July 29, 2021

Schreiben Sie keine SMS, während Sie Soderberghs „No Sudden Move“ ansehen

Wie jeder Überfall – oder jeder Überfallfilm – begann es mit einem einfachen Plan. Dann, wie unweigerlich, wurde es kompliziert.

Vor einigen Jahren hatte Steven Soderbergh, der in kritischen und kommerziell erfolgreichen Krimis wie “Out of Sight” von 1998 und der Serie “Ocean’s 11” Regie geführt hatte, den Drang nach einem weiteren großen Score zu schöpfen. Er setzte sich im 101 Coffee Shop in Los Angeles mit dem Drehbuchautor Ed Solomon zusammen, mit dem er gerade an dem HBO-Krimi „Mosaic“ gearbeitet hatte, um Ideen für einen Überfallfilm auszuhecken, ohne wirklich zu wissen, wohin das Projekt führen könnte .

„Ich habe ein sehr einfaches Setup beschrieben: Drei Leute, die sich nicht kennen, werden zusammengebracht, um eine ganz bestimmte Aufgabe zu erledigen. Dann geht alles schief“, erinnert sich Soderbergh. „Wir haben gerade damit angefangen. Und die erste Frage nach diesen beiden Sätzen lautet: „Nun, was ist der MacGuffin? Wie ist das? Sache?’“

Dieses Ding herauszufinden, würde sich als keine leichte Aufgabe erweisen, da Soderberghs Kern einer Idee zu einem weitläufigen, labyrinthischen Noir-Thriller im Jahr 1954 in Detroit keimte, vollgepackt mit Doppel- und Dreifachkreuzungen und Themen von systemischem Rassismus und Unternehmensgier. Und die eigentliche Produktion des Films – „No Sudden Move“, der am Donnerstag auf HBO Max debütiert – würde eine Off-Screen-Plot-Wendung beinhalten, die kein Filmemacher vorhersehen konnte: eine globale Pandemie.

“No Sudden Move” spielt Don Cheadle und Benicio del Toro als zwei Kleinkriminelle, die mit einem anderen kleinen Gauner (Kieran Culkin) zusammengebracht werden, um ein Dokument aus dem Büro eines einfachen Autoindustrie-Managers zu stehlen. Nachdem die Dinge schrecklich schief gelaufen sind, beginnen die beiden eine Suche, um herauszufinden, wer sie angeheuert hat und warum, und nehmen sie mit auf eine kurvige Reise, die schließlich in die oberen Ränge der kriminellen und geschäftlichen Welt der Stadt führt – Welten, die es nicht sind so weit auseinander.

Viel mehr von der Handlung zu enthüllen würde einen Teil des Spaßes des Films verderben, in dem David Harbour, Ray Liotta, Jon Hamm, Amy Seimetz und Brendan Fraser spielen, da der Zuschauer zusammen mit den Charakteren die Dimensionen des Netzes entdeckt, in dem sie sich befinden sind verstrickt.

„Der ursprüngliche Impuls von Steven war: ‚Lass uns eine Geschichte erzählen, bei der das Publikum im Wesentlichen mitmachen und uns vertrauen muss, dass es sich summiert’“, sagt Solomon. „Wir haben der Versuchung widerstanden, diese Tropen des Filmschreibens zu machen, bei denen alles aufgebaut und übererklärt ist. Das bedeutet, dass die Leute der Geschichte mehr Aufmerksamkeit schenken müssen. Für Leute, die es gewohnt sind, SMS zu schreiben, während sie ein Videospiel spielen, während sie sich einen Film ansehen, wird das bei diesem nicht funktionieren.

Soderbergh fühlt sich seit langem vom Noir-Genre angezogen und ist als einer der experimentellsten Filmemacher Hollywoods kein Unbekannter im Umgang mit komplizierten Geschichten und kniffligen Handlungssträngen.

„Man versucht ständig zu kalibrieren, wie Informationen veröffentlicht werden, welche Charaktere wann was wissen“, sagt der Regisseur. “Man muss einfach weiterschleifen, bis man diese Art von Gleichgewicht gefunden hat, in der die Leute nach Verständnis greifen, aber man ist nicht so weit vor ihnen gekommen, dass sie mutlos werden.”

Für Cheadle und Del Toro war die ständig wechselnde Katz-und-Maus-Dynamik zwischen ihren misstrauischen und moralisch düsteren Charakteren eine berauschende Herausforderung.

„Jeden Tag im Hair- und Make-up-Trailer sprachen wir darüber: ‚Nun, wenn wir das tun, vertraue ich dir? Kannst du mir vertrauen?’“, sagt Cheadle. „Manchmal möchten wir als Publikum das Gefühl haben, dass es eindeutig gute und böse Jungs gibt, weil wir uns zurücklehnen können und nicht wirklich arbeiten müssen. Aber ich muss mich nicht für einen Charakter begeistern – ich muss nur von ihrem Verhalten fasziniert sein.“

Nachdem Soderbergh und Solomon den Film ursprünglich als Cross-Country-Kaper konzipiert hatten, beschlossen sie, die Geschichte vollständig in Detroit zu spielen. Die beiden fanden einen fruchtbaren thematischen Boden in der einst mächtigen Autoindustrie der Motor City und ihrer Geschichte der Rassenstreitigkeiten in den 50er Jahren, als die Stadtteile Black Bottom und Paradise Valley der Stadt geräumt wurden, die jahrzehntelang das Herz ihrer Stadt gewesen waren einst blühende schwarze Mittelschicht.

