July 25, 2021

Warum wir mehr ländliche queere Charaktere im Fernsehen brauchen

Ich habe es immer geliebt, draußen auf dem Land zu sein. Tatsächlich war eine meiner schönsten Kindheitserinnerungen die Zeit, als mein Vater und ich eine Veranda für die Frau meiner Großtante bauten. Ihre Frau war nett und lustig, und sie hatte die besten Snacks. Sie war auch die erste offen queere Person, die ich jemals im ländlichen Missouri getroffen hatte – soweit ich mich erinnern kann –, aber sie war sicherlich nicht die letzte.

Seitdem habe ich mich als bisexuell geoutet und lebe in zwei der größten und queerfreundlichsten Städte Amerikas: New York City und Los Angeles. Ich lebte in Vierteln, in denen Regenbogen-Pride-Flaggen die Norm waren, ich sah queere Paare, die Händchen hielten und sich sogar ohne Angst küssten. Es war wunderbar und mir als jemandem, der in einer konservativen christlichen Familie im ländlichen Bibelgürtel geboren und aufgewachsen ist, völlig fremd.

Ich musste das queere Leben in diesen Städten erleben, und ich bin froh, dass ich das gemacht habe. Trotzdem bin ich 2019 glücklich zurück in das ländliche Missouri Ozarks gezogen und habe nicht vor, in absehbarer Zeit zu gehen. Obwohl es nicht zu leugnen ist, dass New York und Kalifornien in Bezug auf LGBTQ+-Rechte viel fortschrittlicher sind – und ich wünschte, ich könnte mein Bible Belt Queers-Shirt im Supermarkt tragen, ohne Angst vor Belästigung oder schmutzigen Blicken zu haben –, liebe ich es, auf dem Land zu leben. Ich glaube, ich habe mich noch nie so wohl gefühlt, als wenn ich im Wald war, und ich bin definitiv nicht der einzige queere Amerikaner, der das Landleben bevorzugt.

“Viele ländliche Queers gedeihen – nicht nur trotz unseres Wohnortes, sondern oft auch deswegen.”

Laut einer Studie aus dem Jahr 2019 leben bis zu 20 Prozent der Amerikaner, die sich als LGBTQ+ identifizieren, im ländlichen Amerika. Darüber hinaus zeigen neuere Untersuchungen, dass die Mehrheit der Staaten, in denen gleichgeschlechtliche Paare Kinder aufziehen, überwiegend ländlich sind, und zwar hauptsächlich im Mittleren Westen, im Süden und in den Bergregionen der USA. Auch ländliche queere Gemeinschaften werden immer häufiger, zumal große Städte unerschwinglich sein können und queere Leute wie ich mit dem Landleben zufrieden sind. Aber wie kommt es, dass sich dies in Fernsehsendungen mit ländlichen queeren Charakteren nicht besser widerspiegelt?

Mit Ausnahme von Schitts Creek, ländliche queere TV-Charaktere werden fast immer auf eine von drei Arten dargestellt: zutiefst verschlossen und gefährlich unterdrückt, verzweifelt auf der Flucht aus ihrer homophoben Heimatstadt oder als Städter mit ländlichem Hintergrund. Von Ozarks Russ Langmore zu Unzerbrechliche Kimmy Schmidts Titus Andromedon, viele dieser beliebten queeren Charaktere fallen in diese Tropen.

Sowohl im Fernsehen als auch im Film möchte ich, dass die ländliche queere Repräsentation dem entspricht, was die Forschung zeigt. Viele ländliche Queers gedeihen – nicht nur trotz unseres Wohnortes, sondern oft auch deswegen. In Shows sollten ländliche queere Fernsehfiguren im Wald wandern, ihre Gärten pflegen und lokale Festivals genießen, ohne dass ein Liebesinteresse erforderlich ist, um ihre Queerness zu bestätigen. Ich möchte Szenen von Pride Month Potlucks und Lagerfeuern sehen – komplett mit hausgemachtem Mondschein und gebratenen grünen Tomaten. Verdammt, ich würde gerne einen Film über eine Gruppe von ländlichen queeren Freunden sehen, die sich in Memphis zu Konzerten treffen, oder in den Ozarks für ein Campingwochenende.

“In Shows sollten ländliche queere Fernsehfiguren im Wald wandern, ihre Gärten pflegen und lokale Festivals genießen, ohne dass ein Liebesinteresse erforderlich ist, um ihre Queerness zu bestätigen.”

Mir ist bewusst, dass das ländliche Amerika historisch gesehen nicht immer der sicherste oder einfachste Ort war, um queer zu sein. Zu oft ist es immer noch nicht. Viele queere Menschen wie ich fühlen sich jedoch von Aspekten des Landlebens angezogen, wie z. Es ist diese Art von Dingen, die TV-Shows feiern und mehr zeigen sollten.

Ich möchte klarstellen, dass ich ländliche Queers bei der Wahl des Stadtlebens unterstütze, wenn es das Beste für sie ist. Eine Zeit lang war es das Beste für mich. Aber das ländliche Amerika ist viel queer, als es in Fernsehen und Film dargestellt wird. Ich kann zwar nicht für alle ländlichen Schwulen sprechen, aber ich weiß, dass ich hier bin, weil es keinen Ort gibt, an dem ich lieber wäre. Ländliche LGBTQ+-Leute verdienen eine bessere – und mehr – Repräsentation, weil wir hier sind, wir queer sind und nirgendwo hingehen.