July 27, 2021

Wie Pro-Wrestling das Leben des IMPACT-X-Division-Champions Josh Alexander gerettet und beinahe ruiniert hat

Es war eine lange, herausfordernde Reise für den Champion der Impact X Division, Josh Alexander, aber es fühlt sich definitiv so an, als ob er am Abgrund von etwas Großem steht, da der X Division-Titel oft das Sprungbrett zur IMPACT-Weltmeisterschaft war.

Während Alexander sich darauf vorbereitet, seinen Titel gegen Petey Williams, Trey Miguel, Ace Austin, Chris Bey und Rohit Raju in einem Ultimate X-Match bei Slammiversary (Samstag, 20 Uhr ET auf FITE) zu verteidigen, hatte der 34-jährige Kanadier eine Gelegenheit auf eine Karriere zurückzublicken, die es so gut wie nie gegeben hat. Es mag klischeehaft klingen, aber professionelles Wrestling hat ihm absolut das Leben gerettet.

“Wrestling, ich sage immer, es hat mir das Leben gerettet”, sagte Alexander Sporting News vor seinem Match bei Slammiversary. „Es gab mir etwas, für das ich mich als Kind interessieren konnte, eine Möglichkeit, dem zu entfliehen, was ich in der Schule durchgemacht habe, und später habe ich verstanden, wie ich in Form komme, und es gab mir die besten Freunde in meinem Leben .“

Obwohl wir schon einmal davon gehört haben, dass eine Karriere jemandem das Leben gerettet hat, meint Alexander dies wörtlich und nicht im übertragenen Sinne, da er Pro Wrestling nutzte, um aus den dunkelsten Zeiten seiner Teenagerjahre herauszuklettern.

„Das Leben vor dem Wrestling war düster für mich“, sagte Alexander. „Ich war ein dickes Kind, fettleibig und in der Schule und wurde sogar außerhalb der Schule Tag für Tag gehänselt und lächerlich gemacht. Ich hatte nur sehr wenige Interessen oder jemanden, den ich wirklich einen Freund nennen konnte. Ich habe viel Zeit alleine verbracht, deshalb bin ich bis heute sozial unfähig, aber all das hat mich zu einem sehr depressiven Kind gemacht.“

Eines der wenigen Dinge, an denen Alexander Freude fand, war professionelles Wrestling. Ironischerweise war es TNA Wrestling – der alte Name für IMPACT – dass Alexander seine Berufung entdeckte.

„Ich kann dir nicht genau sagen, was es war, als ich TNA Wrestling sah, interessierte ich mich plötzlich für das Leben“, sagte Alexander über AJ Styles und Samoa Joe, die in diesen hochoktanigen Matches gegeneinander antraten, die aufgrund von ihr rasanter und riskanter Stil, der oft in Lucha Libre und Cruiserweight Divisionen auf der ganzen Welt integriert wurde. Zu sehen, wie diese talentierten Wrestler im Ring herumfliegen, inspirierte Alexander, sich für seine Gesundheit und sein Gewicht zu interessieren.

“Diese Typen sahen aus wie Badasses und der Typ, wie ich vielleicht eines Tages aussehen könnte”, sagte er. “Ich wog fast 300 Pfund, als ich 17 war, begann aber mit einer Diät, und als ich zum College ging, war ich auf etwa 240 Pfund gesunken.”

Nach dem Abitur hatte Alexander eine Idee, was er tun wollte, konnte aber nicht unbedingt herausfinden, wie er dorthin gelangen sollte. Er gibt zu, dass er der „am wenigsten sportliche Typ in der Schule“ war, fand aber in Ontario eine Wrestling-Schule namens Living Legends Wrestling Academy und beschloss, zu sehen, ob er seinen Traum, ein Profi-Wrestler zu werden, verwirklichen könnte. Ein paar Unebenheiten später wurde Alexander gesagt, dass er ein Naturtalent sei und es nicht lange dauern würde, bis er 2005 in die Indie-Szene auftauchte. Bis 2010 würde er seinen lebenslangen Freund und aktuellen AEW-Wrestler Ethan Page treffen und die beiden würden das Label bilden Team Monster Mafia und arbeite für verschiedene Promotionen wie Ring of Honor und AAW. Aber das Ding, das Alexander rettete, beendete beinahe das Leben, wie er es kannte.

Eine Nackenverletzung im Jahr 2013 soll Alexander ins Regal gestellt haben. Stattdessen versuchte er, es durchzusetzen, um von einer großen Beförderung unterschrieben zu werden. Stattdessen hörte Alexander während eines der besten Matches seiner Karriere im Ring of Honor gegen Bobby Fish und Kyle O’Reilly später im Jahr ein Knirschen, als er einen Tornado-DDT von O’Reilly nahm und bemerkte, dass er sich das Genick brach. Wieder einmal war Alexander entschlossen, weiter zu arbeiten, obwohl ihm gesagt wurde, dass er eine größere Operation brauche.

