August 2, 2021

Reflexionen als das Internetarchiv 25 Jahre alt wird

Foto von Rory Mitchell, The Mercantile, 2020 – CC von 4.0
(LR) Brewster Kahle, Tamiko Thiel, Carl Feynman bei Thinking Machines, Mai 1985. Foto mit freundlicher Genehmigung von Tamiko Thiel.

Eine Bibliothek für alles

Als junger Mann wollte ich mithelfen, ein neues Medium zu schaffen, das einen Schritt nach vorn von Gutenbergs Erfindung vor Hunderten von Jahren war.

Durch den Aufbau einer Library of Everything im digitalen Zeitalter dachte ich, dass die Möglichkeit darin besteht, sie nicht nur für alle auf der Welt verfügbar zu machen, sondern sie zu machen besser– intelligenter als Papier. Durch den Einsatz von Computern konnten wir die Bibliothek nicht nur durchsuchbar, sondern auch organisierbar machen; Machen Sie es so, dass Sie sich durch Millionen und vielleicht sogar Milliarden von Webseiten navigieren können.

Der erste Schritt bestand darin, Computer zu entwickeln, die für große Sammlungen von Rich Media funktionierten. Die nächste war die Schaffung eines Netzwerks, das Computer auf der ganzen Welt anzapfen konnte: das Arpanet, das zum Internet wurde. Als nächstes kam die erweiterte Intelligenz, die später als Suchmaschinen bezeichnet wurde. Dann half ich beim Aufbau des WAIS – Wide Area Information Server – der Verlagen dabei half, online zu gehen, um dieses neue und offene System zu verankern, das vom World Wide Web umhüllt wurde.

1996 war es an der Zeit, mit dem Bau der Bibliothek zu beginnen.

Diese Bibliothek würde alle veröffentlichten Werke der Menschheit enthalten. Diese Bibliothek wäre nicht nur für diejenigen verfügbar, die die von LexusNexus berechneten 1 USD pro Minute bezahlen könnten, oder nur an den Elite-Universitäten. Dies wäre eine Bibliothek, die jedem überall auf der Welt zur Verfügung steht. Könnten wir die Rolle einer Bibliothek noch einen Schritt weiter gehen, damit alle Schriften aufgenommen werden können – nicht nur die mit einem New Yorker Buchvertrag? Könnten wir ein Multimedia-Archiv aufbauen, das nicht nur Schriften enthält, sondern auch Lieder, Rezepte, Spiele und Videos? Könnten wir es jedem ermöglichen, in hundert Jahren etwas über seine Großmutter zu erfahren?

Aus dem San Francisco Chronicle, Business Section, 7. Mai 1988. Foto von Jerry Telfer.

Nicht über einen Exit oder einen Börsengang

Das Internetarchiv musste von Anfang an gemeinnützig sein, weil es die Sachen aller anderen enthält. Seine Motive mussten transparent sein. Es musste lange dauern.

Im Silicon Valley besteht das Ziel darin, einen profitablen Ausstieg zu finden, entweder durch Übernahme oder Börsengang, und das nächste Ding zu machen. Das war nie mein Ziel. Das Ziel des Internetarchivs ist es, ein dauerhaftes Gedächtnis für das Web zu schaffen, das genutzt werden kann, um einen neuen Global Mind zu schaffen. Im Laufe der Zeit Muster in den Daten zu finden, die uns neue Erkenntnisse liefern würden, die weit über das hinausgehen, was Sie mit einer Suchmaschine tun könnten. Nicht nur eine historische Referenz zu sein, sondern ein lebendiger Teil des Pulses des Internets.

John Perry Barlow, Texter für Grateful Dead und Gründer der Electronic Frontier Foundation, nimmt den Internet Archive Hero Award am 21. Oktober 2015 entgegen. Foto: Brad Shirakawa – CC um 4.0

Blick zurück

Meine Lieblingssachen aus der frühen Ära des Webs waren die Träumer.

Im frühen Web sahen wir Leute, die versuchten, ein demokratischeres System zum Laufen zu bringen. Die Leute versuchten, das Publizieren inklusiver zu machen.

Wir haben auch die anderen Teile der Menschheit gesehen: die Pornografen, die Betrüger, die Spammer und die Trolle. Auch sie sahen die Chance, ihre Träume in dieser neuen Welt zu verwirklichen. Am Ende des Tages, das Internet und das World Wide Web – es sind nur wir. Es ist nur eine Geschichte der Menschheit. Und es war ein Experiment des Teilens und der Offenheit.

Das World Wide Web in seiner besten Form ist ein Mechanismus, mit dem die Leute ihr Wissen fast immer kostenlos teilen und die eigene Community finden können, egal wo auf der Welt Sie sich befinden.

Brewster Kahle spricht auf der Charleston Library Conference 2019. Foto von Corey SeemanCC um 4.0

Blick nach vorn

In den nächsten 25 Jahren haben wir eine ganz andere Herausforderung. Es löst einige der großen Probleme mit dem Internet, die wir jetzt sehen. Wird dies unser Medium sein oder wird es ihres sein? Wird es für eine kleine kontrollierende Gruppe von Organisationen sein oder wird es ein gemeinsames Gut, eine öffentliche Ressource sein?

So viele von uns vertrauen dem Internet, um Rezepte zu finden, wie Sie Ihren Rasenmäher reparieren, wo Sie neue Schuhe kaufen, wer auf dem Laufenden ist. Vertrauen ist vielleicht das wertvollste Gut, das wir haben, und dieses Vertrauen zu verschwenden wird eine globale Katastrophe sein.

Wir haben vielleicht noch keinen universellen Zugang zu allem Wissen erreicht, aber wir können es immer noch.

In weiteren 25 Jahren können wir die Schriften von nicht hundert Millionen Menschen, sondern von einer Milliarde Menschen für immer erhalten haben. Wir können Vergütungssysteme haben, die nicht von Werbemodellen getrieben werden, die nur wenige bereichern.

Wir können eine Welt mit vielen Gewinnern haben, in der Menschen teilnehmen und Gemeinschaften von Gleichgesinnten finden, von denen sie auf der ganzen Welt lernen können. Wir können ein Internet schaffen, in dem wir das Gefühl, die Kontrolle zu haben.

Ich glaube, dass wir diese Zukunft gemeinsam gestalten können. Sie haben dem Internet Archive bereits geholfen, diese Zukunft aufzubauen. In den letzten 25 Jahren haben wir Milliarden von Seiten angehäuft, 70 Petabyte an Daten, die wir der nächsten Generation anbieten können. Lassen Sie uns es ihnen auf neue und aufregende Weise anbieten. Lassen Sie uns die Baumeister und Träumer der nächsten 25 Jahre sein.

Sehen Sie sich eine Zeitleiste der Schlüsselmomente des Zugangs zu Wissen, Videos und eine Einladung zu unserer virtuellen Feier zum 25. Jubiläum unterjubiläum.archive.org an.