July 30, 2021

WeWork bereitet sich auf einen zweiten Akt vor – Banking seiner Zukunft auf dem Vormarsch der Remote-Arbeit : NPR

WeWork, das umkämpfte Unternehmen für kommunale Büroflächen, wird voraussichtlich in diesem Jahr versuchen, an die Börse zu gehen, nachdem der erste Versuch des Unternehmens im Jahr 2019 versenkt wurde.

Mary Altaffer/AP


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WeWork, das umkämpfte Unternehmen für kommunale Büroflächen, wird voraussichtlich in diesem Jahr versuchen, an die Börse zu gehen, nachdem der erste Versuch des Unternehmens im Jahr 2019 versenkt wurde.

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Sagen wir WeWork und eine Person fällt mir ein: Adam Neumann, der schlaksige Gründer und ehemalige CEO mit wallendem schwarzem Haar und einer Rockstar-Persönlichkeit, die die “Energie” der gemeinschaftlichen Arbeitsräume des Unternehmens weitertragen würde.

Er vertrat auch einen “Party-Boy-Lifestyle”, sagte Eliot Brown, dessen neues Buch mit Co-Autorin Maureen Farrell, Der Wir-Kult: WeWork und der große Start-up-Wahn, wurde am Dienstag veröffentlicht.

Weit vor Mittag war Neumann dafür bekannt, potenziellen Investoren Tequila aus einer Flasche anzubieten, die er hinter seinem Schreibtisch aufbewahrte.

„Er ließ in seinem Büro einen zigarrenriegelartigen Abzug installieren, um den Marihuanarauch abzusaugen“, sagte Brown in einem Interview.

Was ist aus dem Dunst herausgekommen? Ein Unternehmen, das laut Investoren, vom japanischen Moloch SoftBank bis hin zu großen US-Firmen wie Goldman Sachs, einen Wert von 47 Milliarden US-Dollar hatte.

“Er hat das wertvollste Startup des Landes geschaffen, aber es war im Wesentlichen nur eine Fata Morgana”, sagte Brown. Eine Fata Morgana, die sich schließlich auflöste.

Nun befindet sich WeWork mitten in einem zweiten Akt. Nach der Entlassung von Neumann stellte das Unternehmen einen erfahrenen Immobilienmanager als CEO ein und reduzierte den Betrieb. Sie setzt stark auf den Aufstieg der Remote-Arbeit und plant, noch in diesem Jahr an die Börse zu gehen, nachdem der erste Versuch 2019 unter Neumann in einem Debakel endete.

Von „Müllcontainerfeuer“ zum „Aufrichten des Schiffes“

So soll das Geschäftsmodell von WeWork funktionieren: Schnäppchen bei langfristigen Büromieten machen und dann Profit machen, indem man die Flächen mit kurzfristigen Verträgen weitervermietet, meist an Freiberufler, Gig-Worker und andere Kreative.

Aber Neumann sehe die Mission “nahezu messianisch”, sagte Brown. “Er dachte, dass dies ein weltveränderndes Unternehmen sein würde, das wertvollste Unternehmen der Welt, ein Unternehmen, das eine Rolle in der Geopolitik spielen würde.”

Er ließ die alltäglichen, aber kritischen Fragen unbeantwortet, wie zum Beispiel: Wie würde WeWork sicherstellen, dass all diese Büroflächen in den kommenden Jahren besetzt sind? Und was ist, wenn eine Rezession einschlägt?

Als WeWork 2019 seine Papiere zum ersten Mal veröffentlichte, entstand ein „Müllcontainerbrand“, sagte Brown. Es stellte sich heraus, dass Neumann Hunderte Millionen Dollar für sich genommen hatte; er hatte das Unternehmen umstrukturiert, um sich eine Steuererleichterung zu verschaffen; und er hatte seine eigenen Immobilien an WeWork vermietet.

Adam Neumann spricht 2019 während eines WeWork-Events auf der Bühne.

Michael Kovac/Getty Images für WeWork


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Michael Kovac/Getty Images für WeWork


Adam Neumann spricht 2019 während eines WeWork-Events auf der Bühne.

Michael Kovac/Getty Images für WeWork

Als Investoren, Journalisten und andere das Unternehmen unter die Lupe nahmen, sank seine Bewertung immer weiter. Es wäre fast bankrott gegangen.