„Ein Arzt sagte, ich solle nie wieder ringen, das Risiko sei jetzt viel zu groß“, sagte Alexander. Aber zu wissen, dass Leute wie Kurt Angle und Stone Cold Steve Austin von Nackenverletzungen zurückgekehrt waren, ließ Alexander denken, dass er dasselbe tun könnte. „Ich habe niemandem erzählt, dass ich eine größere Operation hatte. Mir wurde gesagt, dass ich neun Monate für die Heilung und Reha brauchen sollte, bevor ich überhaupt wieder regelmäßig Sport treiben konnte, aber wieder waren wir diesem Vertrag so nahe, und ich war ein Wrestler, nicht nur mein Job

“Ich war fünf Wochen nach der Wirbelsäulenoperation wieder im Ring.”

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Obwohl es eine schreckliche Idee war, die ihn querschnittsgelähmt hätte machen können, arbeitete Alexander weiter und sein Profil in der Indie-Szene wuchs. Schließlich würde er 2015 die Tag-Team-Titel der Pro Wrestling Guerrilla gewinnen, erlitt jedoch eine weitere Nackenverletzung, die operiert werden musste, und seine Wrestling-Karriere musste enden. Und damit das Leben, wie er es kannte.

“Es war, als würde ich zu einer Beerdigung des Lebens gehen, für das ich so hart gearbeitet hatte”, sagte er. „So sehr das Wrestling mich mit diesen Verletzungen zurückgelassen hatte – und es war meine dumme Schuld, dass ich sie nicht heilen ließ, damit sie sich verschlimmerten – das Wrestling hat mir 10 Jahre lang meine Gesundheit und mein Gefühl dafür gegeben, wer ich war. Ich wusste nicht einmal, wie die Zukunft ohne Wrestling aussehen würde.“

Alexander hatte sein letztes Match am 12. Juli 2015 an der Seite von Ethan Page und musste sich 11 Tage später einer weiteren Halsoperation unterziehen. Dieses Mal wachte er mit Neuigkeiten auf, mit denen er nicht gerechnet hatte.

“Der Arzt sagte mir, als sie mich öffneten, war der Schaden nicht so schlimm, wie das MRT anzeigte”, sagte er. „Dann kam: Wenn ich mich neun Monate ausgeruht und meine Reha gemacht hätte, wäre ich wieder gesund. Gut wie neu. Ich könnte wieder ringen, sagte er. Ich habe ihn nur angeschaut.”

Die Nachricht war zu schön um wahr zu sein und Alexander saß sechs Monate daran. Er erzählte es schließlich Page und bereitete sich auf seine überraschende Rückkehr zum Wrestling im Jahr 2016 vor. Er rang überall, kam in die beste Form seines Lebens und wurde weithin als eines der besten unsignierten Talente der Branche anerkannt.

Das war bis Februar 2019, als Scott D’Amore, Executive Vice President von IMPACT Wrestling, nach Alexanders Match in Destiny World Wrestling im Ring auftauchte. Ohne das Wissen von Alexander, würde er nicht mehr der heißeste unsignierte unabhängige Wrestler sein. Stattdessen war er überrascht von dem, was D’Amore in der Hand hatte: einen Vertrag zur Teilnahme an der Wrestling-Promotion, der seinen Wunsch entzündete, ein Profi-Wrestler zu werden.

Der als “The Walking Weapon” bekannte Wrestler machte sich sofort neben seinem besten Freund Ethan Page als The North bemerkbar und fünf Monate nach seiner Ankunft gewann das Duo die IMPACT World Tag Team Championship. Sie hielten die Titel mehr als ein Jahr lang, bevor sie sie an die Motor City Machine Guns ablegten. Sie gewannen die Titel noch einmal zurück, bevor sie sie verloren und das Duo trennte sich, als Page zu All Elite Wrestling aufbrach.

Als Einzelwrestler kletterte Alexander außerordentlich schnell die Leiter der X-Division hoch und besiegte Ace Austin und TJP, um im April X-Division-Champion zu werden. Und jetzt darf er an dem Match teilnehmen, das ihn als Teenager begeisterte: Ultimate X.

„In jeder Phase dieser Reise habe ich mich geknechtet, dass ich so weit gekommen bin“, sagte er. „Ein echter Wrestling-Trainer hat mir gesagt, dass ich Talent habe, das hätte ich nie erwartet. Ich hätte nie erwartet, ein Match zu haben oder 20 Dollar dafür bezahlt zu bekommen. Ich hätte nie gedacht, dass ich vor 100 Leuten ringen würde, geschweige denn vor Tausenden. Jetzt bin ich der X-Division Champion, der in Slammiversary einsteigt, um in einem Ultimate X-Match zu verteidigen.

„Alle, die mich auf dieser Reise begleitet haben – ich verspreche Ihnen, dass ich Ihnen am Samstag etwas ganz Besonderes schenken werde.“