July 25, 2021

Warum kauft Amazon MGM für so viele Millionen?

Nach jahrelangen Spekulationen über die Fusion der großen Tech-Unternehmen und Hollywood sagte Amazon.com Inc. am Mittwoch, dass es die Metro-Goldwyn-Mayer-Studios für 8,45 Milliarden US-Dollar kauft – und damit eine Bibliothek mit mehr als 4.000 Filmen und Franchises erwirbt als “James Bond”, “Rocky” und “The Pink Panther” – zu einem Wendepunkt für die Unterhaltungsindustrie.

Der Deal wäre, vorbehaltlich der behördlichen Genehmigung, der zweitgrößte Kauf des Online-Riesen aus Seattle nach der Übernahme von Whole Foods im Wert von 13,7 Milliarden Dollar im Jahr 2017.

Die Übernahme erfolgt zu einem entscheidenden Zeitpunkt, an dem sich der Wettbewerb zwischen Streaming-Diensten wie Netflix, Disney + und HBO Max intensiviert, bei denen Hit-Shows der Schlüssel zum Abonnement der Verbraucher sind. Rasante Veränderungen befeuern eine Konsolidierungswelle in der Medienlandschaft. Erst letzte Woche hatte AT&T Inc. angekündigt, WarnerMedia im Rahmen eines 43-Milliarden-Dollar-Deals mit Discovery auszugliedern, ein bemerkenswerter Rückschlag für den Telekommunikationsriesen nur drei Jahre nach dem Kauf der Vermögenswerte.

Für Amazon ist die Hauptattraktion die wertvolle Bibliothek von MGM, die 17.000 Episoden von Fernsehprogrammen und eine Vielzahl von Filmeigenschaften umfasst, die für verschiedene Zwecke genutzt werden können.

Seit 2018 hat Amazon bereits ein eigenes Studio in Culver City, das von der ehemaligen NBC-Managerin Jennifer Salke geleitet wird; Er hat eine Handvoll gefeierter Fernsehserien wie “The Marvelous Mrs. Maisel” und “Fleabag” produziert und einige beliebte Filme wie “Borat Subsequent Moviefilm” veröffentlicht.

Das bereits für Filme wie “Manchester by the Sea” ausgezeichnete Studio wurde in diesem Jahr für Filme wie “Sound of Metal”, “Borat” und “One Night in Miami” für 12 Oscars nominiert.

Aber die Ergebnisse von Amazon auf der großen Leinwand waren gemischt, und viele seiner größten Hits waren Filme, die es nicht wirklich gemacht hat. Zum Beispiel wurde „Coming 2 America“, eine Hauptattraktion für Amazon Prime Video in diesem Jahr, von Paramount Pictures von ViacomCBS erworben. Und wenn Amazon wettbewerbsfähig bleiben will, muss es seine Produktion steigern.

Personen, die dem E-Commerce-Giganten nahe stehen und nicht berechtigt waren, sich zu äußern, sagten, die MGM-Übernahme passe zu dem Plan von Amazon-CEO Jeff Bezos, das Unterhaltungsgeschäft von Amazon aggressiver auszubauen, um besser gegen Netflix und andere zu konkurrieren.

“Das gibt ihnen die Möglichkeit, Talente zu gewinnen, die mehr Erfahrung mit der Produktion von Filmen und Hits haben”, sagte Brian Yarbrough, Consumer Research Analyst bei Edward Jones.

Streamer sind bestrebt, ihre eigenen Bibliotheken mit geistigem Eigentum für Serien aufzubauen, da immer mehr Unternehmen konkurrierende Plattformen auf den Markt bringen, anstatt Inhalte an andere zu verkaufen. Die Übernahme von MGM durch Amazon erweitert seinen Katalog und verleiht ihm eine produktive Fernsehproduktionsmaschine. MGM aus Beverly Hills ist der Schöpfer von Serien wie “The Handmaid’s Tale”, “Vikings” und “Fargo”.

“Es ist klar, dass Amazon bei den Ausgaben für die Programmierung an der Spitze steht”, sagte Brahm Eiley, Präsident der Convergence Research Group in Victoria, Kanada. “Nur so schließen Sie die Lücke zu Ihren Mitbewerbern und behalten das Interesse an Ihrer Programmierung.”

Der Deal wird sicherlich von den Gesetzgebern kritisiert werden, die bereits über die Größe und Dominanz von Amazon besorgt sind.

Der Übernahmevorschlag kommt nach jahrelangen Spekulationen über die Möglichkeit, dass einer der großen Tech-Player – Apple, Google, Facebook oder Amazon – ein Studio kaufen wird, nachdem er in der Unterhaltungswelt Fuß gefasst hat oder versucht hat, eigene Produktionskanäle aufzubauen .

