July 27, 2021

Warum Hunde der beste Freund des Menschen sind – sie wurden geboren, um uns zu verstehen

In den Experimenten versteckten die Forscher ein Leckerli in einer von zwei Schüsseln und gaben dem teilnehmenden Welpen einen Hinweis, um das Futter zu finden. Die Geste variierte versuchsweise mit einem spitzen Finger, einem Blick in Richtung des Futters und einem kleinen Holzklotz neben den richtigen Napf – eine den Tieren fremdartige Praxis.

Die Analyse der Ergebnisse zeigte, dass Hundewelpen, obwohl sie nur minimale Vorkenntnisse im Umgang mit Menschen hatten, mit Leichtigkeit wussten, wohin sie gehen mussten, und es war doppelt so wahrscheinlich, dass sie es richtig machten wie gleichaltrige Wolfswelpen, die viel mehr Zeit mit Menschen verbracht hatten.

Siebzehn der 31 Hunde gingen durchweg in den richtigen Napf, während keiner der Wölfe besser als zufällig abschnitt. Die meisten Hunde waren in der Lage, Hinweise einer Person aufzunehmen und ihnen zu folgen, während menschliche Tipps allen Wölfen völlig fremd waren.

Die Forscher berichten auch, dass Haushunde beim ersten Nachfragen zum richtigen Napf gegangen sind, was beweist, dass sie mit dieser Fähigkeit geboren wurden und kein Training benötigen, um menschliche Anweisungen zu verstehen.

Das Ergebnis bestätigt eine aktuelle Studie der University of Arizona, die 375 acht Wochen alte Welpen untersuchte und zu dem Schluss kam, dass sie von Geburt an in der Lage sind, mit Menschen zu kommunizieren und keine Schulung oder Übung benötigen, um zu verstehen, was ihr Besitzer sagt.

“Hunde werden mit dieser angeborenen Fähigkeit geboren, zu verstehen, dass wir mit ihnen kommunizieren und versuchen, mit ihnen zu kooperieren”, sagte Studienautorin Hannah Salomons, eine Doktorandin an der Duke University.

Wie es dazu kam, dass Mensch und Hund in Harmonie miteinander lebten, bleibt unbekannt, und verschiedene Theorien werden als mögliche Erklärungen angepriesen.

Professor Brian Hare, der leitende Autor der Studie, sagte jedoch, die Forschungsergebnisse seien ein starker Beweis für die “Domestication-Hypothese”, die besagt, dass uralte Jäger und Sammler, die vor mehr als 12.000 Jahren lebten, in freier Wildbahn auf Wölfe stießen und die Stämme einige erlaubten der Wölfe, um die Reste ihrer Beute zu fressen.

Aber nur die schüchternsten Raubtiere wurden geduldet, und das bedeutete, dass über Generationen nur die fügsamsten, menschenfreundlichsten Wölfe Nahrung bekamen und sich fortpflanzten. Schließlich entstand eine Linie von Wölfen, die auf das menschliche Verhalten abgestimmt waren, und die beiden Arten wurden langsam enger und abhängiger.

Diese Beziehung führte dazu, dass Männer und Hunde schließlich gemeinsam jagten, als Paar arbeiteten und zusammenlebten. Heute arbeiten viele Hundearten als Servicetiere und unterstützen Feuerwehrleute, führen Blinde und retten gestrandete Menschen.

“Dazu sind sie wirklich bereit, bereit zu sein”, sagte Professor Hare. “Diese Studie untermauert wirklich den Beweis, dass das soziale Genie von Hunden ein Produkt der Domestikation ist.”

Die Studie ist in der Zeitschrift Current Biology erschienen.

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