July 26, 2021

Treffen Sie die Zwischenmenschen: das plötzliche öffentliche Leben von Internet-Prominenten | Leben und Stil

JaSie kennen Sarah Bahbah wahrscheinlich mit ihrem Namen oder ihrer Arbeit – aber Sie würden sie wahrscheinlich nicht in der Menge erkennen. Vielleicht haben Sie ihre aktuelle Cover-Aufnahme von DJ Khaled für GQ gesehen; oder Sie kennen vielleicht ihre anderen visuellen Kunstwerke – wie ihre Untertitelserie, die filmische Standbilder mit ihrem inneren Dialog als Bildunterschriften verwendet, mit großen Namen wie Noah Centineo und Dylan Sprouse. Doch vor einigen Jahren war der 29-Jährige noch relativ unbekannt. Dann, ganz plötzlich, postete sie eine Sammlung fotografischer Standbilder, die auf Sex und Essen zum Mitnehmen basierten, und wachte auf, um sich fast berühmt zu fühlen.

Mittlerweile hat sie mehr als eine Million Follower auf Instagram, aber Bahbah hat ihren neuen Bekanntheitsgrad erst erkannt, als sie anfing, den Grilltest zu bestehen – das heißt, wenn man zu einem Treffen eingeladen wird, bei dem man niemanden kennt, und ein Fremder fragt wenn Sie mit Ihrer eigenen Arbeit vertraut sind. „Das ist schon oft passiert“, sagt sie. „Ich saß einfach nur da und hörte zu, wie jemand über meine Arbeit sprach, in diesem Raum voller Fremder. Das ist so ein cooles Gefühl – zu wissen, dass die Leute dich dank des Internets, egal wo auf der Welt sind, zu ihren eigenen Bedingungen entdecken und sich mit deiner Arbeit verbinden.“

Sarah Bahbahs Arbeit verwendet filmische Standbilder mit ihrem inneren Dialog als Bildunterschriften. Foto: Sarah Bahbah

Mit dem Aufkommen von Social-Media-Plattformen wie Twitter, Instagram und TikTok wird Bahbahs Aufstieg immer häufiger und schafft eine neue Art von Zwischenmenschen: Prominente, die durch ihr Gesicht, ihre Arbeit oder ihren Namen bekannt sind, aber nicht alle drei; Menschen, die ein Leben in Halbstarre, üppigen Möglichkeiten und Sichtbarkeit führen. Normalerweise werden sie fast über Nacht berühmt – mit ihrem Handwerk, das sie von einem viralen Moment in eine Zukunft auf dem Bildschirm treibt.

Wie ist es also, an einem Tag von einer unbekannten Person zu einer halbberühmten Person zu werden?

Grace Kuhlenschmidts Leben änderte sich kaum einen Monat nach der Pandemie, als sie postete eine Komödie Sketch und spielt ein Kind, das sich ausgeschlossen fühlt, nachdem seine Familie ohne sie einen Porno gedreht hat. Innerhalb von Stunden teilten Tausende von Menschen das Video und folgten ihr auf Twitter. „Die Leute fanden es lustig, aber es ging auch super viral, weil die Leute dachten, es sei ernst. Sie wussten nicht, dass ich ein Komiker bin“, sagt sie. Der Sketch des 25-jährigen Schauspielers und Komikers fand seinen Weg auf andere Plattformen wie Reddit und TikTok, verzeichnete Millionen von Aufrufen und machte sie über Nacht zu einer viralen Sensation.

Eine ähnliche Erfahrung machte Kalen Allen 2017 im Herbstsemester seines letzten College-Jahres. Er war bereits online beliebt, bekannt für die Videos, die er auf seinem YouTube-Kanal veröffentlichte, die seine Reaktionen auf die überraschendsten (gelesenen, widerlichsten) Rezepte des Internets zeigten. Schließlich wurde seine Arbeit von Prominenten wie Chrissy Teigen und Seth Rogan retweetet. Ellen Degeneres vorgestellt eines seiner Videos in ihrer Show und lud ihn zu einem Gastauftritt in einer späteren Episode ein, was zu einem Vollzeit-Gig führte. Allen moderierte die Show im März sogar als Gast.

