July 30, 2021

Oregon Bootleg Fire erzeugt Feuerwolken und Pyrocumulonimbus-Stürme

Steigende Temperaturen und ein wachsendes Lauffeuer erzeugen gefährliche Feuerwolken und Feuerstürme, die ihre eigenen Blitze am Himmel über dem südlichen Oregon erzeugen können.

Das Bootleg Fire, das derzeit größte Feuer in den USA, hat seit seinem Beginn am 6. Juli im Klamath County mehr als 241.000 Acres (377 Quadratmeilen) niedergebrannt. Am Freitag sind es nur 7%.

Wenn Hitze und Rauch von großen Feuern himmelwärts steigen, können sie Stürme erzeugen, die aus sogenannten Pyrocumulonimbus-Wolken bestehen. Diese Gewitter produzieren ihr eigenes Wetter, in seltenen Fällen auch Tornados, die dann neue Brände entfachen können. Es ist ein Teufelskreis.

Bootleg Feuer Oregon Wolken

Rauch aus dem Bootleg Fire steigt am 15. Juli 2021 hinter der Stadt Bonanza, Oregon, auf.

Bootleg Fire Incident Command über AP


Die Oregonian Flamme erzeugt auch Pyrocumulus- oder Flammagenitus-Wolken – das zweite Wort ist lateinisch für „aus Flammen erschaffen“.

Diese Feuerwolken bestehen aus bis zu 6 Meilen hohen Rauch- und Aschesäulen, die aus mehr als 160 Meilen Entfernung sichtbar sind. Das Bootleg Fire hat in den letzten vier Tagen in Folge mehrere Pyrocumuluswolken dieser Größe erzeugt, berichtete die Associated Press am Freitag.

Die Behörden sagten, die Wolken bilden sich jeden Tag zwischen 15 und 17 Uhr Ortszeit, da die Hitze vom Backboden darunter in den Himmel steigt.

‘Feuerspeiender Drache der Wolken’

Pyrocumulonimbus-Satellitenbild

Satellitenbild einer Pyrocumulonimbus-Wolke über Argentinien, 28. Januar 2019.

NASA



“Pyrocumuluswolken über aktiven Bränden, insbesondere großen Bränden, sind relativ häufig”, sagte Nick Nauslar vom National Interagency Fire Center in Boise, Idaho, der Los Angeles Times.

Aber wenn Sie eine Reihe dickerer, größerer Gewitterwolken sehen, die über einem intensiven Lauffeuer auftauchen, sind dies fast immer Pyrocumulonimbus-Wolken, sagte Nauslar.

Die NASA beschreibt Pyrocumulonimbus-Stürme als den “feuerspeienden Drachen der Wolken”. Sie können auch Hunderte von Blitzeinschlägen erzeugen, die wiederum weitere Flammen entzünden können.

Im Allgemeinen entstehen Gewitter, wenn viel warme, feuchte Luft vom Boden in den Himmel steigt. Beim Eintritt in den untersten Teil der Atmosphäre kühlt diese Luft ab und sinkt dann näher zur Erde – wo sie sich wieder erwärmt und anschließend aufsteigt. Dieser Zyklus von aufsteigender und fallender Luft ist als Konvektion bekannt und bringt Cumulonimbus oder Donnerwolken hervor.

Aber wenn diese Hitze und Feuchtigkeit eher von einem rauchigen Lauffeuer als vom Boden aufsteigt, erzeugt die Konvektion Pyrocumulonimbus-Wolken.

Feuer



Büro für Meteorologie, Victoria



Diese ambossförmigen Wolken können wie andere Gewitter Regen erzeugen. Oftmals setzen sie jedoch statt Wassertröpfchen mächtige Luftstöße frei, die als “Downbursts” bekannt sind. Indem sie trockene Luft zurück in Richtung Boden drücken, können diese Downbursts die Glut und den Rauch eines Feuers über große Entfernungen zerstreuen. Das nährt die Flammen, die den Sturm überhaupt erzeugt haben.

Im September 2020 schuf das Creek Fire in Kalifornien eine der größten Arten dieser Wolken, die jemals in den USA gesehen wurden – sie maß 175.893 Acres oder 275 Quadratmeilen (eine Fläche, die mehr als dreimal so groß ist wie Seattle).

pyrocumulonimbus.2

Ein weiteres Bild der Pyrocumulonimbus-Wolke über dem Creek Fire.

Thalia Dockery


Steigende Temperaturen und trockenere Luft sind mit häufigeren und intensiveren Waldbränden verbunden. Und da Waldbrände an Größe und Schwere zunehmen, werden auch von Feuer erzeugte Stürme immer häufiger.

Im Jahr 2002 gab es in Kanada, den USA und Mexiko insgesamt etwa 17 solcher Stürme. Ungefähr zwei Jahrzehnte später war die durchschnittliche Zahl der jährlichen Pyrocumulonimbus-Ereignisse allein im Westen Nordamerikas auf 25 gestiegen, berichtete Yale360.