July 29, 2021

„Wie Uber für Schlangennotfälle“: Technologie nimmt Bissen im ländlichen Indien den Stachel | Schlangen

Wls der 12-jährige Anay Sujith im Schlaf in seiner Hütte in einem Dorf in Kerala einen scharfen Stich im Bein verspürte, „fing ich an zu schreien und weckte meine Eltern auf“, erinnert er sich. Sie suchten sofort Hilfe – nicht per Telefon, sondern über eine App.

Ein Team von Kannur Wildlife Rescuers (KWR) erreichte innerhalb von Minuten das Haus des Jungen im Dorf Ramatheru in der Küstenstadt Kannur und er wurde 20 Minuten später ins Krankenhaus eingeliefert. Er war viermal von einer giftigen Russell-Viper gebissen worden, einer der „großen Vier“ in Indien, die für die meisten giftigen Schlangenbisse verantwortlich ist.

Sarpa (Snake Awareness, Rescue and Protection App), die Anays Leben rettete, ist eine von einer wachsenden Zahl lebensrettender einheimischer Schlangen-Apps in Indien, die Informationen über die Ophidiane liefern, Menschen bei Bisse behandeln und Ärzten helfen, Gegengifte zu entwickeln.

Ein Screenshot von Sarpa, der nicht nur Bissopfern half, sondern auch zur Rettung von fast 2.000 Schlangen führte. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von SARPA

Sarpa, SnakeHub, Snake Lens, Snakepedia, Serpent und das Big Four Mapping Project gehören zu denen, die bei der Öffentlichkeit, bei Naturschützern und Rettern immer beliebter werden.

Snakepedia, das im Februar auf den Markt kam, ist eine mobile Android-App, die Informationen zu verschiedenen Schlangenarten mit Bildern, Infografiken, Podcasts und Erste-Hilfe-Ratschlägen bei Schlangenbissen bietet.

Serpent enthält einen Führer zu allen indischen Schlangen und eine Suchfunktion, um das nächste Krankenhaus zu finden, das Bisse behandelt. Es kann Benutzer auch in Echtzeit mit einem Experten verbinden, um bei der Bewältigung von Schlangenbissen-Notfällen zu helfen. Das Big Four Mapping Project zeigt unterdessen gemeldete Schlangensichtungen und -bisse im ganzen Land.

„Schlangen-Apps sind wie Ola und Uber für Schlangennotfälle“, sagt Jose Louies, Leiter der Kontrolle von Wildtierkriminalität beim Wildlife Trust of India, einer gemeinnützigen Naturschutzgruppe. Louies half beim Start von Indiansnakes.org und anschließend der Serpent-App. Er sagt, dass Apps über ein Netzwerk von Freiwilligen, das von lokalen Wildtierabteilungen verwaltet wird, eine schnelle Reaktion auf Schlangenbissvorfälle bieten – was bedeuten kann, sowohl Menschen- als auch Schlangenleben zu retten. „Diese innovative Technologie hilft, Konflikte zwischen Mensch und Schlange zu minimieren und das Leben beider zu retten“, fügt er hinzu.

Laut Louies stehen Schlangen im Zentrum des Konflikts zwischen Mensch und Tier in Indien. „Indien hat die höchste Schlangensterblichkeit. Allein durch Sarpa haben wir zum Beispiel in den ersten sechs Monaten dieses Jahres fast 2.000 Schlangen gerettet, darunter 800 Kobras. Die App liefert Echtzeitberichte darüber, wie viele Retter im Einsatz sind, wie viele Schlangen gerettet wurden und andere wichtige Daten.“

Zwischen 2000 und 2019 starben in Indien schätzungsweise 1,2 Millionen Menschen an Schlangenbissen, das entspricht mehr als 58.000 pro Jahr, so ein aktuelles Papier.

Eine östliche Russell-Viper im Unterholz.
Eine Russell-Viper – eine von vier Arten, die 95 % der Todesfälle durch Schlangenbisse in Indien verursachen. Foto: Biosphoto/Alamy

Schlangenbisse sind laut Weltgesundheitsorganisation eine weltweite Gesundheitspriorität. Zwischen 81.000 und 138.000 Menschen auf der ganzen Welt sterben jedes Jahr an Schlangenbissen, und etwa dreimal so viele bleiben mit bleibenden Behinderungen zurück.