Kalen Allen ist in der Unterhaltungsindustrie als Schauspieler, Sänger, Moderator und Produzent bekannt geworden.
Kalen Allen ist in der Unterhaltungsindustrie als Schauspieler, Sänger, Moderator und Produzent bekannt geworden. Foto: Billy Bennight/ZUMA Wire/REX/Shutterstock

Der heute in Los Angeles lebende 25-Jährige hat mit Seth Rogan in einem Film mitgespielt, ein Weihnachtsalbum veröffentlicht und zahlreiche rote Teppiche besucht. „Ich habe wirklich einen Weg gefunden, ein Imperium aufzubauen“, sagt er und fügt hinzu: „Ich wollte nicht selbstgefällig werden oder einfach bei einer Sache bleiben, weil ich wusste, dass die Food-Videos irgendwann alt werden.“ Heute hat Allen seinen Finger in ein paar Torten in der Unterhaltungsindustrie – Schauspiel, Gesang, Moderation und Produktion – und wird bekannt für seinen Charme des Mittleren Westens.

nicht wie Social-Media-Influencer, Zwischenmenschen, neigen dazu, ein Handwerk oder eine Fähigkeit zu haben, die sie zeigen, wenn sie plötzlich aufgrund des Internets auf der Überholspur in Richtung Ruhm landen. Bevor er den Gig auf Ellen landete, studierte Allen bereits Theater und Film, aber seine Viralität ermöglichte es ihm, die traditionelle Route zu übertreffen von unbezahlten Praktika und Einstiegsjobs in der TV-Branche, von Networking-Events mit der Hoffnung, eines Tages auf der Unterhaltungsleiter aufzusteigen.

Kuhlenschmidt studierte Impro, bekam aber eine wiederkehrende Rolle in einer TV-Show, als ihre komödiantischen Clips geteilt wurden Hunderttausende mal online. Allen und Kuhlenschmidt sind nicht für bezahlte Werbeaktionen und die Zusammenarbeit mit Marken bekannt – sie werden zu etablierten Namen in ihren jeweiligen Branchen.

Obwohl Allen und Kuhlenschmidt noch nicht unter die Promi-Kategorie der A-Liste fallen, haben ihre wachsende Fangemeinde und die Nähe zu anderen Prominenten der A-Liste ihnen eine hohe Sichtbarkeit in öffentlichen Umgebungen verschafft. Während einer Reise nach Disneyland im Jahr 2018 erkannte Allen zum ersten Mal, dass er berühmt war, als Fans ihn nach Fotos fragten. Einige Interaktionen erwischen ihn immer noch unvorbereitet. „Es gab viele Male, in denen Leute ihre Hände auf mich legten und an mir zogen oder einfach ein bisschen zu persönlich mit mir waren“, sagt er. Die Leute sehen seine Persönlichkeit vor der Kamera und glauben, dass sie sich mit ihm vertrauter verhalten können, als sie es sind. „Die Leute interpretieren falsch, wie sie mich ansprechen können“, sagt er. „Aber ich verstehe, dass es von einem guten Ort kommt. Ich denke, die Leute sind einfach aufgeregt.“

Grace Kuhlenschmidt, eine 25-jährige Schauspielerin und Komikerin, wurde zu einer viralen Sensation, nachdem sie einen Sketch auf Twitter gepostet hatte.
Grace Kuhlenschmidt, eine 25-jährige Schauspielerin und Komikerin, wurde zu einer viralen Sensation, nachdem sie einen Sketch auf Twitter gepostet hatte. Foto: David Vassalli

Für Zwischenmenschen ist es ziemlich üblich, entdeckt zu werden, besonders wenn sie in der Stadt, in der sie leben, unterwegs sind. Kuhlenschmidt, die in Brooklyn lebt, hat früher gerne im Freien trainiert, sieht dies jedoch nicht mehr als Option, da ihre Fangemeinde wächst und sie Beziehungen zu Prominenten aufbaut. „Ich kann es nicht mehr machen, weil jemand ein Foto von mir machen könnte“, sagt sie. Sie zweifelt, als sie aus der Tür geht. „Ich verlasse das Haus nicht super schlubby aussehend, denn was ist, wenn ich eine Berühmtheit treffe, die ich kenne? Ich bin definitiv hyper-fokussiert darauf, wie ich jetzt wahrgenommen werde“, sagt sie.

