September 25, 2021

US-Bundesstaaten bereiten sich auf „Lawine“ von Räumungen vor, wenn das Bundesmoratorium endet | US-Nachrichten

Foder Monate würde Denise Forcer gestresst, wenn sie nur ihren Schrank öffnete. Die Menge der darin verstauten Habseligkeiten erinnerte sie daran, dass sie nicht wusste, wohin sie gehen würde oder was sie tun würde, wenn ihr Vermieter die Räumungsbescheide durchführte, die sie an der Tür ihrer Wohnung in Südflorida anbrachten.

“Ich dachte, ich würde einen Zusammenbruch haben, das habe ich wirklich”, sagte Forcer, 51, dem Guardian. „Ich wusste nicht, wann diese Leute an meine Tür klopfen oder eine neue Zeitung aufhängen würden.“

Forcer wurde wie Millionen anderer Amerikaner durch ein Moratorium der Centers for Disease Control (CDC), das Ende dieser Woche ausläuft, vor der Vertreibung geschützt. Im Gegensatz zu den meisten dieser Mieter konnte Forcer dank der 47 Milliarden US-Dollar an Mietbeihilfen, die die Regierung zur Abwendung von Zwangsräumungen bereitgestellt hatte, etwa drei Monate der geschuldeten Miete zurückzahlen.

Aber nur 6,5% dieses Geldes wurden geliefert und Befürworter befürchten, dass die Zwangsräumungen nächste Woche zunehmen werden, wenn die Mieter plötzlich monatelang, wenn nicht sogar ein Jahr lang, unbezahlter Miete an den Haken müssen.

Rund 12,7 Millionen Mieter teilten der Volkszählung Ende Juni und Anfang Juli mit, dass sie kein oder nur geringes Vertrauen in die Zahlung der Miete für den nächsten Monat hätten.

Dieser Schmerz wird in den USA nicht gleichermaßen zu spüren sein. Staaten mit schwachem Mieterschutz, wie Florida, bereiten sich auf eine „Lawine“ von Zwangsräumungen vor, während das Auslaufen des Bundesmoratoriums in Staaten mit stärkerem Schutz wie Washington nicht bemerkt wird.

Demonstranten fordern, dass die Miete in New York gestrichen wird. Foto: Angela Weiss/AFP/Getty Images

Jeffrey Hittleman, ein Anwalt bei Coast to Coast Legal Aid of South Florida, sagte, das Moratorium sei für Dutzende von Kunden wie Forcer wichtig gewesen, die ihren Arbeitsplatz verloren, Probleme hatten, Arbeitslosigkeit aus dem rückständigen Leistungssystem einzutreiben und dann mit der Miete in Verzug geraten waren. „Sobald das Moratorium der CDC ausläuft, wird es keinen besonderen Räumungsschutz für Menschen in Südflorida geben“, sagte Hittleman.

Räumungsfälle in Florida bewegen sich schnell und es ist schwer, sie zu bekämpfen. Nur um eine gerichtliche Anhörung zu erhalten, müssen die Mieter die geschuldete Miete innerhalb von fünf Tagen nach der Räumungsklage vollständig zurückzahlen. Ohne das Räumungsmoratorium als Verteidigung haben die Menschen nur wenige Tage Zeit, um monatelange unbezahlte Mieten zu finden, nur um eine Gerichtsverhandlung zu bekommen.

Forcer schrieb Hittleman und seiner Firma zu, dass sie sie mit dem Mietunterstützungsprogramm verbunden, ihre Arbeitslosenunterstützung erhalten und das Räumungsmoratorium durchgesetzt haben, das ihr Vermieter ignorierte. „Wenn sie nicht gewesen wären, weiß ich nicht, was ich getan hätte“, sagte Forcer.

Selbst mit der Mietunterstützung, die laut Forcer drei oder vier Monate Miete abdeckte, gab sie immer noch 3.000 US-Dollar aus ihren Ersparnissen und Arbeitslosenschecks aus, um den Restbetrag zu begleichen, einschließlich der Säumnisgebühren, die ihr Vermieter ihrer Rechnung hinzugefügt hatte.

Das Räumungsmoratorium sollte ursprünglich Ende Juni auslaufen, aber das Weiße Haus verlängerte es um „einen letzten Monat“ bis zum 31. Juli, da Anfang des Sommers eine noch langsamere Verteilung der Mietbeihilfen gemeldet wurde. Wenn es endet, wird eine der letzten Barrieren zwischen dem systemischen Missverhältnis zwischen Wohnkosten und dem tatsächlichen Geld der Menschen gefallen sein.

