Clustern an den Polen des Jupiter aufzutreten und dass die starken Polarlichter des Planeten ultraviolettes Licht erzeugen, das für das menschliche Auge unsichtbar ist.

Erst diese Woche halfen Junos Messungen den Wissenschaftlern herauszufinden, warum sich diese Polarlichter überhaupt bilden: Elektrisch geladene Atome oder Ionen “surfen” elektromagnetische Wellen im Magnetfeld des Jupiter, bevor sie in die Atmosphäre des Planeten krachen.