„Wir wussten, dass wir ein lustiges Garn machen, aber wir wollten es mit etwas Realem vergleichen“, sagt Solomon. „Als ich anfing, diese Zeit in der Stadt Detroit zu recherchieren, stieß ich auf die gesamte Geschichte der Zerstörung von Black Bottom und Paradise Valley. Das war ein so mächtiger Hintergrund als Mikrokosmos für das, was zu dieser Zeit im ganzen Land geschah, und es gab Dons Charakter eine Art moralischen Imperativ.“

Kaum hatten sie ihre kurvige Geschichte abgeschlossen, nahmen die Dinge einen unerwarteten Schlenker. Soderbergh und seine Besetzung und Crew waren im vergangenen März nur zwei Wochen von den Dreharbeiten in Detroit entfernt, als die sich verschlimmernde COVID-19-Pandemie plötzlich die Produktion zum Erliegen brachte.

Entschlossen, voranzuschreiten, rief Soderbergh, der ein Jahrzehnt zuvor den Thriller „Contagion“ gedreht hatte, den Epidemiologen Ian Lipkin an, der sich zu diesem Film beraten hatte. „Ich sage: ‚Soll ich den Leuten sagen, dass wir ein paar Wochen pausieren?’“, sagt der Regisseur. „Es gab eine lange Pause und er sagte: ‚Geh nach Hause. Hock dich nieder. Wir sind schon lange dabei.’ ”

Nach einer sechsmonatigen Schließung begann „No Sudden Move“ im September schließlich mit den Dreharbeiten unter strengen COVID-Sicherheitsprotokollen, die Soderbergh als Leiter der Task Force „Back-to-Work“ der Directors Guild of America mitentwickelt hatte.

„Wie Sie sich vorstellen können, wäre es für den Regisseur von ‚Contagion’ kein besonders schöner Anblick gewesen, einen Ausbruch in seinem eigenen Film zu leiten“, sagt Soderbergh trocken. „Das ist eine zu sexy Clickbait-Überschrift. An diesem Set gab es kein Universum, in dem jemand krank werden würde.“

Del Toro, der für seine Leistung in Soderberghs Film „Traffic“ aus dem Jahr 2000 einen Nebendarsteller-Oscar gewann, war zuversichtlich in die Maßnahmen, die ergriffen wurden, um zu verhindern, dass das Virus in die Produktionsblase des Films eindringt.

„Ich habe Steven vertraut und wusste auch von meinem Bruder, der Arzt ist, dass die Masken und das Händewaschen geholfen haben“, sagt er. „Ich hatte volles Vertrauen in das gesamte System. Und man muss bedenken, während der Pandemie gab es keine Arbeit für Schauspieler. Hier war ein Film, der passieren würde, der dir nur die Chance geben würde, seinen Lebensunterhalt zu verdienen.“

Cheadle hatte jedoch tiefe Bedenken, inmitten einer verheerenden Pandemie, die ihn persönlich berührt hatte, wieder an die Arbeit zu gehen.

“Mein Vater war gerade im April gestorben”, sagt der Schauspieler. „Ich hatte das Glück, bei ihm zu sein, als es passierte, und mit ihm auf der COVID-Station zu sein und im Raum zu sein. Aber ich war schockiert und habe Steven durchgemacht. Ich war sehr, sehr nervös, bis einschließlich als ich dort ankam.“

Nur wenige Wochen nach dem Ende des Films im November wurde Soderbergh beauftragt, die Academy Awards zusammen mit Stacey Sher und Jesse Collins zu produzieren, ein Job, der eine eigene Reihe von Wendungen beinhalten würde, zum Guten und zum Schlechten, bis hin zum Höhepunkt (oder Anti -climactic) letzte Momente der Fernsehsendung vom 25. April. Obwohl die Show am Ende so niedrige Bewertungen und ausgesprochen gemischte Kritiken erhielt, bereut Soderbergh nichts.

Die Pandemie, die das Geschäft in Hollywood verheerend anrichtete, zwang die Branche zu vielen plötzlichen Schritten, zu Verschiebungen von Veröffentlichungsterminen und Umkippen der jahrzehntelangen Vertriebsformen. Obwohl die Kinos jetzt im größten Teil des Landes wieder geöffnet sind, bleibt noch unklar, ob das Filmgeschäft wieder dorthin zurückkehren wird, wo es vor der Pandemie war – und ob mittelgroße, erwachsenenorientierte Filme wie „No Sudden Move“, die es bereits waren aus den Kinos verblassen, einen Platz in der neu entstehenden Landschaft finden.

So sehr er die große Leinwand schätzt, hat sich Soderbergh als mehr bereit erwiesen als viele seiner Kollegen, sich mit Fernsehen und Streaming zu befassen. Nachdem er letztes Jahr die Dramedy „Let Them All Talk“ auf HBO Max veröffentlicht hat, sagt er, dass er mehr als glücklich ist, „No Sudden Move“ auf der Plattform zu sehen.

„Wir müssen die Leute wieder dazu bringen, auszugehen und Filme zu sehen“, sagt er. „Aber ich bin absolut begeistert, dass dieser Film am 1. Juli da ist und ich weiß, dass er so aussehen wird, wie er aussehen soll. Das ist die Spur, die ich gerne befahre: dieser Mittelklassefilm für Erwachsene. Und wenn das was ist [the popularity of streaming] ergibt, das ist sicher gut für mich.“

Trotzdem ist in Soderberghs Kopf, wie in seinen Filmen, nichts jemals komplett schwarz-weiß.

„Nehmen wir an, ‚No Sudden Move‘ läuft auf der Plattform gut“, sinniert er. „Gibt es ein Szenario, das das Modell umkehrt, in dem Sie sagen: ‚Wir werden es tatsächlich Monate nach der HBO Max in einigen Kinos ausrollen, weil wir viel Gerede gesehen haben, das es cool wäre? [it] in einem Theater’? Ich würde gerne wissen, ob das eine Möglichkeit ist?”

Es wäre eine ziemliche Wendung.