July 30, 2021

Warum gibt es heute mehr erfolgreiche ältere Golfer?

Von Paul Sullivan

Vom 18. Fairway in der Finalgruppe der British Open 2009 traf Tom Watson, der fünfmalige Open-Champion, einen Schuss, der genau auf den Pin flog. Für einen Moment sah es so aus, als würde Watson, damals 59 Jahre alt, das Turnier zum sechsten Mal gewinnen und der älteste Spieler werden, der eine Major-Meisterschaft gewinnen würde.

Ein fester Abprall schickte den Ball von der Rückseite des Grüns, und Watson brauchte drei weitere Schläge, um den Ball ins Loch zu bringen. Das brachte ihn zum ersten Mal in ein Unentschieden. Im Vier-Loch-Playoff ging ihm das Benzin aus und er verlor mit sechs Schlägen.

Vor einem Jahrzehnt war die Vorstellung, dass ein älterer Golfer in einer großen Meisterschaft antreten, geschweige denn gewinnen könnte, etwas, das nur wenige in Betracht gezogen haben. Das war noch die Zeit, in der die meisten Golfer mit Mitte 40 ausliefen und in der Golfwelt herumschlugen, bevor sie mit 50 Jahren ein kurzes Wiederaufleben der Champions Tour erlebten.

Der Mann, der Watson an diesem Tag besiegte, Stewart Cink, ist jetzt Teil einer Gruppe professioneller Golfer, die dem Alter und den Erwartungen trotzen, um Turniere und Majors zu gewinnen und zu gewinnen. Cink, 48, hat in dieser Saison zweimal die PGA Tour gewonnen, seine ersten Siege seit den Open 2009.

Stewart Cink. (DATEI)

An der Spitze dieser Außenseiter mittleren Alters steht Phil Mickelson, der im Mai im Alter von 51 Jahren die PGA-Meisterschaft gewann. Er schlug Brooks Koepka, einen viermaligen Major-Sieger, und Louis Oosthuizen, den British Open-Champion von 2010, die beide um die 30 Jahre alt sind.

Zu der Gruppe gehört auch Lee Westwood, 48, der 2020 sein drittes Race to Dubai gewann. Anschließend wurde er beim Arnold Palmer Invitational Zweiter hinter Bryson DeChambeau und in der nächsten Woche bei der Players Championship für Justin Thomas Zweiter.

Bei den US Open im letzten Monat war Richard Bland, 48, aus England die älteste Person, die dieses Turnier zur Halbzeit anführte. Er war auch der älteste erstmalige Gewinner der European Tour, als er im Mai das Betfred British Masters gewann.

„All diese Jungs haben einen neuen Ansatz gewählt“, sagt Dave Phillips, Mitbegründer des Titleist Performance Institute, das sich auf Golf und Fitness konzentriert. „Da draußen ist viel Geld. Sie erkennen, dass sie immer noch mit den jüngeren Jungs mithalten können, aber sie müssen mehr Zeit für ihren Körper und das, womit sie ihren Körper tanken, verbringen.“

Phillips, der Jon Rahm trainiert, den 26-jährigen Gewinner der diesjährigen US Open, gehört seit Jahren zum Trainingsteam von Mickelson.

Cink, der diese Woche bei Royal St. George’s im Feld ist, sagte, seine beiden Siege in dieser Saison seien auf nichts zurückzuführen. “Ich bin 47, 48, aber ich habe nicht das Gefühl, dass es sich anfühlen könnte, als ich 28 war”, sagte er. “Mein Herz und mein Verstand geben mir das Gefühl, als wäre ich 10, 15 Jahre jünger.”

Er schreibt Club-Technologie, aber auch das Fitnessprogramm zu, das die Spieler, die Tiger Woods erfunden haben, umarmten, um gegen ihn anzutreten.

Tiger Woods, Tiger Woods Autounfall Auf diesem Dateifoto stellt Tiger Woods einen Putt auf (Quelle: USA TODAY Sports)

Westwood sagte, er habe immer daran gearbeitet, fit zu sein, und es hat sich ausgezahlt. Aber er kennt auch seine Grenzen.

“Alle reden darüber, wie weit Bryson es trifft, und er trifft es meilenweit”, sagte Westwood. „Wenn du jünger bist, könntest du versuchen, mit ihm mitzuhalten. Mit 47, 48 bist du klüger und kenntnisreicher. Ich konnte nicht mit ihm mithalten, wenn ich wollte. Aber ich kann ihn zuerst und näher am Pin treffen und ihn ein bisschen unter Druck setzen.“

Mickelson hat sein Trainingsprogramm sehr öffentlich gemacht, einschließlich wie er „Bomben“ schlägt – seine Bezeichnung für die sehr langen Fahrten, die er an jüngeren Spielern trifft. Aber er trifft auch bessere Entscheidungen auf dem Platz, sagte Phillips, wie sein strategisches Spiel beim Gewinn der PGA-Meisterschaft in diesem Jahr. (Sein Caddy ist sein Bruder Tim.)

Phillips sagte, was Mickelson und die anderen machten, bot Unterricht für ältere Golfer. „Nicht die Stärke zählt, sondern die Erholung und die Ausfallzeiten“, sagte er. „Es lässt deinen Körper sich erholen. Jeder möchte fitter, stärker, schneller werden. Sie sind verärgert, wenn sie die Ergebnisse nicht sehen. Aber was sie tun, ermüdet den Körper mehr als eine Runde Golf.“

Entscheidend für ältere Spieler? Behalte die Beinkraft bei, sagte Phillips, und das bedeutet, gehen, nicht reiten, wenn du Golf spielst.

„Als ich 1996 auf Tour ging, gab es keinen Zweifel, dass Sie sich mit Mitte 30 aus dem Profigolf zurückziehen und einen Job als Clubprofi annehmen sollten“, sagte Padraig Harrington, 49, Gewinner von drei Majors und europäischer Kapitän der Ryder Cup in diesem Jahr. „Dann kam mehr Geld ins Spiel. Und jetzt gibt es keinen Job, der dich so gut bezahlt wie auf Tour.“

Geld verdienen und gewinnen seien natürlich sehr unterschiedliche Dinge, sagte er. Als die Spieler, mit denen er heute bei ihrem Hauptsieg antrat, antrat, führt er dies auf ihre Fähigkeit zurück, sich auf diesen Moment zu konzentrieren.

„Eines der großen Dinge, die Sie bei Phil, Lee Westwood, sehen, ist, dass es schwierig ist, wenn wir nicht im Wettbewerb stehen“, sagte er. „Wenn wir in Streit geraten, greifen wir wieder darauf zurück. Wir sind viel besser, wenn wir im Wettbewerb stehen, als wenn wir in dieser Grauzone sind. Sonntag, wenn es ein bisschen Energie gibt, legen wir los.“

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