Jetzt hat WeWork einen neuen Chef: den ehemaligen Immobilienmanager Sandeep Mathrani. Und sein Weg ist im Silicon Valley bekannt. Wie Uber-CEO Dara Khosrowshahi ist er der Erwachsene, der das Chaos aufräumt, das ein quecksilberner Gründer hinterlassen hat. Bei einem Auftritt in diesem Frühjahr auf CNBC wurde Mathrani nach Neumann gefragt.

„Für mich ist es ein Geräusch im Hintergrund“, antwortete er. “Mein Fokus liegt darauf, dieses Schiff wieder in Ordnung zu bringen.”

Zweiter Akt von WeWork: Zugeben, dass es sich um ein Immobilienunternehmen handelt

Diese Gewässer erscheinen jetzt unruhig. Viele Arbeitgeber schickten während der Pandemie Arbeiter nach Hause. Einige machen diese Vorkehrungen jetzt zumindest bis zu einem gewissen Grad dauerhaft. Das hat Unternehmen dazu veranlasst, einige Büromietverträge zu kündigen und andere zu verkleinern, sagte Barbara Denham, Ökonomin bei Oxford Economics.

“Es ist eine der unsichersten Zeiten für den Büromarkt wahrscheinlich seit den 70er Jahren, als so viele Unternehmen die Großstädte verließen”, sagte sie.

Auch WeWork hat sich verkleinert. Allein in den letzten zwei Monaten hat es 17 Gebäude verlassen und über 50 weitere Mietverträge neu verhandelt, so ein Unternehmenssprecher.

Aber Denham sagt, dass das Unternehmen, das buchstäblich stundenweise Platz anbietet, gut aufgestellt ist, um von der sich ändernden Natur der Büroarbeit zu profitieren.

„Die Nachfrage nach den WeWorks der Welt, dem Co-Working-Space, dem flexiblen Bürovermietungsmarkt, ist riesig“, sagte sie.

Auf der anderen Seite stellt Brown fest, dass WeWork Schwierigkeiten haben könnte, seine Hunderte von Mietverträgen auf der ganzen Welt aufrechtzuerhalten, wenn mehr Mitarbeiter ins Büro zurückkehren.

„WeWork positioniert sich als Unternehmen, das von der sich verändernden Welt der Büroräume profitiert, aber sie wissen es wirklich nicht und wir auch nicht“, sagte Brown.

WeWork zieht auch Leute wie Sameer Kapur an, einen Studenten der Perdue University, der ein Startup gegründet hat, das Studenten beim Erlernen des Programmierens helfen soll. Im Moment erledigt er seine Arbeit von einem WeWork-Raum in einem Wolkenkratzer in der Innenstadt von San Francisco.

“Ich sehe andere Gründer, sehe andere Leute, die arbeiten. Ich weiß nie, wen Sie treffen werden”, sagte Kapur.

Er bekommt auch atemberaubende Ausblicke; Kombucha vom Fass; sogar Ecken zum Nickerchen. (WeWork-Räume haben in der Regel die Atmosphäre eines Brooklyn-Cafés oder, wie Die New York Times sagen, “von der Gentrifizierung inspiriertes Dekor.”)

Aber wenn etwas anderes käme, sagte Kapur, würde es ihm gut tun, WeWork fallen zu lassen.

“Ich habe keine Markentreue”, sagte er. „Wenn es eine günstigere Alternative mit ebenso vielen Standorten gäbe, würde ich gerne mitgehen.“

Neumanns zweiter Akt: Noch in Immobilien

WeWork sagt nicht mehr, sein Ziel sei es, “das Bewusstsein der Welt zu erhöhen”. Es gibt nun zu, dass es sich tatsächlich um ein Immobilienunternehmen handelt – was Kritiker des Unternehmens gegenüber Neumanns Einwänden seit seiner Gründung sagen.

Nach der WeWork-Implosion haben sich Neumann und seine Frau Rebekah in Tel Aviv versteckt. Jetzt sind sie zurück in den USA und leben mit ihren sechs Kindern in den Hamptons.

Und Neumann ist wieder dabei und investiert angeblich in verschiedene Startups, die mit der Immobilienwelt verbunden sind.

“Sein Fokus wäre die Zukunft des Lebens”, schreiben Brown und Farrell in ihrem Buch. “Er war eifrig und voller Energie. Er sehnte sich danach, wieder ins Spiel zu kommen.”