Die National Low Income Housing Coalition veröffentlichte diesen Monat einen Bericht, der zeigte, dass sich ein Vollzeitbeschäftigter mit Mindestlohn nirgendwo in den USA eine bescheidene Wohnung mit zwei Schlafzimmern leisten kann. Diese Arbeiter können sich in 93% der US-Counties auch keine Ein-Zimmer-Wohnung leisten, heißt es in dem Bericht.

Es ist dieses größere Problem, das die Pandemie überleben wird, das die Wohnungsbewegung dazu gebracht hat, in einigen Bundesstaaten dauerhafte Veränderungen zu fordern und den Mieterschutz zu verbessern.

Diese Bewegung hat dafür gesorgt, dass das Ende des bundesstaatlichen Moratoriums bei den Mietern in Washington nicht einmal ein leises Grollen auslöst. Der Staat hat einige der stärksten Schutzmaßnahmen für Mieter während der Pandemie, und obwohl einige Regeln, wie z. B. ein Einfrieren der Mieterhöhung, auslaufen, werden viele Schutzmaßnahmen oder eine Version dieser Schutzmaßnahmen bis September in Kraft bleiben.

Michele Thomas, Direktor für Politik und Interessenvertretung bei der Washington Low Income Housing Alliance, sagte; „Ich bin zutiefst besorgt über das, was am 1. Oktober im Bundesstaat Washington passiert, aber ich mache diesen Job schon lange genug, dass ich wirklich eine tiefgreifende Veränderung gesehen habe.“

Bis zum 1. Oktober können Vermieter in Washington Mieter nur dann wegen unbezahlter Miete räumen, wenn ihr Bezirk über Arbeitsvermittlungs- und Vermittlungsprogramme verfügt. Um mit der Räumung zu beginnen, müssen sie den Mieter zunächst über diese Programme informieren und den Mietern einen angemessenen Tilgungsplan anbieten. Auch ein Verbot von Säumniszuschlägen gilt weiterhin.

Demonstranten versammeln sich vor dem Kapitol in Sacramento, Kalifornien, und halten ein Schild mit der Aufschrift "Vertreibungen = Tod".
Demonstranten versammeln sich vor dem Kapitol in Sacramento, Kalifornien. Foto: Rich Pedroncelli/AP

Im April garantierte Washington als erster Bundesstaat eine rechtliche Vertretung von Menschen mit niedrigem Einkommen, denen eine Zwangsräumung droht. Zu dieser Zeit hatten 8% der Menschen, denen eine Räumung in Washington drohte, Zugang zu einem Anwalt. Es wird erwartet, dass es Monate dauern wird, genug Anwälte einzustellen, um auf die erwartete Nachfrage zu reagieren.

Ein nicht mehr vorhandener Schutz ist ein Mieterhöhungsstopp, der laut Thomas äußerst hilfreich war, um die Menschen zu Hause zu halten. Ohne sie macht sie sich Sorgen, wie die Leute bei der Miete auf dem Laufenden bleiben, wenn sie auf Familie, Freunde, Kredite angewiesen sind oder ihre Ersparnisse aufgebraucht haben.

In Washington hatten laut der Volkszählung 319.816 Menschen kein oder nur geringes Vertrauen, die Miete für den nächsten Monat Ende Juni und Anfang Juli zahlen zu können. 1,4 Millionen Menschen gaben an, in den letzten sieben Tagen Schwierigkeiten gehabt zu haben, ihre üblichen Haushaltsausgaben zu bezahlen.

„Es gab durchweg Hunderttausende von Mietern im Bundesstaat Washington, die berichteten, dass sie an einem seidenen Faden hängen“, sagte Thomas.

Obwohl die Mieter in Washington besser geschützt sind als die meisten anderen, steht der Staat bei der Verteilung von 1 Milliarde US-Dollar an Mietbeihilfen vor den gleichen Schwierigkeiten wie der Rest des Landes. „Wir haben noch nie so viel Geld für die Obdachlosenprävention ausgegeben, daher arbeitet unser Anbietersystem sehr hart, aber die Bearbeitung der Anträge braucht Zeit“, sagt Thomas.

Trotz seiner unzähligen Sorgen um die Mieter in Washington wurde sie durch die dramatische Veränderung der Wohnungspolitik nicht nur mit der neuen Präsidentschaftsregierung, sondern im letzten Jahrzehnt ermutigt.

Den Wandel schrieb sie der jahrzehntelangen Arbeit von Anwälten, den Protesten gegen rassistische Ungerechtigkeit, dem wachsenden Bewusstsein für das Wohnungssystem durch Medien wie dem Buch Räumung und einer besseren Vertretung von Mietern in der Politik zu.

Letzte Woche veranstaltete die Biden-Administration ihr zweites virtuelles Gipfeltreffen zum Thema Räumungsprävention. Thomas sagte: „Das bedeutet einen so dramatischen Wandel in diesem Land.“