Es gibt etwa 3.600 bekannte Schlangenarten auf der Welt, von denen mehr als 300 in Indien vorkommen, sagt der Herpetologe Sandeep Das. „Von diesen 300 sind nur 62 giftig oder halbgiftig und nur vier oder die ‚großen Vier‘ – Indische Kobra, Krait, Russells Viper und Sägeschuppenviper – verursachen 95 % aller Todesfälle durch Schlangenbisse im Land. ” er sagt.

Ein Screenshot von Sarpa.
Ein Screenshot von Sarpa, der einige der 300 Schlangenarten Indiens zeigt. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von SARPA

Viele Schlangenangriffe seien tödlich, sagt Das, weil sie in Gebieten ohne schnellen Zugang zu medizinischer Versorgung geschehen. Dorfbewohner in den Bundesstaaten Bihar, Jharkhand, Madhya Pradesh, Odisha, Uttar Pradesh und Andhra Pradesh seien besonders gefährdet, insbesondere während des Monsuns, wenn Schlangen und Menschen häufiger in Kontakt kommen, sagt er.

„Arme Bauern, Viehzüchter und Hirten, die sich barfuß auf von Nagetieren befallenen Feldern bewegen, sind leichte Opfer. Die begrenzte Verfügbarkeit von Schlangengift und die teure Behandlung bedeuten eine enorme finanzielle Belastung für die Armen“, sagt er. „Trotzdem gehören Schlangenbisse zu den am meisten vernachlässigten Krankheiten.“

Ein Retter zu sein ist nicht ohne Risiken, und das Kerala Forest Department hat ein Komitee ins Leben gerufen, um eine Reihe von Richtlinien zu erstellen. Mehr als 900 Retter wurden darin geschult, Schlangen zu identifizieren und Bisse zu behandeln.

„Alle Rettungsaktionen laufen derzeit über Sarpa, das seit seiner Einführung im letzten Jahr 35.000 Downloads hatte“, sagt Louies. „Früher gab es keine Aufzeichnungen über Rettungen vor Schlangenbissen. Aber jetzt können Benutzer einfach die App herunterladen und erhalten Zugang zu einem Retter, der in ihrer Nähe verfügbar ist.“

Snake-Apps erleichtern auch die Zusammenarbeit zwischen Öffentlichkeit und Naturschützern. Der in Kerala ansässige Naturschützer Vijay Neelakantan, der KWR ins Leben gerufen hat, sagt, die Retter des Kollektivs seien darin geschult worden, wie man in einer feindlichen Situation reagiert. „Wir haben 37 zertifizierte Retter, die auch Sensibilisierungskampagnen in den Dörfern über Naturschutz, Schlangenarten und das Verhalten in Notfällen durchführen.

Sandeep Das rettet eine Russells Viper.
Der Herpetologe Sandeep Das rettet eine Russell-Viper. Er sagt, dass Menschen in ländlichen Gebieten, die nicht schnell ins Krankenhaus kommen können, am stärksten durch Bisse gefährdet sind. Foto: Sandeep Das

„Derzeit ist der erste Instinkt eines Dorfbewohners, die Schlange zu töten, sobald sie sie sehen. Aber wir machen ihnen klar, dass das Töten von Schlangen illegal ist, dass sie stattdessen zertifizierte Retter kontaktieren sollten, die das Leben von Mensch und Tier retten können. Wir bieten den Rettern auch einen Anreiz mit einer Geldprämie, wenn sie eine Schlange fangen.“

Schlangenbisse werden in Indien traditionell zu wenig gemeldet und unangemessen behandelt, mit schlechter Alphabetisierung und fehlenden Informationen darüber, wie man mit ihnen umgeht, verschlimmert das Problem, sagt Neelakantan. Aber die Apps helfen, das zu ändern.

„Ein Schlangenbissopfer kann fünf Stunden überleben, aber die goldene (erste) Stunde ist entscheidend. Wenn das Opfer innerhalb dieses Zeitrahmens behandelt wird, steigen seine Überlebenschancen erheblich.“

Weitere Informationen zum Thema Alter des Aussterbens finden Sie hier und folgen Sie den Biodiversitätsreportern Phoebe Weston und Patrick Greenfield auf Twitter für die neuesten Nachrichten und Funktionen