Apple zum Beispiel gilt seit langem als Käufer einer Produktionsfirma wie A24 oder MGM, um seine Content-Maschinerie für Apple TV+ aufzuladen. Aber bisher hat sich das Unternehmen aus Cupertino, Kalifornien, dafür entschieden, Filme und Shows für Apple TV + zu machen oder zu lizenzieren, wie “Ted Lasso”, produziert von Warner Bros. und Universal.

Stattdessen wagt Amazon den Sprung.

Die Entscheidung von Bezos, diesen Sommer als Amazon-CEO zurückzutreten, ließ einige sich fragen, ob sich das von ihm gegründete Unternehmen aus dem Unterhaltungsgeschäft zurückziehen würde. Der Nachfolger des Milliardärs, Andy Jassy, ​​betreibt derzeit Amazon Web Services, den Cloud-Computing-Arm des Unternehmens, und ist mit Hollywood nicht vertraut.

Aber Amazon hat kürzlich angekündigt, dass der erfahrene Executive Jeff Blackburn erneut Medien- und Unterhaltungsunternehmen leiten wird, darunter Amazon Studios und Prime Video, was darauf hindeutet, dass Amazon seine Position verbessern möchte.

„Der wahre finanzielle Wert hinter diesem Deal ist der Schatz an geistigem Eigentum in dem Katalog, den wir gemeinsam mit dem talentierten Team von MGM neu erfinden und entwickeln möchten“, sagte Mike Hopkins, Senior Vice President von Prime Video und Amazon Studios, in einer Erklärung .

Laut Convergence Research Group gab Amazon im Jahr 2020 11 Milliarden US-Dollar für Musik- und Videoinhalte aus, gegenüber 7,8 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019. Dieser Betrag soll in diesem Jahr auf 15,5 Milliarden US-Dollar anwachsen, so die Prognosen des Unternehmens. Allein die Amazon-Serie “Herr der Ringe” kostet schätzungsweise 465 Millionen Dollar für eine Staffel.

Die Zahlung von fast 9 Milliarden Dollar für MGM ist ein wichtiger Schritt. Hollywood-Manager haben in Frage gestellt, ob MGM den Kaufpreis wert war und schätzte ihn auf etwa 6 Milliarden US-Dollar. Doch Amazon kann es sich mit einer Marktkapitalisierung von 1,6 Billionen Dollar eindeutig leisten.

“Die MGM-Bibliothek ist sehr gut aufgestellt”, sagte Corey Martin, geschäftsführender Gesellschafter der Anwaltskanzlei Granderson Des Rochers. „Es gibt Titel, die vergeben wurden, Titel, die kulturell relevant sind. Die damit verbundene Ernsthaftigkeit würde zweifellos das, was Amazon im Content-Bereich erreichen will, weiter legitimieren.

Obwohl die meisten Streaming-Konkurrenten und -Studios Inhalte als ihr Kerngeschäft ansehen, wurden sowohl Amazon Studios als auch Prime Video geschaffen, um mehr Benutzer für den Amazon Prime-Abonnementdienst zu gewinnen.

Dieses Abonnement, das 119 US-Dollar pro Jahr kostet, beinhaltet auch Vergünstigungen wie den kostenlosen Produktversand auf der Einzelhandelsseite von Amazon und das Streamen von Musik auf Amazon Music Unlimited. Verbraucher können auch nur Amazon Prime Video für 8,99 US-Dollar pro Monat abonnieren.

Die Erfolgsbilanz externer Unternehmen, die in Hollywood erfolgreich sind, ist jedoch gering. Andere, wie Telekommunikationsgiganten, Hersteller von Erfrischungsgetränken, Getränkeverkäufer, Versorgungsriesen und Produktionskonglomerate, haben versucht, im Showgeschäft erfolgreich zu sein, sind jedoch gescheitert, zum Teil aufgrund der ungewöhnlichen Schwierigkeiten, die bei der Produktion von Filmhits und Shows auftreten.

Es wurde lange vorhergesagt, dass ein chinesisches Konglomerat ein großes Studio kaufen würde, aber abgesehen von dem Kauf von Legendary Entertainment durch die Dalian Wanda Group geschah dies nicht. Chinesische Unternehmen haben sich aus den Hollywood-Deals zurückgezogen und konzentrieren sich auf den Bau von Heimstudios.

AT&T erwarb 2018 die Vermögenswerte von Time Warner für 85 Milliarden US-Dollar mit dem Ziel, mithilfe von Inhalten und mobiler Konnektivität einen größeren Pool zu schaffen. Aber mit einer enormen Schuldenlast war AT&T nicht in der Lage, genug auszugeben, um im Streaming- und Telekommunikationsbereich wettbewerbsfähig zu bleiben.