Kuhlenschmidts Selbstbewusstsein spricht für die Grauzone vieler Zwischenmenschen: Berühmtheit erreichen, sich mit Prominenten anfreunden und dennoch den Lebensstil eines Durchschnittsmenschen haben.

Kuhlenschmidt nimmt öffentliche Verkehrsmittel, kauft bei Trader Joe’s ein und hängt mit ihren Freunden im Park ab, aber sie reibt sich mit Leuten, die dies nicht tun. Sie gibt zu, die Direktnachrichten von Phoebe Bridgers und Amandla Stenberg auf Instagram eingefügt zu haben erst vor zwei Jahren und wird nun von beiden Stars auf Instagram verfolgt. „Ich habe ihnen beiden vor langer Zeit betrunken eine Nachricht geschickt, und als sie mir gefolgt sind, haben sie diese Nachrichten gesehen und es war super peinlich. Aber was wollte ich sagen?” sagt sie lachend. Als sie in den sozialen Medien von Prominenten verfolgt wurde, wurde Kuhlenschmidt klar, dass sie selbst eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens wurde. „Meistens folgen nur etwa 800 Personen Prominente. Also dachte ich: ‚Whoa, das ist wirklich krank’“, sagt sie.

Allen wird häufig von Prominenten retweetet, aber es war die Unterstützung, die er von anderen in seiner Branche erhält, die ihn erkannte, dass er berühmt war. „Ich habe das Gefühl, dass die Leute wirklich an mich glauben und meine Träume absolut realisierbar sind. Ich spüre keine Grenzen“, sagt er.

Die erhöhte Anerkennung kann manchmal entmutigend wirken. „Ich habe einmal den Fehler gemacht, dass der Erfolg meinen Lebensinhalt diktiert, und habe schnell gemerkt, dass ich mich umso isolierter fühlte, je mehr Erfolg ich erreichte“, sagt Bahbah. „Nichts davon erfüllt dich so wie Gemeinschaft und tiefe menschliche Verbindung.“

Bahbah postet im Gegensatz zu Allen und Kuhlenschmidt nicht oft Fotos und Videos von sich selbst, aber das hat die Fans nicht davon abgehalten, Bilder in die Hände zu bekommen, die sie privat halten wollte. „Es gab einige seltsame Situationen, in denen Leute Zugang zu Informationen haben, die sie nur hätten, wenn sie zu diesem Zeitpunkt bei mir oder über meine iCloud wären. Wie der Zugriff auf Selfies, die nur auf privaten Accounts gepostet wurden, oder private Snapchats, die dann auf einem Fan-Account erscheinen würden. Ich habe keine Ahnung, wie das passiert ist, aber ich versuche, nicht zu viel darüber nachzudenken“, sagt sie.

Obwohl ihre Möglichkeiten und ihre Sichtbarkeit jedes Mal zunehmen, wenn sie eine neue Serie veröffentlicht, wie ihre neueste Fool Me Twice-Kollektion mit Noah Centineo in der Hauptrolle, sagt Bahbah, dass ihre Werte die gleichen bleiben. „Wenn du dich auf ein Podest stellst oder dich selbst als Berühmtheit bezeichnest – selbst wenn du einer bist – fügst du nur Selbstherrlichkeit hinzu und die Leute werden keine Verbindung aufbauen“, sagt sie. “Ich möchte immer offen und verletzlich bleiben.”

Vielleicht ist dies ein Teil ihres Reizes. Ihr Ruhm scheint erreichbar – auch wenn er es wahrscheinlich nicht ist. Sie beginnen mit den gleichen Tools wie die durchschnittlichen Leute, die zu ihnen aufschauen: ein kostenloses Konto auf einer Social-Media-Plattform, auf der sie ihre Arbeit bewerben, bis sie von den richtigen Leuten wahrgenommen wird.

Wie Allen sagt: „Ich war auf dem College und habe mich um meine eigenen Angelegenheiten gekümmert und eines Tages mein Leben komplett verändert.“