July 26, 2021

Rückblick: Warum Facebook sich nie selbst reparieren kann

Der Facebook-Ingenieur wollte unbedingt wissen, warum sein Date nicht auf seine Nachrichten geantwortet hatte. Vielleicht gab es eine einfache Erklärung – vielleicht war sie krank oder im Urlaub.

Also rief er eines Nachts um 22 Uhr im Hauptsitz des Unternehmens in Menlo Park ihr Facebook-Profil in den internen Systemen des Unternehmens auf und begann, sich ihre persönlichen Daten anzusehen. Ihre Politik, ihr Lebensstil, ihre Interessen – sogar ihr Standort in Echtzeit.

Der Ingenieur würde wegen seines Verhaltens gefeuert, zusammen mit 51 anderen Mitarbeitern, die ihren Zugriff auf Unternehmensdaten unangemessen missbraucht hatten, ein Privileg, das dann allen Mitarbeitern bei Facebook offenstand, unabhängig von ihrer beruflichen Funktion oder ihrem Dienstalter. Die überwiegende Mehrheit der 51 war genau wie er: Männer, die Informationen über die Frauen suchten, an denen sie interessiert waren.

Im September 2015, nachdem Alex Stamos, der neue Chief Security Officer, Mark Zuckerberg auf das Problem aufmerksam gemacht hatte, ordnete der CEO eine Systemüberholung an, um den Zugriff der Mitarbeiter auf Benutzerdaten einzuschränken. Es war ein seltener Sieg für Stamos, bei dem er Zuckerberg davon überzeugte, dass das Design von Facebook schuld war und nicht das individuelle Verhalten.

Also beginnt Eine hässliche Wahrheit, ein neues Buch über Facebook, geschrieben von den erfahrenen New York Times-Reportern Sheera Frenkel und Cecilia Kang. Mit Frenkels Expertise in Cybersicherheit, Kangs Expertise in Technologie- und Regulierungspolitik und ihren umfangreichen Quellen liefert das Duo einen überzeugenden Bericht über die Jahre von Facebook zwischen den Wahlen 2016 und 2020.

Stamos würde nicht mehr so ​​viel Glück haben. Die Probleme, die sich aus dem Geschäftsmodell von Facebook ergaben, würden in den folgenden Jahren nur eskalieren, aber als Stamos noch ungeheuerlichere Probleme aufdeckte, darunter die russische Einmischung in die US-Wahlen, wurde er verdrängt, weil er Zuckerberg und Sheryl Sandberg unbequeme Wahrheiten vor Augen führte. Nach seinem Weggang weigerte sich die Führung weiterhin, eine ganze Reihe von zutiefst beunruhigenden Problemen anzusprechen, darunter den Skandal um Cambridge Analytica, den Völkermord in Myanmar und grassierende Covid-Fehlinformationen.

Die Autoren Cecilia Kang und Sheera Frenkel

BEOWULF SHEEHAN

Frenkel und Kang argumentieren, dass die Probleme von Facebook heute nicht das Produkt eines verirrten Unternehmens sind. Stattdessen sind sie Teil seines Designs, das auf Zuckerbergs engstirniger Weltsicht, der sorglosen Privatsphärenkultur, die er pflegte, und den atemberaubenden Ambitionen, die er mit Sandberg verfolgte, aufgebaut ist.

Als das Unternehmen noch klein war, konnte ein solcher Mangel an Weitsicht und Phantasie vielleicht entschuldigt werden. Aber seitdem haben die Entscheidungen von Zuckerberg und Sandberg gezeigt, dass Wachstum und Umsatz alles andere übertrumpfen.

In einem Kapitel mit dem Titel „Company Over Country“ dokumentieren die Autoren beispielsweise, wie die Führung versuchte, das Ausmaß der russischen Wahleinmischung durch die US-Geheimdienste, den Kongress und die amerikanische Öffentlichkeit auf der Plattform zu begraben. Sie zensierten die mehrfachen Versuche des Facebook-Sicherheitsteams, Details der gefundenen Informationen zu veröffentlichen, und wählten die Daten aus, um die Schwere und die parteiische Natur des Problems herunterzuspielen. Als Stamos eine Neugestaltung der Unternehmensorganisation vorschlug, um eine Wiederholung des Problems zu verhindern, taten andere Führungskräfte die Idee als „alarmistisch“ ab und konzentrierten ihre Ressourcen darauf, die Kontrolle über die öffentliche Erzählung zu erlangen und die Regulierungsbehörden in Schach zu halten.