Ein Studio zu besitzen wird für Amazon nicht einfach sein, und MGM bringt einzigartige Herausforderungen mit sich. Der größte Besitz des Studios, das James-Bond-Franchise, wird mit den 007-Produzenten Barbara Broccoli und Michael G. Wilson geteilt, die über ihre britische Produktionsfirma Eon eine enorme Kontrolle über die Serie ausüben.

Broccoli schützt das Erbe seines Vaters, des Bond-Produzenten Albert R. „Cubby“ Broccoli. Leute, die mit dem Brokkoli vertraut sind, sagen, dass sie erwarten, dass die Familie einen weltweiten Kinostart für jeden Bond-Film fordert und sich lange gegen die Idee gewehrt hat, das Franchise für das episodische Fernsehen aufzubauen.

007s nächster Film, „No Time to Die“, wird nach mehr als einem Jahr Verzögerungen aufgrund von COVID-19 im Oktober in die Kinos kommen. Die Superspionage-Saga steht an einem Scheideweg, denn Daniel Craig hat gesagt, dass “No Time” sein letzter Auftritt als berühmter Agent mit der Lizenz zum Töten sein wird.

Dann gibt es die Bibliothek mit Titeln wie “Legally Blond”, “The Addams Family” und “Stargate”. Viele Immobilien von MGM wurden bereits mit gemischten Ergebnissen modernisiert. “Creed”, eine Erweiterung der “Rocky”-Reihe, war ein kritischer und kommerzieller Erfolg. “RoboCop” (2014) war keines von beiden.

Darüber hinaus ist der Safe von MGM im Laufe der Jahrzehnte seit seiner Blütezeit als dominantes Studio durch mehrere Eigentümerwechsel geschrumpft und erweitert worden, darunter Kirk Kerkorian (mehrmals), Ted Turner und der italienische Finanzier Giancarlo Parretti.

MGM ist für sein brüllendes Löwenlogo bekannt und wurde 1924 aus der Kombination von Metro Pictures Corp, Goldwyn Pictures und Louis B. Mayer Productions gegründet. Zu den Uraufführungen des Studios gehörten in seiner Anfangszeit Klassiker wie „Vom Winde verweht“ und „Der Zauberer von Oz.“ Diese Titel wurden jedoch zusammen mit vielen früheren MGM-Produktionen vor Jahrzehnten aus MGM ausgegliedert von Warner Bros. seit Jahren.

Wenn es um das Fernsehen geht, muss sich Amazon mit dem erfolgreichen und versierten Präsidenten von MGM Television, Mark Burnett, auseinandersetzen, der für die Produktion von Reality-Shows wie “Survivor”, “Shark Tank” und “The Voice” bekannt ist. Diese Shows werden auf anderen Fernsehsendern ausgestrahlt, was den Nutzen für Amazon begrenzt.

MGM prüft seit Monaten einen Verkauf und spekuliert mit potenziellen Käufern aufgrund der Höhe der Schulden des Unternehmens und der Verzögerung seines neuesten Films 007. Die Private-Equity-Firma Anchorage unter der Leitung von Kevin Ulrich ist seit dem Ausstieg von MGM einer der Hauptaktionäre Kapitel 11 Insolvenzschutz im Jahr 2010.

Das Studio arbeitet seit kurzem unter einer ungewöhnlichen Managementstruktur. Es wird seit Gary Barbers Entlassung im Jahr 2018 von einem “CEO-Büro” geleitet. Barber wurde entlassen, nachdem er Vorgespräche zum Verkauf von MGM geführt hatte, was Ulrich damals ablehnte. MGM besitzt auch das Premium-Pay-TV-Netzwerk Epix, ein kleinerer Konkurrent von HBO und Starz.

Die Pandemie hat die Umstellung der Verbraucher auf Streaming-Inhalte auf Abruf beschleunigt und Druck auf Kabelunternehmen und Kinos ausgeübt, die Schwierigkeiten haben, mit den Folgen fertig zu werden. Obwohl einige Studios und Medienunternehmen konkurrierende Streaming-Dienste wie Paramount + und Peacock eingeführt haben, verblasst ihre Nutzerzahl im Vergleich zu den Abonnentenbasen größerer Player wie Netflix.

Schuyler Moore, Partner der Anwaltskanzlei Greenberg Glusker, sagte, er erwarte eine weitere Konsolidierung. Früher hatten Studios viel Macht, weil sie den Vertrieb kontrollierten, aber das hat sich in der Welt des Streamings geändert, wo Studios zu Produktionshäusern für Streamer geworden sind.

“Die Wahrheit ist, wer die Verteilung kontrolliert, gewinnt”, sagte Moore. „Inhalt ist nicht König. Die Verteilung ist König“.

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