July 27, 2021

Was die Scheidung von Bill und Melinda Gates für die Stiftung bedeutet

Bill und Melinda Gates gaben am Montag bekannt, dass sie sich scheiden lassen – und wirft sofort Fragen auf, wie sich ihre Trennung nach 27 Jahren Ehe auf ihren Status als zwei der größten Philanthropen der Welt auswirken könnte.

Der Mitbegründer von Microsoft Corp. und seine Frau, die die weltweit größte private Familien-Wohltätigkeitsstiftung betreiben, sagten, sie würden ihre Arbeit bei der Bill & Melinda Gates Foundation fortsetzen, die in einer Erklärung sagte, dass das Paar als Co-Vorsitzende bleiben und Treuhänder.

„Es sind keine Änderungen ihrer Rollen oder der Organisation geplant. Sie werden weiterhin zusammenarbeiten, um Stiftungsstrategien zu entwickeln und zu genehmigen, sich für die Anliegen der Stiftung einzusetzen und die Gesamtrichtung der Organisation festzulegen“, heißt es in der Erklärung.

Dennoch sagte David Callahan, Herausgeber von Inside Philanthropy, einer digitalen Publikation, dass es hier „viele unbeantwortete Fragen“ gebe.

Das Paar ist zusammen mit Warren Buffett die Schöpfer des Giving Pledge, bei dem sich die Unterzeichner verpflichten, den Großteil ihres Vermögens entweder zu Lebzeiten oder in ihrem Testament für Philanthropie oder wohltätige Zwecke zu spenden.

Die weitläufige Seattle-Stiftung des Paares ist mit einem Stiftungsvermögen von fast 50 Milliarden US-Dollar mit Abstand die einflussreichste Privatstiftung der Welt. Es konzentriert sich seit seiner Gründung im Jahr 2000 auf globale Gesundheit und Entwicklung sowie auf US-amerikanische Bildungsfragen.

Es besteht jedoch die Möglichkeit, dass Melinda Gates nach einer Scheidungsvereinbarung auch ihre eigene Stiftung gründen und für andere Zwecke spenden möchte.

„Es gibt keinen besonderen Grund zu der Annahme, dass sich an der Stiftung und ihrer Arbeit etwas ändern wird. Es hat eine große Stiftung. Es hat ein professionelles Personal von 1.600 Mitarbeitern. Es hat eine Reihe wirklich gut entwickelter Programme“, sagte Callahan. „Für mich ist die große Frage, ob Melinda eine ansehnliche Scheidungsvereinbarung bekommt? Und wenn ja, was tut sie, um ihren eigenen Weg als unabhängige Philanthropin zu gehen?“

Die Möglichkeit, dass Melinda Gates möglicherweise auf eigene Faust loslegen möchte, wird genau beobachtet, nachdem MacKenzie Scott nach ihrer Scheidung von Amazon-Chef Jeff Bezos die philanthropische Welt mit einer Spende von mehr als 4 Milliarden US-Dollar in den letzten vier Monaten im letzten Jahr überrascht hat.

Bezos behielt drei Viertel der Amazon-Aktien des Paares bei der Scheidung, während Scott rund 36 Milliarden Dollar an Aktien erhielt, was sie zu einer der reichsten Menschen der Welt machte. Sie schrieb in einem Beitrag auf Medium, dass sie sich gezwungen sah, ihre Spenden zu beschleunigen, weil „diese Pandemie eine Abrissbirne im Leben der Amerikaner war, die bereits damit zu kämpfen haben“.

Bill Gates, einst der reichste Mensch der Welt, wird von Forbes heute auf 131 Milliarden US-Dollar geschätzt. Das ist weniger als Bezos, der ein Nettovermögen von etwa 197 Milliarden US-Dollar hat, aber immer noch genug, um ihn als viertreichsten Menschen der Welt einzustufen.

Callahan sagte, dass Bill und Melinda Gates noch viel zu geben hätten und es gibt Anzeichen dafür, dass Melinda sich möglicherweise mehr auf die Stärkung der Frauen konzentrieren möchte, die in den letzten fünf Jahren ein Schwerpunkt der Gründung des Paares war.

„Die Gates Foundation veröffentlicht jedes Jahr einen Brief, der von Bill Gates verfasst wurde. Und dann begannen sie vor ein paar Jahren, gemeinsam diesen Brief zu schreiben. Und das wurde allgemein als Zeichen dafür gewertet, dass sie sich verstärkt und gemeinsam die Prioritäten der Stiftung mitgestalten möchte“, sagte er. “Was wir nicht wissen, ist, wie viel sie tun möchte.”

Das Paar heiratete 1994 auf Hawaii. Sie lernten sich kennen, nachdem sie 1987 als Produktmanagerin bei Microsoft angefangen hatte.

In ihren Memoiren von 2019, “The Moment of Lift”, schrieb Melinda Gates über ihre Kindheit, ihr Leben und ihre privaten Kämpfe als Ehefrau einer öffentlichen Ikone und als Mutter mit drei Kindern, die zu Hause blieb. Sie gewann Gates’ Herz, nachdem sie sich bei einem Arbeitsessen getroffen, eine gemeinsame Liebe zu Rätseln geteilt und ihn bei einem Mathespiel besiegt hatte.

Als öffentliches Gesicht der COVID-19-Zuschüsse und der Lobbyarbeit der Stiftung ist Bill Gates in die Kritik geraten, weil er ein überzeugter Befürworter der Rechte an geistigem Eigentum für Impfstoffhersteller ist. Während die Tech-Ikone sagt, dass der Schutz der Rezepturen der Shots Anreize für Forschung und Entwicklung schafft, sagen Kritiker, dass die Mentalität die Versorgung zugunsten der Gewinne der Pharmaunternehmen behindert.

Letztes Jahr sagte Gates, er werde aus dem Vorstand von Microsoft zurücktreten, um sich auf Philanthropie zu konzentrieren.

Gates war bis 2000 CEO von Microsoft und hat seitdem sein Engagement in dem Unternehmen, das er 1975 mit Paul Allen gegründet hatte, schrittweise zurückgefahren. 2008 wechselte er aus seiner täglichen Rolle bei Microsoft und war bis 2014 Vorsitzender des Vorstands .

International Medical Corps, eine gemeinnützige Organisation in Los Angeles, die weltweit medizinische Notfalldienste und andere Gesundheitsdienste anbietet, hat bedeutende Finanzmittel der Gates Foundation erhalten. Sie hat im Laufe der Jahre Millionen von der Stiftung erhalten, von der die Gruppe sagte, dass sie für ihre Mission von entscheidender Bedeutung war.

„Wenn Krisen ausbrechen, wird die Gates Foundation immer wieder aktiv und unterstützt das International Medical Corps mit Notfallhilfe für die am stärksten betroffenen Gemeinden, sei es bei der Bekämpfung von Ebola in Westafrika, Polio in Kamerun oder Cholera in Haiti.“ Corps-Chefin Nancy Aossey sagte in einer Erklärung. „Ich bin zuversichtlich, dass die philanthropische Leidenschaft und das Engagement von Bill und Melinda Gates noch lange anhalten werden.“

Times Wire Services trugen zu diesem Bericht bei.